13 Geweldige dingen om te doen in India


Mijn vriend Wandering Earl is mijn wederhelft - een vaste budgetreiziger die dol is op het verkennen van de wereld. We zijn twee erwten in een pod. Terwijl hij zich opmaakt voor zijn negentiende reis naar India (leidend tot weer een uitverkochte tournee), vroeg ik hem om enkele van zijn favoriete locaties in het land te delen om je (en ik) wat ideeën te geven over wat te doen in een land, dus uitgestrekte! Voer Earl in:

Overal waar je je in India wendt, is er iets te doen of te zien dat je waarschijnlijk nooit eerder hebt gedaan of gezien. Er zijn de hele dag ervaringen, fascinerend of schokkend of lonend of verwarrend of educatief of frustrerend, waar je ook bent.

Toen ik voor het eerst in 2001 voor het eerst naar India reisde, kampeerden mijn eerste twee weken in het land met kamperen bij een ongerept meer in een afgelegen tribale regio, wandelen in de Himalaya, Tibetaanse dorpjes en kloosters bezoeken, mango lassis drinken voor de eerste keer tijd van een marktkraam in Kolkata, cricket spelen met een groep indianen die ik ontmoette in een hindoeïstische tempel, en een avond doorbracht met het gezin van een taxichauffeur die me bij hem thuis uitnodigde voor het avondeten.

Dat is wat er gebeurt als je India bezoekt.

Het resultaat van zo'n ongelooflijke variëteit en frequentie van gedenkwaardige ervaringen is precies wat er met mij en talloze andere reizigers is gebeurd: we kunnen er simpelweg niet genoeg van krijgen en voelen constant de behoefte om steeds weer terug te komen voor meer.

En hoewel één post op India nooit het land recht zou doen, vandaag wil ik 13 van de beste dingen om te doen in India te delen na 18 bezoeken daar, zowel als reiziger als als gids:

1. Gali Paranthe Wali (Delhi)


Een beroemde voedselweg in het hart van Old Delhi in het midden van de Chandni Chowk-markt. Op deze baan zijn een handvol bekende eettentjes die allemaal hetzelfde gerecht serveren: een unieke gevulde Delhi-stijl parathas, een soort flatbread gemaakt van tarwedeeg en aan beide kanten lichtjes gebakken in olie.

Terwijl de gebruikelijke vulling aardappelen is, kun je ze in deze straat overal mee vullen, van kaas tot squash tot rozijnen en van munt tot gemengde groenten tot cashewnoten en meer. Sommige van de plaatsen bestaan ​​al meer dan 100 jaar, en het duurt niet lang om te zien waarom deze gaten-in-de-muur eetgelegenheden bijna altijd vol zitten met Indiërs die van deze smakelijke maaltijd genieten.

Neem de metro naar Chandni Chowk. Als je daar bent, rijd je naar het oosten op Chandni Chowk tot je het steegje raakt. Volg de steeg en je komt bij de paratha-restaurants.

2. Akshardham (Delhi)


Dit culturele complex in de buurt van de rivier de Yamuna is voor mij een van de meest indrukwekkende bouwwerken in heel India, met zijn enorme tempel opgetrokken uit het houtsnijwerk van enkele duizenden Indiase ambachtslieden. Wanneer je het voor de eerste keer ziet, zal het je wegblazen met zijn unieke uiterlijk en schijnbaar bovenaardse architectuur - en dat is voordat je naar binnen gaat.

Binnen zul je jezelf bevinden in een scène van absurd gedetailleerd design, van de pilaren tot de muren tot de gewelfde plafonds hoog boven, allemaal helpen om het verhaal van het hindoeïsme te vertellen. Als je voor zonsondergang een uur arriveert, word je ook getrakteerd op de prachtige tempel die allemaal verlicht is, zodat je jezelf verder kunt etsen in je geheugen.

