The Atlas of Happiness: Discovering the World's Secret to Happiness with Helen Russell


Geplaatst: 4/4/2019 | 4 april 2019

Een paar jaar geleden las ik het boek The Year of Living Deens van Helen Russell. Ik denk dat het oorspronkelijk opkwam als een voorgesteld boek over Amazon. Ik kan me niet volledig herinneren. Maar ik stak het in mijn wachtrij, bestelde het en het zat op mijn boekenplank tot het tijd was om het te lezen. Ik kon het niet opschrijven. Het was grappig, goed geschreven, interessant en een inzichtelijke blik in de Deense cultuur. Het was een van mijn favoriete boeken die ik dat jaar las.

Vorig jaar overtuigde ik Helen op de een of andere manier om op TravelCon te spreken en ontmoette haar persoonlijk. Nu heeft ze een nieuw boek genaamd The Atlas of Happiness. Het gaat erom waarom mensen op bepaalde plaatsen gelukkiger zijn dan anderen. Het is een fenomenaal boek (je zou het moeten krijgen). Hedendaags deelt Helen iets van wat ze heeft geleerd bij het onderzoeken van dat boek!

Dit is grappig: als je vandaag meer dan een fractie van een seconde online bent geweest, begin je misschien het besef te krijgen dat de wereld een vreselijke plek is. Zelfs de toegewijde reiziger met een open geest zou kunnen worden vergeven door te denken dat de vooruitzichten behoorlijk somber zijn.

En als je vandaag de krantenkoppen hebt gezien of op sociale media bent geweest en je voelt je laag als resultaat, ben je niet de enige.

Het is gemakkelijk om het idee te krijgen dat de wereld per minuut ellendiger wordt en dat geluk een luxe is in deze moeilijke tijden.

Maar in de afgelopen zes jaar heb ik geleerd dat er mensen over de hele wereld zijn die manieren vinden om elke dag gelukkig te blijven. En dat geluk is iets waar we hard naar op zoek zijn - waar we ook zijn.

Ik begon onderzoek naar geluk in 2013 toen ik verhuisde van het VK naar Denemarken. Ik had 12 jaar in Londen gewerkt en gewerkt als journalist, en ik was niet van plan om te vertrekken, tot het uit de lucht kwam op natte woensdag, mijn man kwam thuis en vertelde me dat hij zijn droombaan had aangeboden ... voor Lego op het platteland van Jutland. Ik was sceptisch om mee te beginnen - ik had een goede carrière, een mooie flat, geweldige vrienden, een hechte familie - ik had een leven.

Oké, dus mijn man en ik hebben allebei lange dagen gewerkt, we waren de hele tijd moe en leken nooit elkaar te kunnen zien. We moesten onszelf regelmatig omkopen om de dag door te komen en we waren allebei de afgelopen zes maanden ziek geweest.

Maar dat was normaal, toch?

We dachten dat we 'de droom leefden'. Ik was 33 jaar oud en we probeerden ook al zolang als een van ons beiden een baby probeerde, jaren van vruchtbaarheidsbehandelingen te doorstaan, maar we waren altijd zo gestrest dat het nooit helemaal gebeurd was.

Dus toen mijn man een baan aangeboden kreeg in Denemarken, werd deze 'andere leven'-mogelijkheid voor ons geboeid - de kans om alles wat we wisten te verwisselen voor het onbekende. Denemarken was net uitgeroepen tot 's werelds gelukkigste land in het VN-jaarverslag en ik raakte hierdoor gefascineerd. Hoe kon een klein land van slechts 5,5 miljoen mensen de gelukkigste natie op aarde titel behalen? Was er iets in het water? En als we niet gelukkiger konden worden in Denemarken, waar zouden we gelukkiger kunnen worden?

Tijdens ons eerste bezoek merkten we dat er iets anders was aan de Denen die we ontmoetten. Ze leken niet op ons, om te beginnen - afgezien van het feit dat ze allemaal vastbindende Vikingen torenhoog waren over mijn 5'3 "-frame - ze zagen er meer ontspannen en gezonder uit. Ze liepen langzamer. Ze namen de tijd om te stoppen en samen te eten, of praten, of gewoon ... ademen.

En we waren onder de indruk.

Mijn Lego Man-echtgenoot was op het idee verkocht en smeekte me om te verhuizen, met de belofte dat we de volgende keer voor mijn carrière zouden verhuizen. En ik was zo uitgeput door mijn hectische leven in Londen dat ik het ermee eens was. Ik heb mijn baan opgezegd om als freelancer te gaan werken en besloot dat ik het een jaar zou geven, waarbij ik het Deense geluksfenomeen uit de eerste hand zou onderzoeken - elke maand naar een ander woongebied kijken om erachter te komen wat Denen anders deden.

Van eten tot gezinsleven; werkcultuur om uit te werken; en ontwerp voor de Deense welvaartsstaat - elke maand zou ik mezelf 'Deens' laten leven om te zien of het me gelukkiger maakte en of ik de manier waarop ik leefde kon veranderen. Ik besloot dat ik zoveel Denen, expats, psychologen, wetenschappers, economen, historici, sociologen, politici, iedereen in feite zou interviewen om de geheimen van het Deens leven te ontrafelen.

