Het leven van een reisschrijver: een interview met David Farley


Toen ik begon met reizen schrijven in New York City, kwam één naam vaak in gesprek: David Farley. Hij was een schrijver van rocksterren die doceerde aan NYU en Columbia, schreef voor AFAR, National Geographic, de New York Times en vele andere publicaties. Ik vroeg me altijd af wie die gast was. Hij was bijna mythisch. Bestond hij zelfs? Hij was nooit ergens! Maar op een dag kwam hij opdagen en we ontmoetten elkaar. We hebben het niet meteen getroffen. Maar door de jaren heen en door vele ontmoetingen werden David en ik zeer goede vrienden. Zijn schrijftips en advies hebben me enorm geholpen, en zijn indrukwekkende CV en scherpe gevoel voor verhaal zijn de reden waarom ik met hem samenwerkte op de cursus reisschrijven van deze website. Vandaag dacht ik dat ik David zou interviewen over het leven van een reisschrijver!

Nomadic Matt: Vertel iedereen over jezelf.
David Farley: Een paar interessante feiten over mij: mijn gewicht bij de geboorte was 8 lbs., 6 oz. Ik ben opgegroeid in de buitenwijken van Los Angeles. Ik zat op de middelbare school in een rockband; we speelden laat in de nacht optredens in Hollywood-clubs, en we waren niet erg goed. Ik reis veel, maar ik ben niet geïnteresseerd in het aantal landen waar ik ben geweest. Ik heb gewoond in San Francisco, Parijs, Praag, Rome en New York City, maar ik woon momenteel in Berlijn.

Hoe ben je in het schrijven van reizen terechtgekomen?
De gebruikelijke manier: per ongeluk. Ik zat op de graduate school en mijn vriendin in die tijd, een schrijver, heb een proef van een van mijn 40 pagina's tellende onderzoeksrapporten nagekeken - ik geloof dat het ging om het spannende onderwerp van de House Un-American Activities Committee in de jaren vijftig - en daarna zei ze: 'Weet je, neem dit niet verkeerd op, maar je schrijven was beter dan ik had verwacht.' Ze moedigde me aan om andere dingen te schrijven dan saaie geschiedenisboeken. Ik luisterde naar haar oproep.

Een van de eerste verhalen die werd gepubliceerd ging over het doden van een varken in een dorp aan de Tsjechisch-Oostenrijkse grens. Daarna werden er genoeg van de verhalen gepubliceerd, meestal in reispublicaties, die ik standaard een 'reisschrijver' werd. Ik was cool met deze aanduiding. Wie zou dat niet zijn?

Ik eindigde met inbraak Condé Nast Traveller, terwijl ik mijn weg helemaal naar het functiegedeelte werk, evenals de New York Times. Uiteindelijk schreef ik een boek dat Penguin publiceerde. Ik ben momenteel een bijdragende schrijver bij AFAR magazine en schrijf nog steeds vrij regelmatig voor de New York Times, onder andere pubs.

Wat zijn enkele van de grootste illusies die mensen hebben over reizen schrijven?
Dat je zomaar een hoofdartikel van een reismagazine kunt weghalen [knipt met de vingers]. Het vergt zoveel werk voor elk verhaal om tot het soort ervaringen te komen waar we uiteindelijk over schrijven - veel telefoontjes en e-mails om interviews op te zetten en op sommige plaatsen je voet tussen de deur te krijgen.

Soms, zoals in persoonlijke essays, gebeurt er op magische wijze iets. Maar wanneer een tijdschrift je betaalt om naar een plek te gaan zodat je terug kunt komen met een interessant verhaal, moet je veel achter de schermen doen om ervoor te zorgen dat je een goed verhaal krijgt. Het komt zelden voor gebeurt op zichzelf. Reisverhalen zijn in wezen een nep of veranderde realiteit, gefilterd door de schrijver en gebaseerd op de hoeveelheid rapportage die hij of zij ter plekke heeft gedaan, evenals zijn of haar eerdere ervaringen en kennis over het leven en de wereld.

Wat is je grootste persoonlijke prestatie?
Ik werd geacht een "leerstoornis" te hebben toen ik op de lagere school zat en een deel van mijn dag in een klas voor speciaal onderwijs moest doorbrengen - wat wonderen deed voor mijn zelfrespect! Mijn beste vriend in de tiende klas vertelde een vriend (die mij vertelde) dat ik 'nooit iets zou bedragen in het leven'.

