Breken met Amerikaan: het Dilemma van een frequent vliegende budgetreiziger

Ik heb het gedaan. Ik heb lang over de beslissing nagedacht. Als iemand die gewoon niet kon loslaten, ging ik verder met de relatie, hoewel ik diep van binnen wist dat het voorbij was.

Maar er is altijd een kantelmoment wanneer je de realiteit onder ogen moet zien - en dat punt was toen ik me realiseerde dat ik dit jaar gewoon niet zoveel zal vliegen.

Dus deed ik het: ik heb eindelijk de splitsing met American Airlines.

Na jaren loyaal te zijn geweest aan hen en de Oneworld-alliantie, extra te betalen voor vluchten om ervoor te zorgen dat ik mijn status behield en ze te verdedigen op het web, is het tijd om de waarheid onder ogen te zien: ze hebben hun loyaliteitsprogramma met een ster verwoest en me gegeven (en eigenlijk alle anderen) geen prikkel om over een andere (waardeloze binnenlandse) luchtvaartmaatschappij te vliegen.

Een paar jaar geleden devalueerden zowel Delta als United hun award charts - minder mijlen per vlucht (tenzij je dure tickets kocht), die meer miles kostten bij het inruilen voor een vlucht (The Points Guy liet onlangs een screenshot zien van Delta vereist 255.000 mijlen om van NYC naar LAX te gaan! Gek!), De voordelen verminderen en klanten vragen een bepaald bedrag uit te geven om hun elitestatus te behouden. Hun boodschap was duidelijk: "We waarderen je alleen als je veel geld met ons uitgeven."

Toch (mede als gevolg van hun fusie met US Airways) hield American stand - vaak toenemende voordelen. American AAdvantage was een lichtend juweel in de luchtvaartindustrie, geprezen door journalisten, insiders en consumenten.

Ik deed mijn uiterste best om Amerikaans te vliegen omdat ik voelde dat mijn loyaliteit werd gewaardeerd. Ik kreeg vaak een upgrade, hun werknemers waren vriendelijk, problemen met de klantenservice waren vaak snel opgelost, het was gemakkelijk om plaatsen met prijzen te vinden en ze waren vaak genereus in hun voordelen.

Maar in het laatste jaar hebben ze hun programma naar de hel laten gaan.

Wat is er mis met American AAdvantage?

  1. Ze hebben nu elite-kwalificerende dollars (EQD's) nodig, maar in tegenstelling tot United en Delta bieden ze geen vrijstelling als je veel uitgeeft aan Amerikaanse creditcards met een merknaam.
  2. Ze hebben de kosten van award-tickets verhoogd - veel.
  3. Ze hebben de beschikbaarheid van spaarderbeloningen aanzienlijk verminderd. Het is eigenlijk onmogelijk om spaarderbeloningen te vinden deze dagen.
  4. Bevestigde upgrades voor iedereen behalve de topelites is in principe onmogelijk. Ik kan me niet herinneren de laatste keer dat ik een upgrade kreeg.
  5. Ze hebben mijlenverlies bespaard op de vluchten van hun partner.
  6. Ze geven nu prioriteit aan upgrades op basis van status en uitgaven (neem dat, miljoenen statusmensen!).
  7. Hoe ze EQD's berekenen, is ondoorzichtig en niet eenduidig. Eén dollar die u uitgeeft, is niet één verdiende EQD, zelfs als u volledige zaken en eerste klas tickets koopt.

De lijst gaat verder. Er zijn zoveel blogposts geschreven over de ondergang van AA's loyaliteitsprogramma dat ik hier een link naar hen zal maken, hier, hier, hier, hier en hier. En hier en hier ook. (Ok en ook hier!)