Ik heb mijn ervaringen met twee Britse kranten gedocumenteerd voordat ik werd gevraagd om een ​​boek te schrijven: The Year of Living Danish, Uncovering the Secrets of's World's Happiest Country.

Sindsdien ben ik vernederd en ben ik gaan verhuizen van lezers van over de hele wereld met uiteenlopende levensperspectieven, maar de enige constante was de behoefte om de geluksgeheimen van hun eigen culturen te delen. Sommige van de thema's die ontstonden waren universeel - zoals sociale interacties, oefeningen buitenshuis en het vinden van een balans in het leven - terwijl anderen intrigerend uniek waren.

Dus ik ging op zoek naar unieke geluksconcepten uit de hele wereld, interviews met mensen internationaal tot The Atlas of Happiness - mijn nieuwe boek-baby - was geboren. Het is geen compendium van de gelukkigste landen; in plaats daarvan is het een blik op wat mensen op verschillende plaatsen gelukkiger maakt. Want als we alleen naar de landen kijken die al aan de top van de gelukspeilingen staan, lopen we ideeën en kennis mis van culturen waar we minder vertrouwd mee zijn.

Nergens is perfect. Elk land heeft fouten. Maar ik wilde de beste delen van de cultuur van een land en de nationale kenmerken op hun best vieren - want daar zouden we allemaal naar moeten streven.

Hier zijn een paar van mijn favorieten:

Wist je bijvoorbeeld dat er in het Portugees iets saudade is - een gevoel van verlangen, melancholie en nostalgie naar een geluk dat ooit was - of zelfs een geluk waarop je alleen maar had gehoopt?

En hoewel Brazilië misschien beroemd is om zijn carnavalsgeest, staat de saillade voor de Braziliaanse psyche zo centraal dat het elk jaar op 30 januari een officiële dag krijgt.

De meesten van ons zullen een bitterzoet genot hebben meegemaakt in momenten van melancholie - door oude foto's bladeren, of genoeg om iemand geven om ze te missen als ze weg zijn.

En wetenschappers hebben ontdekt dat deze tijdelijke droefheid - contra-intuïtief - ons gelukkiger maakt: catharsis; onze aandacht voor detail verbeteren; het vergroten van doorzettingsvermogen en het bevorderen van vrijgevigheid. Dus we moeten allemaal tijd besteden aan het onthouden van degenen die we liefhadden en verloren - oefen dan een beetje meer dankbaar te zijn voor degenen die er nog steeds zijn.

Finland was de nummer één in het UN World Happiness-rapport van dit jaar dankzij een uitstekende kwaliteit van leven, gratis gezondheidszorg en onderwijs dat wordt gefinancierd door hoge belastingen.

Maar er is ook iets anders dat de Finnen leuk vinden dat oneindig veel meer exporteerbaar is: kalsarikännit - gedefinieerd als 'thuis drinken in je ondergoed zonder de intentie om uit te gaan' - een achtervolging zo populair dat het zelfs een eigen emoji heeft, in opdracht van het Finse ministerie van Buitenlandse Zaken.

Net als de meeste Scandinaviërs, zijn Finnen niet bang om te ontcijferen, en ze hebben allemaal zulke benijdenswaardige goed geïsoleerde huizen dat het strippen tot hun broek klaarblijkelijk helemaal goed is, zelfs wanneer het min 35 graden buiten is. Wat je drinkt en van cruciaal belang hoeveel daarvan je teruggeeft, is het individu, maar het is een unieke Finse vorm van geluk en een manier van ontspanning die we allemaal kunnen proberen.

In Griekenland hebben ze een concept genaamd meraki dat verwijst naar een introspectieve, nauwkeurige uiting van zorg, meestal toegepast op een gekoesterd tijdverdrijf - en het houdt Grieken blij ondanks turbulente tijden. Dit komt omdat het hebben van een hobby onze levenskwaliteit volgens wetenschappers verbetert en onszelf uitdaagt om iets anders te doen, creëert ook nieuwe neurale paden in ons brein. Het hebben van een passie waarvan je trots bent, kan van extra voordeel zijn voor diegenen die hetzelfde niet kunnen zeggen voor hun primaire bezigheid.

Omdat meraki het leven de moeite waard kan maken als je 9-5 meer een dagelijkse sleur is. Veel taken die dagelijks moeten worden uitgevoerd, zijn niet bijzonder uitdagend of inspirerend: van archiveren tot het plaatsen van bestellingen of zelfs - ik durf het te zeggen - een aantal van de meer vervelende aspecten van ouderschap.

Maar we kunnen de eindeloze cyclus van alledaags werk doorbreken met onze eigen persoonlijke uitdagingen - dingen waar we gepassioneerd over zijn dat we ons echt kunnen verheugen op het doen. Onze meraki.

Dolce far niente - of de zoetheid van niets doen - is een geliefd concept in Italië - vaak hashtagged op Instagram bijhorende foto's van Italianen in hangmatten. Oké, dus Italië heeft de afgelopen jaren niet echt de hoogste ranglijst van geluk bereikt, maar het cliché van de zorgeloze Italiaan bestaat nog steeds - en terecht.

