7 Gemeenschappelijke Mythen over Reizend Afrika Dispelled


Kristin Addis van Be My Travel Muse schrijft onze reguliere column over solo vrouwelijke reizen. Het is een belangrijk onderwerp dat ik niet adequaat kan behandelen, daarom heb ik een expert meegenomen om haar advies te delen met andere vrouwelijke reizigers om de onderwerpen te behandelen die belangrijk en specifiek voor hen zijn! Ze is ook ongelooflijk goed geïnformeerd over reizen door Afrika. Deze maand breekt Kristin een paar van de meest hardnekkige mythes af als het gaat om reizend Afrika.

Toen ik mijn vrienden vertelde over mijn eerste solo-reis naar Afrika, dachten ze dat ik gek was.

"Hoe zit het met Ebola?"

"Je kunt niet alleen naar Afrika reizen! Het is te gevaarlijk!"

"Je gaat gegeten worden door een leeuw of zoiets!"

Dit is een veel voorkomende reactie van degenen die niet naar het continent zijn geweest en gewend zijn om het in een zeer negatief daglicht te zien in het nieuws en de populaire cultuur. We horen vaak alleen over de slechte kant: corruptie, oorlog, ziekte, misdaad en armoede. Met weinig anders om verder te gaan, hebben de meeste mensen natuurlijk een negatieve indruk van Afrika.

De realiteit is dat Afrika een continent is met ongelooflijk gevarieerde culturen, landschappen en activiteiten die je daar alleen kunt ervaren. Safari's zijn zeker een grote trekpleister, maar er is zoveel meer in Afrika dan dat. Afrika is waar ik mijn eerste walvishaai zag, waar ik meer tijd doorbracht in de huizen van mensen die ik net had ontmoet dan in hostels, en waar ik veilig liftte van het mooie strandstadje naar het mooie strandstadje. Het is een continent vol met mensen in beweging, een bloeiende filmindustrie, groeiende technologiecentra en heel veel ontwikkelingsprojecten. Ik ben nog steeds voortdurend nederig door de gastvrijheid en uniciteit die ik bij elk bezoek aantref.

Maar elke keer als ik terug ga, hoor ik dezelfde zorgen, zorgen en misvattingen. Laten we ze vandaag behandelen. Hier zijn zeven veelvoorkomende mythes over reizen in Afrika - en waarom ze ongelijk hebben:

"Afrika is slechts één grote plaats."


Afrika wordt vaak gezien als een enkele plaats in de media en de popcultuur, zoals toen de buitenlandse woordvoerder van Australië, Tanya Plibersek, naar Afrika verwees als een land. Maar het continent bestaat uit 54 landen, duizenden culturen, naar schatting 2.000 talen en zeer uiteenlopende landschappen. Afrika is de thuisbasis van de grootste woestijn ter wereld (de Sahara) en de hoogste vrijstaande berg ter wereld (Kilimanjaro). Meer dan 600 nieuwe soorten zijn ontdekt in Madagaskar in het laatste decennium.

Ik ben constant verbluft door hoeveel variëteit er in Afrika is. Ik heb gigantische sinaasappelduinen op sandboarden gezet in Namibië, over de witte zandstranden in Tanzania gelopen, trokken met gorilla's in Oeganda en gegeten bij barbecuekanten in de Zuid-Afrikaanse townships (en chique restaurants op slechts enkele kilometers afstand).

Erover praten als een grote plaats is een soort van zeggen dat Europa of Azië een grote plaats is. Met Afrika kun je niet generaliseren.

"Afrika is gevaarlijk."


Recente terroristische aanvallen in Kenia door de extremistische groep Al-Shabab, het voortdurende conflict met Boko Haram in Nigeria, de moeilijkheid om een ​​solide regering in Somalië te vestigen, een burgeroorlog in Zuid-Soedan en de hele Kony 2012-beweging hebben het imago van Afrika niet bevorderd. Gecombineerd met onze culturele herinnering aan "bloeddiamanten", de Rwandese genocide, en Black Hawk Down, het mentale beeld van de meeste mensen van Afrika is dat van een plek vol conflict en gevaar op elke hoek.

Het is waar dat sommigen - maar zeker niet allemaal - van Afrika erg gevaarlijk zijn om doorheen te reizen op dit moment. Maar dit is een ander voorbeeld waar je niet kunt generaliseren. Er zijn veel, veel veilige delen. Volgens het Instituut voor Economie en Vrede (dat zijn ranglijst baseert op factoren als gewelddadige misdaad, terrorisme en interne en externe conflicten), Botswana, Namibië, Zambia, Madagaskar, Ghana, Sierra Leone, Tanzania en Malawi (om maar te noemen) een paar op de lijst) zijn allemaal veiliger dan de Verenigde Staten.

