7 dingen die ik heb geleerd tijdens het rijden door het Amerikaanse zuiden

Het Amerikaanse Zuiden heeft een gemengde reputatie in de Amerikaanse populaire cultuur: het is de thuisbasis van zoete thee, vettig maar heerlijk eten, countrymuziek en de blues, vriendelijke en behulpzame mensen en prachtige en gevarieerde landschappen. Het is echter ook vermoedelijk gevuld met wapens, racisten, dwepers en rednecks, en het is het onderwerp van andere negatieve stereotypen.

De eerste keer dat ik het zuiden bezocht, was in 2006 tijdens een roadtrip door de Verenigde Staten. Als liberale Yankee wilde ik dat de negatieve stereotypen waar zouden zijn en mijn overtuigingen zouden worden gevalideerd. In plaats daarvan vond ik een ongelooflijke regio van behulpzame mensen, een platteland bezaaid met glooiende heuvels, boerderijen en bossen, en hartig eten rijk aan smaak. Van Charleston tot New Orleans en alles daar tussenin, het zuiden was buitengewoon.

Nu, negen jaar later, op een andere roadtrip door het zuiden, vroeg ik me af of het dezelfde warme gevoelens zou opwekken. Amerika is een meer politiek verdeeld land. Het Zuiden is politiek politiek afgedreven en ik vroeg me af over verhitte discussies over 'die president', homorechten en meer. Zou ik me een vreemdeling voelen in een vreemd land?

Na maandenlang de regio te hebben verkend, realiseerde ik me dat de zuidelijke staten, die een groot deel van de Verenigde Staten omvatten, niet zo cultureel en politiek monolithisch zijn als ze ooit waren. Er is hier een enorme variëteit en de regio heeft veel indrukken achtergelaten:

Het eten zal je gelukkig maken


Voedsel speelt een centrale rol in het Zuiderse leven en is rijk aan zowel smaak als diversiteit. Elke regio heeft zijn eigen specialiteiten - barbecue in Missouri, Memphis en North Carolina; Creools eten en oesters in New Orleans; Cajun-voedsel op de Bayou; gebakken kip in Nashville; de groeiende biotoeristische scène in Atlanta; en luxe dineren in Oxford, Mississippi. Ik stelde zuiderse gerechten voor als vette, gebakken en zware gerechten. Hoewel veel ervan stevig is, was de rijkdom aan smaak en variëteit uitstekend. Er is voor elk wat wils, en als je honger hebt tijdens een bezoek, is het je eigen schuld.

Muziek maakt de regio rond

Muziek is hier een manier van leven. Het geluid van livemuziek vulde de lucht overal. Nashville, Memphis en New Orleans zijn beroemde muzieklocaties, maar zelfs de kleinste steden hebben robuuste scènes met live muziek. Van jazz tot country tot blues tot bluegrass, er is een muziekziel in deze regio. Ik danste, stampte en zong, en het was geweldig.

De mensen zijn echt vriendelijk - Er is een algemene overtuiging dat het Zuiden de thuisbasis is van de vriendelijkste mensen in het land. Ik geloof niet dat ik dat geloof, maar ik ben het er wel mee eens dat de zuiderlingen zeker vriendelijk zijn. Ze zijn opgewekt, spraakzaam en ongelooflijk behulpzaam. Vreemden zwaaiden hallo, vroegen naar mijn dag, waren snel met een uitnodiging voor een drankje en deden in het algemeen moeite om me welkom te laten voelen. De mensen hier hebben gastvrijheid tot een kunst. Bovendien lijken ze een eindeloze voorraad zoete thee te hebben en ik kan er geen genoeg van krijgen!

Het landschap is adembenemend


Het zuidelijke landschap is mooi en divers. De Smoky Mountains zijn een uitgestrekt, dicht bos vol uitnodigende rivieren, meren en paden. De Bayou van Louisiana is bezaaid met mos bedekte bomen en griezelige rust. De heuvels van Appalachia strekken zich uit over beboste mijlen, en de hele Mississippi-delta, met zijn moerassen, moerassen en biodiversiteit, is prachtig. En de stranden van Florida zijn zo wit dat ze schitteren. Ik zou maanden kunnen wandelen en alle parken en rivieren in de regio kunnen verkennen. (Geestelijke noot voor toekomstige zelf: Doe dat.)