Italianen doen 'niets' als geen ander land en het perfectioneren van de kunst vergt stijl en vaardigheid - omdat er meer is dan op het eerste gezicht lijkt. Het kijkt naar de wereld voorbij met koffie en een cornetto. Het lacht om toeristen. Of politici. En cruciaal is het om van het moment te genieten en echt van het heden te genieten. Velen van ons zoeken naar ontspanning door naar exotische locaties te reizen, tot de vergetelheid te drinken of het lawaai van het moderne leven uit te wissen.

Maar Italianen laten de chaos over zich heen spoelen. In plaats van ons 'plezierquotum' te sparen voor een jaarlijkse ontsnapping, verspreiden ze het gedurende de minuten, uren en dagen gedurende het jaar en 'geniet van het leven' in al zijn rommelige realiteit.

Een van de gelukkigste landen ter wereld, de Noren moeten iets goed doen. En afgezien van hun benijdenswaardige Scandi-levensstijl en het vangnet van al die olie, hebben de Noren een geheime aaskaart uit de mouwen: een concept genaamd Friluftsliv. Dit vertaalt zich ruwweg in het 'vrije luchtleven' en het is een gedragscode en een levensdoel voor de meeste Noren - die graag tijd buitenshuis doorbrengen en zo vaak mogelijk high worden.

Iedereen die het land ooit heeft bezocht, weet dat als je een Noor in de natuur tegenkomt, het doel ervan de hoogste berg in de buurt is - en er is een gezegde in Noorwegen dat "je een inspanning moet doen voordat je plezier kunt hebben".

De meeste Noren geloven dat je moet werken voor dingen, om ze te verdienen met fysieke inspanningen, het vechten tegen de elementen. Pas als je eenmaal in de regen en de kou een berg hebt beklommen, kun je echt genieten van je diner. Het is een ouderwetse benadering van het goede leven, maar talrijke studies tonen aan dat het gebruik van onze lichamen en zo vaak mogelijk de natuur in gaan, het geestelijk en lichamelijk welzijn verbetert.

Dat is allemaal heel goed, op papier. Maar hoe moet je deze principes en alle dingen die ik in het echte leven heb geleerd toepassen? Nou, ik heb het langzaam gedaan - dolce far niente style. Ik moest leren om niet de archetypische Londenaar te zijn, die alle uren werkte. In plaats daarvan moest ik eens in de zoveel tijd ontspannen proberen.

Radicaal, ik weet het.

Vervolgens stapte ik op de hobbytrein. Ik vond mijn meraki in aardewerk, in het koken en het uitproberen van nieuwe recepten, vaak geïnspireerd door de landen die ik aan het onderzoeken was. Enkele weken hebben we goed gegeten. Anderen, niet zo veel (mijn man heeft me nog steeds niet vergeven voor 'Russische maand'). Ik schaam me niet om te zeggen dat ik ook behoorlijk wat ondergoed heb gedronken.

Het Finse concept van kalsarikännit en ik zijn nu vaste vrienden. En omdat ik minder aan het werk was en bewuster leefde en voor mezelf zorgde, was het relatief eenvoudig om de Noorse ethos van friluftsliv te volgen.

Dus nu probeer ik mezelf af te vragen: wat heb ik vandaag gedaan? Wat heb ik geklommen? Waar ging ik naartoe? Maar de grootste mind shift was het besef dat we, om gelukkig te zijn, ook comfortabel moeten zijn, soms ook droevig. Dat we het gezondst en gelukkigst zijn als we ons kunnen verzoenen met al onze emoties, goed en slecht.

De Portugese saudade was voor mij een game-wisselaar - die me hielp om het leven dat ik dacht te hebben, te verwerken en een manier te vinden om verder te gaan, zonder wrok of bitterheid. Omdat wanneer je deze dingen loslaat, er iets ongelooflijks kan gebeuren.

Door van andere culturen te leren over geluk, welzijn en hoe gezond te blijven (en gezond), vond ik een manier om minder gestrest te zijn dan ik in mijn oude leven was. Ik ontwikkelde een beter begrip van de uitdagingen en subtiliteiten van een andere cultuur. Mijn niveaus van empathie gingen omhoog. Ik heb geleerd om meer te geven.

Optimisme is niet lichtzinnig: het is noodzakelijk. Je bent reizigers. Je krijgt dit. Maar we moeten het woord nu meer dan ooit verspreiden. Omdat we maar één wereld hebben, dus het zou geweldig zijn als we het niet verpesten.

Hellen Russell is een Britse journalist, spreker en de auteur van de internationale bestseller The Year of Living Danish. Haar meest recente boek, The Atlas of Happiness, onderzoekt de culturele gewoonten en tradities van geluk overal ter wereld. Voorheen de redacteur van marieclaire.co.uk, schrijft ze nu voor tijdschriften en kranten over de hele wereld, waaronder Stylist, The Times, Grazia, Metro en The i Newspaper.

Loading...