NH 24, Akshardham Setu, New Delhi (gelegen nabij het metrostation Akshardham), +91 114-344-2344, akshardham.com/visitor-info. Open van dinsdag tot zondag van 9.30-18.30 uur. De toegang is gratis, hoewel de tentoonstellingen en watershows een toegangsprijs hadden (tussen 80-170 INR per persoon).

3. Raj Mandir Cinema (Jaipur)


Het is een van de bekendste bioscopen in India. Deze grote art-deco-structuur werd in 1976 geopend en is mijn favoriete plek in het land om een ​​Bollywood-film te vangen. Het pastelkleurige interieurontwerp, het efficiënte in kostuum geklede personeel, het ruime theater met zijn comfortabele stoelen en de levendige sfeer van honderden opgewonden Indiase bioscoopbezoekers geven je het gevoel alsof je een grote filmpremière bijwoont.

Als een bonus, als de film voorbij is, bent u slechts twee minuten lopen van MI Road, waar u verschillende Jaipuri lassi-winkels vindt. Sluit je aan bij de regels, bestel een grote zoete lassi en leun achterover en geniet van de pure verrukkingen!

C-16, Bhagwant Das Road, +91 141-237-4694, therajmandir.com. Ticketprijzen variëren van 100 - 400 INR, afhankelijk van waar u wilt zitten. Zie de website voor een actuele lijst met films.

4. Chand Baori Stepwell (Abhaneri)


De eerste keer dat ik het kleine, stoffige dorpje Abhaneri bezocht, ongeveer 10 kilometer van de hoofdweg Agra-naar-Jaipur, dacht ik dat ik een kleine put in het midden van een verwoeste oude stad zou zien, een foto zou nemen, en vervolg dan mijn reis. Anderhalf uur later staarde ik nog steeds naar deze spectaculair opvallende, 1200 jaar oude 'watertank', een van de grootste in India.

Gebouwd door koning Chanda van de Nikumbha-dynastie in 8000 v.Chr., Is de massieve rechthoekige put ongeveer 30 meter diep en bestaat uit meer dan 3.500 treden verweven in een nauwkeurig doolhofachtig patroon aan drie zijden, spelend met het zonlicht reflecterend van zijn hoeken.

Als je binnen bent, moet je zeker kijken naar de tientallen standbeelden van hindoegoden en religieuze scènes die langs de buitenste loopbrug van de put lopen, waarvan sommige al duizend jaar oud zijn. Er is geen toegangsprijs, maar de plaatselijke conciërge, die de plaats vlekkeloos houdt, zal u om een ​​"tip" vragen als u vertrekt.

Abhaneri ligt op ongeveer 95 km van Jaipur. Neem de bus naar Sikandra, die ongeveer 90 minuten duurt en 60-90 INR kost. Vanaf daar kun je een jeep huren voor ongeveer 250 INR (terug) om je naar de trappen te brengen.

5. Ranakpur Jain-tempel (Ranakpur)


Het dorp Ranakpur ligt een beetje buiten de hoofdroute van Jodhpur naar Udaipur en is een opmerkelijk rustige plaats. Afgezien van een paar hotels en een paar restaurants, is de enige andere structuur de Ranakapur Jain-tempel, een van de belangrijkste Jain-tempels ter wereld, die dateert uit de 15e eeuw.

Deze tempel ligt in het bos en wordt ondersteund door meer dan 1400 ingewikkeld gesneden pilaren, waarvan er geen twee hetzelfde zijn, wat een bijna griezelige sfeer creëert terwijl je door de binnenplaats wandelt, alsof je in een eindeloos oud doolhof bent.

Ik raad ten zeerste de audiogids aan die bij uw ticket wordt geleverd, omdat normale gidsen niet binnen mogen. De vertelling biedt een grondige blik op hoe deze tempel werd gecreëerd, de periode van verlatenheid en de opstanding als een belangrijke plaats van aanbidding. Niet te veel mensen bezoeken Ranakpur in vergelijking met andere bestemmingen en nog minder brengen de nacht door in het dorp.

