Racisme op de weg: een interview met Alex


Het interview van deze maand komt van Alex, een 29-jarige zwarte man uit Noord-Californië. Toen hij me eerder dit jaar benaderde om een ​​interview te doen en zijn verhaal vertelde en de barrières - raciaal en niet-raciaal - die hij voor en onderweg tegenkwam, wist ik dat hij hier moest worden vermeld. Als blanke westerse kerel is mijn ervaring enorm anders dan de meeste anderen. Ik sta niet voor veel van de vooroordelen die anderen misschien wel hebben, en hoewel deze site 'Nomadic Matt' wordt genoemd, beschouw ik het als een bron voor alle reizigers - en de enige manier om dat te doen is om extra stemmen als Alex binnen te halen. Dus, vandaag, zonder verder oponthoud, hier is Alex:

Nomadic Matt: Hallo Alex! Welkom! Vertel iedereen over jezelf.
Alex: Ik ben een 29-jarige uit Noord-Californië. Ik ben opgegroeid in een stad in de San Francisco Bay Area, genaamd Alameda. Nadat ik in Arizona was afgestudeerd, verhuisde ik terug naar de Bay Area en werkte ik in SF voordat ik mijn baan verliet om de wereld rond te reizen. Ik weet dat de beslissing mijn moeder en veel van mijn vrienden shockeerde, maar ik weet dat het een noodzakelijke ervaring voor mij was om op dit moment in mijn leven te omhelzen.

Wat inspireerde je op je reis?
Het korte antwoord is dat ik de wereld wilde zien. Het meer genuanceerde antwoord is dat ik het door mijn eigen lens wilde zien. Met de wonderen van het wereldwijde web worden we overspoeld met informatie en beelden van mensen en plaatsen van over de hele wereld. Ik moest zien hoe de wereld eruit zag door mijn ogen, door mijn eigen gesprekken met mensen op dergelijke plaatsen en door mijn persoonlijke ervaring van groei en verandering in het reizen naar deze plaatsen.

Na het lezen van zo veel blogs over backpacken, raakte ik geïnspireerd en wist ik dat ik dit moest doen. Mijn oorspronkelijke bedoeling was om zes maanden te reizen, maar 11 maanden later ga ik nog steeds!


Hoe financier je deze reis?
Ik heb vijf jaar in financiën gewerkt. Ik had sparen voor reizen sinds ik begon te werken. Toen ik eenmaal de beslissing had genomen om deze reis te maken, begon ik de juiste offers te brengen om mijn reisfonds te vergroten (zoals het overslaan van kleinere reizen met vrienden en dure diners en grote bar-tabbladen verwijderen).

Na het lezen van verschillende reisblogs en uw boek Hoe de wereld te reizen op $ 50 per dag, Ik heb $ 25.000 USD kunnen sparen voor een jaar reizen. Om dat te laten gebeuren, begon ik automatisch om de twee weken geld uit mijn salaris te deponeren. Ik heb mijn uitgaven aan niet-essentiële uitgaven verlaagd, bijvoorbeeld minder eten, diensten annuleren die ik zelden gebruikte en kleinere vakanties oversla. Toen de tijd naderde om weg te gaan, verdiende ik geld met de verkoop van meubels en andere spullen uit mijn appartement. Ook de laatste bonuscheck van het werk hielp een beetje mee. In totaal duurde het iets meer dan een jaar om genoeg geld te sparen voor deze reis.

Ik had vrienden die me vertelden dat ze zich nooit konden veroorloven om te doen wat ik aan het doen ben, maar $ 400 per maand zouden uitgeven aan georganiseerde fietslessen en $ 500 / weekend aan drankjes. Het opslaan van het geld dat nodig was voor een reis als deze was niet eenvoudig en vereiste veel offers. Ik wist echter dat reizen het ultieme doel was en dit was een deel van het proces om dat doel te bereiken.

Heeft u specifiek advies voor mensen die sparen voor hun reis?
Mijn advies en iets dat enorm geholpen heeft, was te kijken naar een uitsplitsing van mijn uitgaven over een periode van 3 maanden. Uw bank- of creditcardbedrijf verstrekt deze informatie meestal gratis of u kunt het zelf doen. Stel vast wat het grootste deel van uw inkomen verbruikt en zoek uit hoe u dit kunt verminderen.


Waarom denk je niet dat meer minderheden reizen? U zei in uw originele e-mail dat uw vrienden en familie zeiden dat u "te wit" was door dit te doen.
De opmerking "Je bent wit acteert" is er een die ik mijn hele leven heb gehoord. Toen ik belangstelling toonde voor mijn opleiding en een carrière in financiën, gedroeg ik me 'wit'. Toen ik tegen de norm inging door mijn baan op te zeggen om te reizen, gedroeg ik me 'wit'. Eerlijk gezegd is het allemaal nogal verwarrend en maakt het proberen om wees jezelf dat veel moeilijker. Met betrekking tot reizen naar het buitenland, kunnen mensen het misschien beschouwen als een bepaald privilege dat doorgaans niet wordt geassocieerd met minderheden. Maar nogmaals, dit gaat over prioriteiten en als reizen een prioriteit is, kun je een manier vinden om het te doen zonder lid te zijn van de elite van de hoogste klasse.

