Dit is niet het Colombia van je ouders


Geplaatst: 3/14/2019 | 14 maart 2019

Het onrustige verleden van Colombia - kartels, paramilitairen, armoede, kleine criminaliteit - werpt een lange schaduw af die nog steeds tot vandaag reikt. Het land wordt nog steeds door velen gezien als een plaats waar het gevaar om elke hoek op de loer ligt. *

Ik ben opgegroeid met verhalen over Colombiaanse drugsbaronnen, ontvoeringen, moorden en berovingen, en deze spoken achtervolgden mijn gedachten als bereid om het land te bezoeken.

Zou het veilig zijn in het land? Moet ik mijn elektronica meenemen?

De verhalen en afbeeldingen waarmee we opgroeien laten ons niet gemakkelijk achter. Ze glijden naar de nissen van onze geest en wachten daar, klaar om terug te springen naar de voorgrond en de angst in onze oren te fluisteren.

Hoewel ik anders wist, cirkelde het oude beeld van Colombia - geboren uit decennia van mediabombardement - nog steeds om me heen toen ik in Medellin neerstortte.

Het verdampte snel eenmaal het gezicht met de realiteit.

De Colombiaanse geschiedenis is precies dat. Geschiedenis.

Ja, er zijn hier nog steeds veel problemen in Colombia: de drugshandel is nog steeds sterk, paramilitairen bestaan ​​nog steeds en kleine criminaliteit is een groot probleem. Het moordcijfer, hoewel dramatisch gedaald in het afgelopen decennium, was nog steeds 11.781 in 2017 en kleine criminaliteit en gewapende overvallen komen nog steeds regelmatig voor, met 2018 met meer dan 200.000 gewapende overvallen in het land.

Locals stelden vaak voor om 's nachts niet naar bepaalde gebieden te gaan en extra voorzichtig te zijn met mijn spullen. Er zijn nog steeds problemen met de paramilitairen (er was een bomaanslag toen ik daar was door het Nationale Bevrijdingsleger, een radicale paramilitaire groep). Inkomensongelijkheid is hoog. Armoede is schering en inslag. Ongeveer 29% van de bevolking leeft onder de armoedegrens.

Colombia is niet perfect. Het groeit nog steeds, het is nog in ontwikkeling en het probeert nog steeds de lange schaduw van zijn ontredderde verleden af ​​te werpen.

Maar de grote karteldagen zijn voorbij en de meeste paramilitairen zijn vredesakkoorden aangegaan met de regering. Grote misdaden nemen elk jaar af. De ontvoering is met 92% afgenomen sinds de karteljaren en moorden met bijna 50% zijn gedaald in de afgelopen twee decennia.

Ook de armoede neemt af. Sinds 2002, toen de regering begon met het volgen van de armoedestatistieken, is het armoedecijfer in het land gedaald van bijna 50% naar 29% - en het daalt nog steeds met ongeveer 3% per jaar. Bovendien is hun BBP per hoofd van de bevolking sinds 1980 bijna vervijfvoudigd.

Langzaam maar zeker, dingen verbeteren.

Toerisme van over de hele wereld groeit ook, met een verdubbeling van het toerisme sinds 2010.

Buitenlanders verplaatsen zich daar massaal (Colombia krijgt elke 18 minuten een nieuwe immigrant). Het land is een knooppunt voor digitale nomaden en technische bedrijven zoals WeWork, Facebook en Google. Het boek maakt grote stappen en verjaagt in het algemeen de eerdere vooroordelen van bezoekers.

Gevaar schuilt niet overal om de hoek zoals het was. Colombia is een land in beweging en mensen willen graag zijn verleden kwijt raken.

Dit is niet het Colombia van onze ouders.

Het land blies constant al mijn verwachtingen weg. (Zelfs mijn vader, die er zeker van was dat ik gekidnapt zou worden, zei na het bekijken van mijn foto's dat het niet iets was zoals hij dacht dat het was.)

De mensen waren nieuwsgierig, vriendelijk, warm en behulpzaam. Ik had een aantal geweldige gesprekken met studenten en Uber-rijders (ik hechtte veel waarde aan de klassieke muziek en de andere aan onze wederzijdse liefde voor het boek De 5 liefde talen). Colombianen die ik in Cartagena heb ontmoet, namen me mee en behandelden me alsof we voor altijd vrienden waren geweest. Ik had ontelbare andere positieve ontmoetingen met mensen die er in het algemeen blij mee waren om hun land aan bezoekers te laten zien.

De infrastructuur wedijvert met wat je ziet in de geavanceerde landen van Europa. Serieus, de wegen, de ski-achtige gondels die naar de bergen leiden, de metro's, de snelle busroutes, de trams - ik zou alleen willen dat de Verenigde Staten zo'n uitgebreid systeem hadden.

De culinaire scène - eersteklas gastronomie, vermengd met ongelooflijke 'gaten in de muur' restaurants en ceviche- en fruitsmoothie straatverkopers - is een van de meest eclectische en hypermoderne in de regio.

En met bliksemsnelle wifi en tonnen cafés vond ik het een koud kunstje om daar te werken.

Colombia zit vol met dingen om te doen en te zien, van prachtige koloniale steden zoals Popayan en Cartagena tot levendige steden zoals Bogotá en Medellín, van dansen in Cali tot de Lost City Trek, van de stranden in het noorden tot wandelingen in de koffieregio, van de woestijn van Tatacoa tot de ruïnes van San Agustín.

Ik dacht dat zes weken doorbrengen in het land me zou toelaten om een ​​beetje dieper te graven, maar zelfs met die hoeveelheid tijd kraste ik nog steeds nauwelijks over het oppervlak.

Colombia is geen Shangri-La.

Maar het is verdomd dichtbij.

Ik geef het een 11 van de 10.

Het is misschien cliché om te zeggen, maar ik kan niet wachten om terug te gaan. Colombia was een van de beste landen die ik in jaren heb bezocht.

Ik kan er niet genoeg over zeggen.


* Ik bedoel niet alleen in de Verenigde Staten. Colombia is ongelooflijk populair geworden bij Nederlandse reizigers dankzij een populaire tv-show die hier plaatsvindt, maar velen zeiden me dat oudere Nederlanders nog steeds vragen: "Waarom ga je naar Colombia? Het is gevaarlijk. "Oude patronen sterven hard ... waar ter wereld je ook bent.

Bekijk de video: Hoe is het om als kind te vertalen voor je ouders? (Juli- 2019).