Desuri Tehsil (bij Sadri), +91 774-201-4733, anandjikalyanjipedhi.org. Dagelijks geopend van 12.00 tot 17.00 uur (vooraf geopend, maar alleen voor gebed). De toegang is 200 INR en bevat een audiogids. Als je een fotografievergunning wilt, is het een extra 100 INR.

6. Animal Aid Unlimited (Udaipur)


Er is genoeg te doen, Udaipur is een populaire plek voor bezoekers, maar een activiteit die minder bekend is, is een dag of twee vrijwilligerswerk doen bij Animal Aid Unlimited. Deze organisatie fungeert als een "reddingscentrum, ziekenhuis en toevluchtsoord voor gewonde en zieke straatdieren", iets dat je niet zo vaak tegenkomt in India, ondanks de alomtegenwoordige dieren.

Als u een bezoek brengt, vindt u koeien, ezels, honden, varkens, geiten en andere dieren die geweldige zorg ontvangen van een toegewijd team van vrijwilligers, dierenartsen en betaald personeel van de lokale gemeenschap. Ik heb Animal Aid nu vier keer bezocht en ik ga altijd naar de omheining voor honden die gedeeltelijk verlamd zijn geraakt. Ik zou uren in die ruimte kunnen zitten, rondhangen met deze energieke honden die echt opgewonden lijken om op deze speciale plek te zijn.

Animal Aid is een geweldige plek om te bezoeken, hetzij voor een rondleiding door een van de medewerkers (die ze graag doen) of zelfs om vrijwilligerswerk te doen. Korte en lange termijn vrijwilligers zijn altijd welkom met open armen.

Gelegen in de buurt van Badi Village (8 km van Udaipur). Verwacht ongeveer 350 INR te betalen voor een riksja daar (terug). Zorg ervoor dat je je terugbrengt voordat je aankomt, want er zijn geen riksja's beschikbaar in het reservaat, dus je moet voor vertrek een transport regelen. animalaidunlimited.org.

7. Natraj Dining Hall (Udaipur)


Bekend onder de lokale bevolking in Udaipur, dit is een kans om een ​​traditionele indiaan te hebben thali ervaring op een plek die zelden buitenlanders ziet. Een thali is een maaltijd die bestaat uit een verscheidenheid aan voedingsmiddelen, meestal geserveerd op een grote, ronde metalen plaat. Natraj ligt in de wijk Bapu Bazaar, op ongeveer 30 minuten lopen van het City Palace. Als je geluk hebt, is er geen rij, maar als je eenmaal een tafel hebt, gebeuren er dingen snel.

Er is geen menu - je eet gewoon wat ze koken: een verscheidenheid aan groentegerechten, rijst, vers chapati, chutneys en tal van andere goede dingen. Sommige gerechten zijn pittig, dus vraag het gerust voordat je een hap neemt! Het is allemaal-je-kan-eten en ze zullen het eten blijven uitdelen totdat je een krachtig "niet meer!" Geeft. Het kost ongeveer 120 roepies ($ 1,85) per persoon.

22-24 City Station Road, +91 941-475-7893. Dagelijks geopend van 10:30 uur tot 23:45 uur en van 18:30 uur tot 22:30 uur.

8. Kukki's Cave Paintings (Bundi)


Meld je aan voor een reis met de lokale naam Kukki aan de rand van Bundi, een prachtig klein stadje in Rajasthan. Je hoort het verhaal van Kukki tijdens de tour, maar hier is een korte versie: hij was een man met weinig opleiding en geen archeologische achtergrond, die uiteindelijk enkele van India's meest indrukwekkende grotschilderingen en oude artefacten ontdekte door simpelweg rond verwoeste monumenten en structuren te dwalen alleen. Sommige van de schilderijen die u zult zien zijn van jachttaferelen en het dagelijkse leven en worden verondersteld 15.000 jaar oud te zijn.