Ik denk dat een andere reden waarom minderheden niet zo veel reizen, een gebrek aan blootstelling is. Zonder goede vrienden en familie die hebben of reizen, hoe kan iemand weten dat dit iets is om te doen? Of dat het zelfs de moeite waard is om te doen?

Nu wil ik niet suggereren dat minderheden helemaal niet reizen. Dat is zeker niet het geval, omdat ik heel vaak als kind met mijn gezin heb gereisd. Ik zou dit type reizen echter bestempelen als een vakantie - en het was altijd naar bekende plaatsen. Waar ik een gebrek aan minderheidsreizigers zie is naar die onbekende plaatsen zoals Zuidoost-Azië. Naar mijn mening is Zuidoost-Azië een perfecte plek voor mensen van elke kleur en elk budget. Toch zie ik hier vooral blanke reizigers - waarom is dat zo?

Veel minderheden van mijn leeftijd in de Verenigde Staten zijn afkomstig uit gezinnen waar hun ouders en grootouders geen gelegenheid hadden om de wereld te verkennen. In plaats daarvan vochten ze waarschijnlijk voor hun burgerrechten en gelijkheid (wat een meer dringende prioriteit was). Velen waren ook recente immigranten naar de Verenigde Staten en gericht op het creëren van een nieuw leven in een onbekend land. Dus ik denk dat, vanwege een gebrek aan bekendheid in minderheidsgemeenschappen, dit idee om over de wereld te reizen niet zo wijdverspreid is. Het idee om naar het buitenland te reizen werd geassocieerd met blanke mensen en privileges. Hoewel het soms niet lijkt, is de mogelijkheid voor minderheden om te reizen en te verkennen nu veel groter. We moeten profiteren van de offers die door de generaties vóór ons zijn gebracht.

Hoe denk je dat die mening kan veranderen? Denk je dat het ooit zal gebeuren?
Ik denk dat de mening zal veranderen met de tijd en een inspanning om minderheidsjeugd te informeren over reizen en de toegankelijkheid ervan. Het is bemoedigend om te zien dat organisaties en individuen proberen deze inspanning voort te zetten. Met de opkomst van sociale media kan iedereen zijn reiservaringen nu delen met een bredere groep individuen. Misschien inspireert een Instagramfoto van de prachtige stranden in Thailand een jonge persoon van kleur om te werken aan een bezoek aan een dag, ongeacht de hindernissen op hun weg. Ik weet dat het mijn ogen en geest heeft geopend voor honderden plaatsen die ik wil bezoeken.


Heb je tijdens het reizen te maken gehad met racisme? Hoe ga je ermee om?
Ik dacht dat ik op een hoger niveau racisme tegenkwam dat door Europa en Azië reist dan wat ik thuis heb meegemaakt. Maar in mijn 9 maanden reizen naar grote steden, kleine steden, stedelijke en landelijke gebieden kan ik niet één keer bedenken dat ik opzettelijk racisme heb meegemaakt. Er waren een paar incidenten van onwetendheid, maar niet wat ik zou beschouwen als racisme.

Ik heb wel een interessant verhaal dat ik zal delen als ik in dit kleine stadje aan de grens van Montenegro was. Gebaseerd op het uiterlijk van de nieuwsgierigheid die ik ontving, ben ik er vrij zeker van dat ik de eerste zwarte persoon was die lang in deze stad rondreisde. Toen ik naar de bushalte liep, had ik een korte ontmoeting met wat ik vermoed dat er jongens waren die nog te laat waren. Terwijl ik aan het zebrapad stond, reden ze langzaam voorbij met hun rapmuziek en schreeuwden uit het raam: "What's up my nigga?", Vergezeld van een gebaar van vredesteken. Nadat ik het woord 'neger' eerder uit een auto had horen schreeuwen, ging mijn wachter onmiddellijk omhoog. Maar toen zag ik de blik op de gezichten van de jonge jongens. Ze glimlachten alsof ze iemand hadden ontmoet die beroemd was. Op dat moment besefte ik dat ze moeten aannemen dat dit een geschikte manier was om een ​​zwarte man te groeten. Ik lachte gewoon terwijl ik mijn hoofd schudde. Deze kinderen herhaalden wat ze werden gevoed door muziek en films als zijnde cool, waarschijnlijk niet op de hoogte van de oorsprong of de betekenis van het woord dat ze gebruikten. Ik wou dat ik dit als een kans had kunnen gebruiken om hen de realiteit van dat woord en de bijbehorende connotaties te leren, maar dit was geen haatmisdaad.