American AAdvantage was het enige waar Amerikanen echt voor gingen. Het was de enige reden waarom ik met ze vloog. Natuurlijk, hun nieuwe 777- en A321T-vliegtuigen zijn mooi, maar zelfs wanneer ze hun oude vliegtuigen renoveren, hebben ze nog steeds veel verschillende soorten, je weet maar nooit welk soort vliegtuig je bestuurt. Het zou een leuk en nieuw interieur kunnen zijn of het zou iets kunnen zijn dat in 1987 voor het laatst werd gerenoveerd. (En je wilt nooit op een oud US Airways-vliegtuig stappen - geen stroom, geen tv's en een walgelijk interieur) Plus, het eten in hun lounges is verschrikkelijk (evenals de lounges zelf), hun partners zijn niet zo groot als die van United, en hun service tijdens de vlucht / stoelen / eten zijn niet zo goed als die van Delta. Ik heb mijlen ingewisseld voor een zakenvlucht uit Parijs met AA en dit is het eten dat ik kreeg:

Wat is dat in vredesnaam? Ik meen serieus. McDonald's zou een betere optie zijn geweest. (Het smaakte zo smerig als het lijkt!)

Ik vlieg veel - meer dan 100.000 mijlen op meer dan 50 vluchten vorig jaar. (Misschien meer. Ik verlies het spoor.) Ik ben een frequente reiziger, maar ik ben een goedkope frequente reiziger. Ik koop altijd de goedkope economy class-tickets en gebruik mijn status en miles om te upgraden.

Dat maakt me een flier met lage opbrengst. Ik besteed waarschijnlijk $ 6.000-10.000 per jaar aan vluchten. Dat is volgens de normen van alledag veel, maar als het je taak is om te reizen, ben je constant onderweg naar conferenties en moet je teamleden ook vluchten laten boeken, ik denk dat ik behoorlijk laag aan het komen ben. En dat heb ik ook verspreid over meerdere luchtvaartmaatschappijen.

Amerikaan vereist nu dat ik $ 6.000 per jaar alleen aan Amerikanen uitgeven om de mid-level platina-status te krijgen (het soort dat je internationale toegang tot de lounge krijgt). Ik kan me niet herinneren de laatste keer dat ik zoveel geld aan één luchtvaartmaatschappij besteedde.

En daarmee het huidige dilemma: Als u een weinig bestedende maar nog steeds frequente reiziger bent, is het dan logisch om trouw te blijven aan een luchtvaartmaatschappij in deze tijd?

Het antwoord, ik ben gaan beseffen, is een volmondig NEE.

Als iemand die van het concept en de voordelen van loyaliteit houdt, vind ik het jammer om dit te zeggen, maar tenzij je veel geld uitgeeft aan één luchtvaartmaatschappij, is loyaliteit - tenminste voor luchtvaartmaatschappijen - een verouderd concept.

De grote luchtvaartmaatschappijen in de Verenigde Staten waarderen uw loyaliteit niet meer. Ze belonen hun veelbelovende klanten alleen met diepe zakken - niet hun frequente klanten. Reis 100.000 mijlen per jaar, maar op slechts een paar goedkope tickets? Geweldig - dat levert je een schouderklopje op. Besteed $ 20.000 aan een paar dure tickets? De rode loper wordt voor u uitgerold!

Waarom? Omdat (a) ze vollere vliegtuigen vliegen, zodat ze niet zoveel op klanten hoeven in te spelen, (b) mensen beschuldigen om extraatjes, en (c) ze zijn klootzakken en geven geen af ​​** k ... omdat ze weet dat u niet veel opties heeft en (d) wanneer X% van de inkomsten afkomstig is van hogere spenders, waarom zouden zij zich dan zorgen maken over lage spenders?

Ik zei altijd dat als je 50.000 mijl of meer kunt vliegen, het de moeite waard is om je te concentreren op één luchtvaartmaatschappij en alliantie omdat de extra's de extra prijs waard zijn (vooral de internationale lounges). Maar nu, met de hogere bestedingsvereisten, lagere voordelen en algemene 'F U'-houding van luchtvaartmaatschappijen, is het niet logisch loyaal te zijn aan een luchtvaartmaatschappij als u geen hoge bestedingsreiziger bent.

Nu we halverwege het jaar dichterbij komen, besef ik dat ik dit jaar voor het eerst in lange tijd zal eindigen zonder elitaire status. De meeste van mijn vluchten voor de rest van het jaar zijn internationale langeafstandsvluchten - de soort waarvoor ik altijd punten gebruik, zodat ik gratis in zakenklasse kan vliegen. De meeste van mijn betaalde, statusverdienende vluchten zijn goedkope binnenlandse vluchten. Met de nieuwe bestedingsvereisten kan ik simpelweg niet aan de statusvereisten voldoen - voor welke luchtvaartmaatschappij dan ook.