Maar zelfs afgezien van de schilderijen is toetreding tot Kukki absoluut geweldig, want hij neemt je mee naar de zelden bezochte gebieden van Rajasthan, vertelt je eindeloze verhalen over zijn fascinerende leven en werk en leert je over de algemene geschiedenis van de regio. Zijn persoonlijkheid alleen al is voldoende reden om op deze tour te gaan, en als je in Bundi bent, is er geen betere manier om een ​​halve dag door te brengen.

Gelegen op 220 km ten zuiden van Jaipur, +91 900-100-0188, kukkisworld.com. Tourprijzen variëren, maar verwachten ongeveer 3.800 INR ($ 55 USD) te betalen voor een 2-persoons tour.

9. Jolly Music House (Varanasi)


Niet elke reiziger houdt van de intensiteit en ruwheid van Varanasi, maar hoe dan ook, het is moeilijk om deze 3.800 jaar oude stad niet te fascineren. Religieuze plechtigheden, eindeloze tempels, open crematies, smalle straatjes die door oude markten slingeren, afbrokkelende paleizen, mensen die bidden en baden in de heilige rivier de Ganges, dieren die door de straten zwerven - het is allemaal op deze ene bestemming.

Afgezien van de gebruikelijke bezienswaardigheden en ervaringen, is er echter een kleine kamer gelegen in een rijstrook in het Bengaalse Tola-gebied van de oude stad, die ik altijd enthousiast maak om binnen te komen. Dit is het Jolly Music House, gerund door de altijd vriendelijke Jolly, een man van middelbare leeftijd en een getalenteerde muzikant die cursussen en lessen biedt over alle soorten traditionele Indiase instrumenten. Maar als je het hem vraagt, zal hij ook 's avonds een concert organiseren. De ervaring zal je gebiologeerd achterlaten en elke avond terug willen komen als je in deze stad bent. Vertel hem dat Earl je gestuurd heeft!

D- 34/4 Dashashwamedh, +91 983-929-0707. Dagelijks geopend van 10.00 tot 21.00 uur.

10. Middeleeuwse stad Orchha (Orchha)


Busgroepen komen vaak een paar uur naar Orchha, zien een paar tempels en gaan dan op weg naar hun volgende bestemming. Als je hier echter een paar nachten doorbrengt, met zijn schijnbaar oneindige aantal prachtige tempels en paleizen die je overal tegen het landschap slaan, krijg je de kans om deze middeleeuwse stad helemaal alleen te hebben.

Wordt vroeg wakker, voordat de bussen arriveren en huur een fiets. Fiets over de paden die de tempels, paleizen en fort met elkaar verbinden, en je bent de enige daar buiten. Zodra de avond rond is en de busreizen zijn verdwenen, dwaal je naar de binnenplaats van de Ram Raja-tempel, een belangrijke bedevaartplaats gewijd aan Lord Ram. Klim op een dak en observeer het leven beneden, want er zijn vaak festivals en ceremonies die plaatsvinden door de tempel.

Gezien de kleine omvang van Orchha (slechts een paar straten), zijn accommodaties niet overvloedig, maar een uitstekende optie is om een ​​gastgezin te boeken in een lokaal familiehuis via de NGO Friends of Orchha.

11. Gouden Tempel (Amritsar)


Met zijn glinsterende gouden tempel en een eindeloze stroom lokale pelgrims om mee te praten, leidt elk bezoek tot een nieuwe en lonende ervaring. Ga zeker naar de Langar Hall, de gemeenschappelijke eetzaal waar alle bezoekers - Indiërs en buitenlanders - welkom zijn voor een eenvoudige maar smakelijke gratis maaltijd, die bijna altijd beschikbaar is. Het voedt meestal tot 100.000 mensen per dag. Je gaat op de grond zitten, ze eten uit, je eet en je gaat weg, zodat een andere groep van honderden mensen hetzelfde kan doen kort daarna.

