Pai: Thailand's Mountain Backpacker Paradise (of Hell?)


Ik vond Pai niet leuk. Wacht. Controleer dat - ik vond Pai leuk, dat deed ik gewoon niet liefde Pai. Jarenlang hebben reizigers me verteld hoeveel ze van Pai hielden. "Het is aaaaa-mazen! Het is zo leuk. Er is gezond voedsel, ongelooflijke drankjes en prachtige bergen. Je zult nooit meer willen vertrekken, "zouden ze verklaren, alsof ze het hebben over de Hof van Eden.

Toen ik in 2006 deze regio begon te reizen, hoorde ik zelden de naam Pai genoemd. Het was ver buiten de gebaande paden, en toen was ik er helemaal op uit om op de gebaande paden te blijven. In de loop der jaren groeide Pai beroemd uit tot een bestemming waar mensen wiet rookten, dronken, wandelden en yoga deden. Ik ben nog nooit in Pai geweest en heb toen besloten dat het tijd was om eindelijk eens te kijken waar het allemaal om draait.

Ik reed door het noorden van Thailand de bergen in, mijn bus verdraaide en draaide. De weg naar Pai heeft meer dan 700 bochten, maar ik heb ze nauwelijks opgemerkt toen ik uit het raam staarde naar de dicht begroeide heuvels die als golven de horizon in rolden. Het was groen voor zover ik kon zien, en ik werd opnieuw getroffen door de schoonheid van het Thaise platteland. We reden uren verder terwijl onze buschauffeur auditie deed voor een onzichtbare F1-keurmeester. Maar de hartverscheurende snelheid was het waard om opnieuw zulke prachtige tropische bossen te zien.

Toen ik die dag later die stad verkent, begreep ik waarom backpackers dol zijn op Pai, waarom ze er zo uitbundig over schrijven en de wereldliefde accentueren wanneer ze het noemen. Genesteld in de bergen en omringd door watervallen en wonderlijke wandelpaden, is Pai een klein stadje waar het leven in een tempo evolueert dat zelfs de meest relaxte Spanjaard zou frustreren. Het is ook een westers paradijs: er is biologisch voedsel, tarwegrasshots, speciale theesoorten en westerse gerechten in winkels langs de straten van de stad. Bovendien zijn drankjes en accommodaties goedkoop en het feest laat.

Het is een bergparadijs voor backpackers.

Maar het waren vaak juist die dingen die me afzetten naar Pai. De stad is gewoon te toeristisch en cultureel overgespoeld voor mij. Ik haat het toeristische spoor niet - ik schrijf dit in een westers café in Luang Prabang, Laos terwijl ik een limonade heb. Maar wanneer mensen op zoek gaan naar geïmporteerd voedsel, bier drinken uit België en als het straateten bestaat uit hamburgers, bruschetta en lasagne, denk ik dat het te ver is gegaan.

Thailand zelf lijkt verloren te zijn gegaan in Pai als golven op golven van westerlingen en Chinese toeristen het grootste deel van de stad opnieuw vormgeven. Men moest afdwalen om Thaise restaurants te vinden die voor de plaatselijke bevolking geschikt waren. (Ze waren heerlijk en goedkoper dan het eten dat werd gevonden op de "markt" op Walking Street.)

Natuurlijk is Pai niet zo slecht - er is genoeg te zien en te doen. Vanuit de stad kun je wandelen naar watervallen, dwalen door boerderijen en rijstterrassen waar de enige geluiden zijn de vogels en boerderijdieren, en de fiets naar grotten en meer watervallen.

Ik hield vooral van de dagtocht naar de grotten van Tham Lod. Halverwege de middag word je bestuurd door een van de vele touroperators (maak je geen zorgen, ze gaan allemaal op dezelfde manier) naar de waterval van Mo Paeng, waar je kunt zwemmen, en dan naar Sai Ngam (geheim ) warmwaterbronnen, een uitkijkpunt en tenslotte de grotten, waar je vlak voor zonsondergang aankomt. Na een wandeling over een kort pad leidt een Thaise gids je door drie grote kamers voordat je aan boord gaat van een vlot om door de rivier te dobberen die deze grot in tweeën splitst. Daar opent de grot terwijl je getuige bent van duizenden vogels rond de ingang. Het was raadselachtig, adembenemend en het hoogtepunt van mijn tijd in Pai.

Wat ik leuk vond aan Pai was de omgeving, niet de sfeer. In een stad die je oplaadt om je computer aan te sluiten, merkte ik dat het kijken naar blote bovenlijf-backpackers dronken onaangenaam werd. Om volledig te laten zien wat Pai was geworden, werd mijn reis geboekt door twee meisjes af te luisteren die bespraken of ze "vochtig" waren of niet volgens de Chinese geneeskunde en twee oudere jongens die bespraken hoe Monsanto en regeringen samenzweren om de wereld te ontvolken.

Ik kan begrijpen waarom zoveel reizigers hier komen en ervan houden: goedkope accommodatie, buitensporige feesten, de prachtige omgeving, het goede westerse eten. Als ik een first-time reiziger en veel jonger zou zijn, zou deze reissfeer geweldig zijn. Je krijgt te maken met veel andere reizigers, misschien ontmoet je een paar inwoners en heb je een wilde tijd.

Maar het is niet meer voor mij.

De Pai van de backpacker is niet de Pai die me interesseert. Ik hou van wat Pai beroemd heeft gemaakt in de eerste plaats: de bergen en de lange bospaden naar afgelegen watervallen, grotten, verbluffende vergezichten en een rustige plek om een ​​goed boek te lezen.

Dit is waar Pai schittert. Dit is wat Pai maakt de plek om te zijn. En waarom zou je naar Pai moeten gaan, in een buitenwijk in een mooie kleine bungalow blijven, een fiets huren, de heuvels doorkruisen, in koele watervallen zwemmen, of een paar grotten verkennen.

Pais is veel meer dan een toevluchtsoord voor westerlingen, backpackers en yogaleraren.

VOLGENDE STAP: Klik hier om uw reis naar Thailand te plannen met mijn gedetailleerde gids.

Loading...