Als iemand me anders behandelde omdat hij zwart was, wist ik daar niets van. Soms heb ik het gevoel dat ik meer geneigd ben anders te worden behandeld omdat ik Amerikaan ben dan al het andere. Ik ben gaan leren dat de meeste reizigers zeer ruimdenkend zijn en geïnteresseerd zijn in het leren over de plaatsen waar ze reizen en de mensen die ze onderweg tegenkomen. Je zou verbaasd zijn hoeveel andere reizigers hun nieuwsgierigheid en bezorgdheid uiten over het ontbreken van minderheidsreizigers.

Welk advies heb je voor andere minderheidsreizigers die zich zorgen maken over racisme / vooroordelen als ze reizen?
Racisme is alomtegenwoordig. Als je jezelf in een setting van "anderen" plaatst, zul je "othering" ervaren - dit is wat mensen hebben gedaan voor ons hele bestaan. Maar ik denk dat een belangrijk advies is dat je racisme en onwetendheid niet kunt verwarren. Het is waarschijnlijk dat je naar plaatsen gaat die ongelooflijk homogeen zijn, dus het ontmoeten of zien van een minderheid zoals jij, kan een primeur voor hen zijn. Neem dit als een kans om iemand over jou en je cultuur te leren. Een lach en een snelle chat kunnen een lange weg afleggen om meer te weten te komen over onze verschillen, maar meer nog onze gelijkenissen als mensen. Als je jezelf in een situatie bevindt waarin je het gevoel hebt dat je anders wordt behandeld vanwege de kleur van je huid, stel ik voor beleefd weg te lopen. Sta niet toe dat racisme of discriminatie "winnen" door een negatieve reactie van jou uit te lokken en mogelijk je avontuur te verpesten. De wereld zit vol met geweldige en accepterende mensen en ik heb er vertrouwen in dat je ze zult vinden als je er op pad gaat!

Hoe was het moment waarop je dacht "Wauw! Ik doe dit echt! Deze reis is het echte leven! "?
Die momenten gebeuren zo vaak. Vanaf de eerste treinrit in Europa, terwijl ik uit het raam staarde terwijl ik van Stockholm naar Kopenhagen reisde, met de reis voor me, helemaal naar boven zittend op een pagode in Myanmar terwijl de zon opkwam en licht werpt op een verbazingwekkende moment. Deze reis was tot nu toe de beste ervaring van mijn leven en ik zal ervoor zorgen dat ik op alle geweldige momenten blijf reflecteren en dankbaar ben.

OK, laten we schakelen en praten over de praktische kant van reizen. Hoe zorg je dat je geld het laatst op pad gaat? Wat zijn enkele van je beste tips?
Mijn belangrijkste tip voor de backpacker-menigte is om je uitgaven aan alcohol onder controle te houden, want die bieren tellen snel op. Vraag waar de beste happy hour- en drankspecials zich bevinden. Als u met een grote groep bent, probeer dan te onderhandelen over uw eigen drankarrangement. Beter nog, ga alcohol kopen in de winkel, pak een luidspreker om muziek te spelen en ergens buiten te drinken. Die hebben de neiging om enkele van de beste en goedkoopste nachten te zijn!

Als u drie adviezen aan een nieuwe reiziger zou kunnen geven, wat zou dat dan zijn?
Ik ben een van die mensen die graag plannen en onderzoeken voordat ze naar een nieuwe plek gaan. Overweeg echter niet je reis. Laat een beetje ruimte over voor spontaniteit. Je zult zeker een aantal coole mensen of die ene speciale persoon ontmoeten en met hen blijven reizen. Dat is moeilijk om te doen als je je hele reis vooraf hebt geboekt. Leg je telefoon neer, lach en zeg hallo tegen iemand die nieuw is. Ik beloof dat interactie interessanter zal zijn dan wat je op Facebook leest. Zoek een activiteit om deel te nemen die je helpt een angst te overwinnen. Het open water maakt me bang en om die angst het hoofd te bieden, ging ik duiken. Kies ook een activiteit die je mentaal en fysiek uitdaagt. Ik beklom de 5000+ treden naar de top van Adams Peak in Sri Lanka. Het was een van de meest lonende ervaringen van mijn reis. Ten slotte, vind een manier om terug te geven terwijl je op reis bent. Vrijwilligerswerk, doneren en verantwoord toerisme zijn enkele van de manieren om de lokale gemeenschappen waar je doorheen reist te helpen en te beïnvloeden.

####Opmerking van de uitgever: Dit interview is niet een eindeloze discussie over racisme en reizen. Het is het perspectief van één kerel. Omdat dit een onderwerp is waar ik vaak naar gevraagd word, wilde ik het verhaal en het perspectief van Alex over de kwestie delen. Ik weet dat dit een gepassioneerd onderwerp kan zijn, maar houd alsjeblieft alle opmerkingen eerlijk en respectvol.

Bekijk de video: Zihni Özdil in Pauw & Witteman over racisme in Nederland (September 2019).