Hoewel er niet veel tijd is voor een gesprek, zul je waarschijnlijk zwaaien en glimlachen naar veel Indiërs die bij je in de buurt zijn, allemaal nieuwsgierig naar waarom je daar bent. Eenmaal terug buiten, zul je vaak merken dat je de handen schudt met degenen waarmee je aan het eten was en een storm aan het uitproberen bent.

Golden Temple Road, +91 183-255-3954, sgpc.net/sri-harmandir-sahib. Dagelijks geopend van 04:00 uur tot 23:00 uur. Toegang is gratis.

12. Palolem Beach (Goa)


Als je de Indiase strandervaring wilt, is dit mijn favoriete plek daarvoor. Palolem ligt in de bekende staat Goa en is zeer rustig. Het biedt een betaalbare mix van strandhutten in een volledig beloopbaar en gastvrije dorpsomgeving. De wittere zandstranden zijn schoon en worden ondersteund door torenhoge palmbomen, het blauwige water is kalm en perfect om in te zwemmen, en de zonsondergang is altijd verbluffend als de zon elke avond achter het met jungle gevulde Apeneiland aan het eind van het strand ondergaat.

De belangrijkste reden dat ik dit gebied leuk vind, is dat het een beetje van alles heeft: onafhankelijke reizigers, stelletjes, een feestende menigte, vakantiegangers, allerlei soorten voedsel, een paar eenvoudige uitgaansgelegenheden, wateractiviteiten en tal van dagtochten naar watervallen, afgelegen stranden, snorkellocaties, canyons en nog veel meer - en dat alles met behoud van de ontspannen sfeer. Hier wil ik graag blijven als ik er ben: een korte gids voor Palolem, Goa

13. Kinnaur, Lahaul en Spiti (Himachal Pradesh)


Ik noem het de 'loop', en als je een echt Himalaya-avontuur wilt, is deze route die door de Kinnaur, Lahaul en Spiti Valleys loopt (beginnend in Shimla en eindigend in Manali) een van de meest spectaculaire opties. Onderweg bezoek je de dorpen Kalpa, Nako, Tabo, Dhankar, Kaza, Ki en Kibber, evenals een van de oudste Tibetaanse tempels.

Met de adembenemende, met sneeuw bedekte bergen rondom je, heb je het gevoel dat je bent getransporteerd naar een verborgen wereld van zo'n extreme schoonheid dat niets de ervaring kan overtreffen. Geef jezelf 10-14 dagen om de cirkel te voltooien - het is misschien wel de meest gedenkwaardige periode van je reizen.

***

Dat is India.

Eigenlijk is dat maar een klein deel van dit land, een kleine, kleine blik op wat de mensen te wachten staat.

De mogelijkheden zijn letterlijk eindeloos.

En omdat mijn reizen hier altijd een lange lijst van educatieve, belonende en oogopenende activiteiten, interacties en ervaringen bevatten die ik nooit had kunnen bedenken of voorspellen, elke keer dat een andere reis in India ten einde komt, weet ik al dat die is gewonnen ' Het duurt niet lang voordat ik weer terugkom.

Deze ongelooflijke dingen om te zien en te doen in India mogen niet worden gemist!

Wandering Earl is bijna 15 jaar op pad geweest nadat hij de reiskever had gekregen toen hij op een cruiseschip werkte. Hij heeft in Roemenië gewoond, Irak rondgereisd, vastgehouden door de douane en is in meer dan 40 landen geweest. Hij helpt mensen met een beperkt budget reizen en bezoeken buiten de gebaande paden over de hele wereld. Een van mijn favoriete reisblogs aller tijden, Earl is te vinden op zijn website, Dwalende graaf, evenals Facebook en tjilpen.

Bekijk de video: Coldplay - Hymn For The Weekend Official Video (Juli- 2019).