Om het te begrijpen, moet je zijn verleden begrijpen

Als voormalig leraar in de geschiedenis van de middelbare school (ik heb net lesgegeven vanuit de universiteit), was ik opgewonden om de koloniale steden en plaatsen in de burgeroorlog te verkennen. Steden als Natchez, New Orleans, Vicksburg, Savannah, Memphis, Richmond en Charleston hielpen het land vorm te geven, en hun geschiedenis en invloed zijn belangrijk voor het verhaal van Amerika. Het was in deze steden dat vele Amerikaanse culturele en politieke leiders werden geboren, de burgeroorlog begon, veldslagen werden gewonnen en verloren, de opkomst en ondergang van de slavernij werd gezaaid en veel van de grootste namen in de Amerikaanse culturele geschiedenis werden geboren. Deze steden en hun geschiedenis helpen veel uitleggen over zuidelijke trots, cultuur en huidige gevoelens.

Het is politiek conservatief - Hoewel de Ashvilles, Nashvilles, Atlantas, Austins en andere grote steden in de regio liberaler zijn geworden (mede dankzij open-minded studenten, Noord-transplantaties en hipsters), is de rest van de regio meer naar de regio getrokken. onlangs nog niet. Naast countrymuziek lijken radio-opties alleen te bestaan ​​uit christelijke lezingen en muziek of een rechtse talkradiowaarschuwing van immigranten die polio, kwaadaardige moslims en Obama de antichrist brengen. Ik hoorde veel gesprekken over 'die vent' (de president) en 'homo's'. De grote steden zijn misschien liberaal, maar in de rest van het zuiden is het net zo conservatief als conservatief.

Het is racistisch (maar het is geen gewelddadige racist uit de jaren vijftig) - Ik vond dat het racisme in het moderne Zuiden meer een 'buiten het cuff-racisme' is dan een diepgewortelde haat. Het was gebaseerd op stereotypen die bleven hangen omdat ze gewoon gewoonte werden. Van de B & B-eigenaar die een onbehoorlijke opmerking maakte over de Joden aan de jongens in Nashville, die sprak over zwarten die arbeiders zijn omdat 'dat is hoe het is', aan de mensen in Atlanta die grapjes maken over homo's, aan universiteitsjongens in Mississippi die me racistische moppen vertellen (of het zingen van racistische liedjes op bussen), de meesten kwamen eenvoudigweg als ondenkbaar over. Op de vraag of hun opmerkingen bevooroordeeld waren, zouden ze waarschijnlijk zeggen: "Nee, het was maar een grapje." Maar het is nog steeds erg beledigend. Niemand lijkt deze ideeën in twijfel te trekken, en daarom lijken deze houdingen te blijven hangen. Betekent dit dat ik denk dat iedereen een diepgewortelde racist is? Nee helemaal niet. Ik denk dat het Zuiden ongelooflijke vooruitgang heeft geboekt in de richting van gelijkheid en dat racisme op veel plaatsen een probleem is. Hoewel het beter is dan het vroeger was, is het nog steeds erg gangbaar en met de beweging naar politiek recht zie ik het niet snel verdwijnen. Ik had gehoopt dat dit stereotype zou verouderd zijn, maar helaas niet.

Ondanks de gebreken, groei ik bij elk bezoek meer van het gebied. Het is een van de meest cultureel rijke gebieden in het land. Er is een reden waarom steden bruisen.

Ga naar de regio, ga de steden uit, reis door de bergen en vind je weg in de kleine steden. Je ontdekt vriendelijke mensen, hemelse eten, geweldige muziek en een waardering voor een langzaam tempo van het leven.

Reizen doorbreekt barrières en misvattingen over mensen en plaatsen. Hoe meer je reist, hoe meer je mensen begrijpt (zelfs als je het er niet mee eens bent). Het Zuiden en ik zijn het misschien niet eens over veel zaken, maar het is niet de regio waar de negatieve stereotypen uitkomen. Het is een levendig, levendig, interessant en vriendelijk deel van de Verenigde Staten.

En nog een paar mensen zouden het moeten leren kennen.

Bekijk de video: Indonesisch leren - Boodschappen doen (December 2019).

Loading...