"Reizen in Afrika is alleen voor vrijwilligerstoerisme of safari's."


Ik herinner me dat ik met een aantal inwoners in een restaurant in Namibië zat, toen een van hen brutaal vroeg: "Dus wat ben je hier om te sparen?" Afrika ziet immers een groot aantal vrijwillige mensen die iets komen redden en proberen het goede te doen (hoewel vaak het tegenovergestelde doen). 47% van de Peace Corps-vrijwilligers diende in Afrika en in 2014 verwelkomde Zuid-Afrika alleen al 2,2 miljoen vrijwilligers!

Wat toerisme betreft, denken de meeste mensen dat om Afrika te zien, je op een safari moet gaan en alles voor je gepland hebt. Heel weinig mensen denken dat 'backpacken' door Afrika zo haalbaar en veilig is, maar net als Azië of Zuid-Amerika, heeft Afrika ook een backpackerspad en zit het vol met mensen die noch vrijwilligers noch safarizoekers zijn.

Er is zoveel meer te doen en te zien in Afrika, zoals toeren door de piramides van Giza in Egypte, luieren op de beroemde stranden van Zanzibar, de Kilimanjaro beklimmen in Tanzania, de oude steden Marrakech en Timboektoe verkennen, duiken in Mozambique, het verkennen van townships in Zuid-Afrika, en bungeejumpen bij Victoria Falls in Zambia, een van de natuurlijke wonderen van de wereld.

"Je hebt veel geld nodig om door Afrika te reizen."


Omdat de meeste mensen aannemen dat ze op safari moeten gaan, vinden ze het duur om in Afrika te reizen. Maar Afrika hoeft niet het land van safari's te zijn dat enkele duizenden dollars per dag kost en strandhotels met privébutlers.

Het tegendeel is waar. Ik was verrast dat ik mezelf door het Kruger National Park in Zuid-Afrika of het Etosha National Park in Namibië kon rijden, zonder een topprijs te betalen voor een rondreis. Tussen die twee parken kun je gemakkelijk "de grote vijf" (de leeuw, olifant, buffel, neushoorn en luipaard) opzoeken.

Ik was onder de indruk van de grote waarde voor accommodaties. In Mozambique kon ik een strandhut huren voor slechts $ 15 per nacht, en je kunt budgetaccommodaties vinden variërend van $ 10 voor een slaapzaal tot $ 20 voor een privébungalow (in Zuid-Afrika, Namibië en Marokko). Ik kon niet geloven hoe uniek en funky de accommodaties in Zuid-Afrika waren, van campings tot zelfstandige vakantiewoningen. In Tanzania waren de campings meestal op prachtige locaties, met warme douches en kookruimtes en soms zelfs zwembaden!

Vervoer hoeft ook niet duur te zijn. Er zijn bijvoorbeeld budget-safariopties vanaf $ 80 per dag, inclusief eten, accommodatie en activiteiten (of neem jezelf mee op een zelfrijdende safari); Baz Bus (gericht op backpackers in Zuid-Afrika) biedt $ 10 korte ritten of een pas van drie weken voor ongeveer $ 325; en autoverhuur in Namibië en Zuid-Afrika loopt rond de $ 25 per dag voor een basisvoertuig.

Afrika hoeft geen superluxe te zijn om plezierig te zijn!

"Afrika is vies en onderontwikkeld."

Toen ik Rwanda binnenreed, kon ik niet geloven hoe schoon alles was, met bijna geen vuilnis aan de kant van de weg. Ik was even verbaasd over de uitgestrekte herenhuizen die ik zag toen ik de hoofdstad binnenging, Kigali. Sinds het midden van de jaren negentig heeft Rwanda meer dan een miljoen mensen uit de armoede gehaald en de vrede gehandhaafd, evenals meer vrouwen in de politiek (64% van de parlementsleden is vrouw) dan welk ander land ook.

Dit is slechts een van de vele landen die het goed doen in Afrika, waaronder Botswana, dat al snel zijn rangorde als een van de armste landen na de onafhankelijkheid van Groot-Brittannië in 1977 ontgroeide; het heeft een van de hoogste gemiddelde economische groeipercentages in de wereld (gemiddeld ongeveer 9% per jaar van 1966 tot 1999 en 5% sindsdien). Ivoorkust maakt ook een sterke groei door, met een bbp-groei van 8,5% in 2016, vergeleken met 1,6% voor de Verenigde Staten.