Natuurlijk, ik zou $ 25.000 kunnen uitgeven aan mijn Amerikaanse AAdvantage-creditcard om een ​​deel van de kredieten voor de EQD's te krijgen, maar (1) dat is een hoop geld te besteden en (2) als ik zoveel zou uitgeven, zou ik een punt per uitgegeven dollar krijgen. Waarom zou ik dat doen als ik drie keer zoveel punten op andere kaarten kon krijgen? Het klopt niet.

Dus ik zal mijn status verliezen - en eerlijk gezegd, ik heb geen zin om het terug te krijgen.

Dit heeft de manier waarop ik vlieg veranderd. Nu draait alles om prijs. Ik ga geen extra $ 20, $ 50 of $ 100 spenderen voor een vlucht om mijn elitestatus te behouden. Waarom zou ik? Luchtvaartmaatschappijen geven me daar geen reden voor.

Geef me gewoon de goedkoopste vlucht.

Ik vlieg veel meer met Alaska / Virgin, JetBlue en Southwest. Deze luchtvaartmaatschappijen hebben geen bagagekosten, ze hebben vriendelijker personeel en betere producten tijdens de vlucht (hallo, gratis gate naar gate wifi op JetBlue!). Ik heb deze luchtvaartmaatschappijen de laatste tijd veel gevlogen en de ervaring is beter dan de grote drie!

Ik geloof nog steeds in de kunst van het hacken van reizen en zal als zodanig doorgaan met het verzamelen van creditcardpunten en airline-miles, zodat wanneer ik in het buitenland moet vliegen, ik die miles kan inwisselen voor mooie stoelen van zakenklasse. Ik bedoel, als je premium vliegt, word je goed betaald of niet! Bovendien houd ik alle creditcards van de luchtvaartmaatschappij bij, want ze hebben de voordelen van de basiselite-status, zoals prioriteit inchecken en instappen en gratis zakcontrole. Wanneer je wordt gefactureerd voor tassen en alles moet doen Hongerspelen voor extra ruimte, zijn deze extraatjes de jaarlijkse creditcardkosten waard.

Luchtvaartmaatschappijen zeggen dat altijd, omdat consumenten op prijs vliegen, ze geen reden hebben om betere service of voorzieningen aan te bieden. En dat is tot op zekere hoogte waar. De meeste vrijetijdsreizigers vliegen alleen op prijs. Ze willen gewoon van A naar B gaan op het goedkoopste tarief en hebben meestal geaccepteerd dat service verschrikkelijk zal zijn.

Maar wanneer je loyaliteitsprogramma's verlaagt, maak je frequente reizigers zoals ik ook alleen maar om prijs en schiet je jezelf in de voet.

Omdat ik nu geen reden heb om uit de weg te gaan om je te vliegen. En de eerste bedrijfsregel is dat het altijd goedkoper is om een ​​klant te behouden dan een nieuwe te kopen.

Dus, eenvoudig gezet, in deze dag en leeftijd, er is geen reden om loyaal te zijn aan een luchtvaartmaatschappij. Verzamel frequente flier points en miles voor premium seats op die langeafstandsvluchten (gratis vluchten zijn de beste vluchten) en vlieg op korte vluchten op basis van prijs. Ga met wat goedkoop is!

Omdat deze grote luchtvaartmaatschappijen gek worden.

(Als je super rijk bent, vlieg een ton, en koop duurdere tickets - negeer dan al dit advies omdat je nu aan het vrijen bent als een bandiet! Geef champagne alsjeblieft in de bus!)

Postscriptum - Ooit Austin willen bezoeken? Volgende maand zal ik een kleine groep mensen rond mijn thuisstad leiden! We zullen in het hostel verblijven dat ik bezit, een bezoek brengen aan mijn favoriete locals-bars en -restaurants, hangen met een paar van mijn coole vrienden en twee de nacht stappen!

Bekijk de video: LIVE: Amerikaanse scholieren lopen school uit, tegen wapens (December 2019).

Loading...