Het eigendom van mobiele telefoons neemt in Afrika een hoge vlucht. Ik kon niet geloven dat ik in Tanzania, in de Serengeti van alle plaatsen, nog steeds een volledige 3G-service had. Mijn berichtgeving was veel beter dan dat ik vaak in de Verenigde Staten kom!

Ik werd evenzeer overweldigd door hoe goed de wegen waren in het grootste deel van zuidelijk Afrika en delen van Oost-Afrika, bijvoorbeeld in Tanzania en Zambia. Er zijn zeker veel wegen bezaaid met kuilen of gewoon gemaakt van vuil, maar dat was niet de meerderheid van mijn ervaring op de wegen daar.

Hoewel er veel (heel veel) ontwikkelingsproblemen zijn die opgelost moeten worden, het idee dat de meerderheid van de landen in Afrika amper zijn ontwikkeld, is de arme backwaters net ver verwijderd van de huidige realiteit.

"Afrika zit vol ziekten."

De Ebola-schrik een paar jaar geleden zorgde ervoor dat mijn vrienden zich zorgen maakten dat het naar Zuid-Afrika trekken me misschien in gevaar zou brengen. De realiteit was dat Europa, waar ik toen woonde, feitelijk dichter bij de epidemie lag dan Zuid-Afrika. (Nogmaals, mensen zijn geografisch uitgedaagd als het gaat om dit continent.)

Malaria is een andere grote zorg; er zijn echter belangrijke initiatieven om het uit te roeien. Terwijl het vragen aan uw arts over preventieve maatregelen zoals malarone of doxycycline nog steeds absoluut raadzaam is, zijn gevallen van malaria op het continent tussen 2000 en 2015 met naar schatting 88% gedaald dankzij een toename van insecticide en muskietennetten. De sterfte is met 60% gedaald! Hier is een grafiek:

Hiv en aids vormen ook een groot probleem, vooral in Zuid-Afrika en Botswana, waar meer dan 19-25% van de bevolking geïnfecteerd is. Dat gezegd hebbende, is het besmettingspercentage in de regio met 14% gedaald van 2010 tot 2015. Elders in Afrika, zoals in Madagaskar, Marokko en Tunesië, is het besmettingspercentage onder 0,5% van de bevolking.

"Alleen reizen, vooral als vrouw, is een vreselijk idee."


Vertel iemand dat je van plan bent om alleen naar Afrika te reizen en misschien krijg je met afschuwelijke reacties te maken vanwege alle hierboven genoemde percepties. Ik was weliswaar een beetje bang om solo in Mozambique te reizen, vooral omdat ik er niet veel informatie over kon vinden die positief was, maar ik ging hoe dan ook en kwam uit de ervaring met heel veel nieuwe vrienden en prachtige herinneringen.

Ik heb gemerkt dat solo vrouwelijke reizen in Afrika net als overal anders is - je moet zeker oppassen niet alleen te lopen (vooral 's nachts), niet te bedwelmd worden, op de hoogte blijven en je intuïtie vertrouwen, maar het is geen groot nadeel om solo daar te zijn. De lokale bevolking nam me vaak meer onder hun hoede, en per gewoonte was ik verrast dat er ook genoeg andere solo-reizigers rondliepen.

**** Hoewel de uitbeelding van de media niet de beste was voor Afrika, is het in werkelijkheid een prachtige plek om doorheen te reizen, met ervaringen die je nergens anders kunt hebben. Er zijn nog steeds culturen in Afrika die hun wortels behouden, dierlijke ontmoetingen die niet bestaan ​​in andere delen van de wereld, en enkele van de mooiste stranden die ik ooit heb gezien.

Afrika heeft zoveel te bieden, het is snel mijn favoriete continent geworden om doorheen te reizen, dankzij de vriendelijkheid, de warmte en de avonturen. Maar neem mijn woord niet op, ga zelf eens kijken en probeer niet verliefd te worden.

Kristin Addis is een solo vrouwelijke reisexpert die vrouwen inspireert om de wereld op een authentieke en avontuurlijke manier te bereizen. Ze was een voormalige investeringsbankier die al haar bezittingen verkocht en in 2012 Californië verliet. Kristin heeft solo de wereld overgereisd voor meer dan vier jaar, waarbij ze elk continent bestreek (behalve op Antarctica, maar het staat op haar lijst). Er is bijna niets dat ze niet zal proberen en bijna nergens zal ze het niet verkennen. Je kunt meer van haar overpeinzingen vinden in Be My Travel Muse of op Instagram en Facebook.

Bekijk de video: 10 Pokemon That Actually Exist In Real Life (November 2019).