Uiteindelijk ben ik naar een community college gegaan en tot mijn verbazing (en van alle anderen) heb ik het heel goed gedaan: ik ben cum laude afgestudeerd en overgeplaatst naar een goede vierjarige universiteit, waar ik ook cum laude ben afgestudeerd. Een paar jaar later kreeg ik een master in de geschiedenis. Op basis van de verwachtingen van mij toen ik 12 was, had ik nooit de bedoeling om zo ver te gaan, intellectueel. Dus ik zou zeggen dat het behalen van mijn master mijn grootste prestatie kan zijn als je het in de context plaatst van mijn geschiedenis van leren.

Ook had ik een boek - Een oneerbiedige nieuwsgierigheid - gepubliceerd worden (en door een grote uitgeverij) was een persoonlijke prestatie. Dat het was gemaakt in een documentaire van National Geographic was slechts de kers op de taart van de hele ervaring.

Als je terug in de tijd zou kunnen gaan en de jonge David één ding zou vertellen, wat zou dat dan zijn?
Eet die hete hond niet in Praag! Ook zou ik mezelf zeggen om meer risico's te nemen, om de geest me letterlijk meer over de wereld te laten bewegen en voor een langere periode. Als we het laten, stellen de maatschappij en haar normen echt onze limiet voor ons en voorkomen we dat we risico's nemen, zoals het weigeren van de gewone werkdag of het leven in de buitenwijken, enz. Het is echt moeilijk om daar uit te breken, om de entropie die ons allemaal weegt van doen wat we doen werkelijk willen.

Ik woonde 13 jaar in New York en voor de laatste vier of vijf verlangde ik ernaar om weg te gaan, weer in het buitenland te gaan wonen en me open te stellen voor nieuwe ervaringen. Maar ik werd bang, bang om mezelf los te maken van het leven dat ik daar had gevestigd. Ik moest mezelf blijven herinneren aan een aantal aspecten van de boeddhistische filosofie - vooral over gehechtheid en vergankelijkheid - en dat ik op mijn sterfbed geen moment spijt zal krijgen van mijn verhuizing naar het buitenland. Ik zou echter waarschijnlijk spijt hebben niet het doen.

Als je terug in de tijd zou kunnen gaan en de jonge David één ding zou vertellen over schrijven, wat zou het zijn?
Ik zou meer lessen hebben gevolgd om te blijven leren - je moet nooit stoppen met leren over schrijven - en mezelf dwingen om te schrijven wanneer ik dat misschien niet wilde. Ik denk dat we allemaal van elkaar kunnen leren, en daarom is het nuttig om jezelf in een dergelijke leerzame omgeving te plaatsen. Ik heb een schrijfles gevolgd - een non-fictie schrijfcursus bij UC Berkeley - en het was super behulpzaam.

Welk advies heb je voor ambitieuze reisschrijvers die proberen in te breken? Het lijkt erop dat er tegenwoordig minder betaalde publicaties zijn en dat het moeilijker is om werk te vinden.
Ik besef dat dit een moeilijke tijd is, maar in het buitenland wonen is echt nuttig. Je krijgt zoveel materiaal voor persoonlijke essays en je verwerft kennis van de regio die je toestaat om iets van een autoriteit op het gebied te worden. Dan heb je een persoonlijke connectie met de plaats, en redacteuren houden ervan wanneer je een verhaal pakt en je hebt dat. Het geeft je een voorsprong op andere mensen die verhalen vertellen over die plek.

Dat gezegd hebbende, je hoeft niet ver te gaan om over reizen te schrijven. Je kunt schrijven over de plaats waar je woont. Mensen reizen tenslotte daarheen, toch? Rechts. (Ik hoop het wel.) Je kunt alles, van stukjes uit tijdschriften en kranten, tot persoonlijke essays schrijven, alles over waar je op dit moment verblijft.

Wat vind je als traditionele schrijver van blogs? Zijn de meeste van hen onzin, of denk je dat het de toekomst van de industrie is?
Ik haat die term 'traditionele schrijver'. Wat betekent dat? Ik schrijf voor websites. Ik heb geschreven voor verschillende blogs. Ik had zelfs mijn eigen reisblog in 2004. Hoe dan ook, blogs en gedrukte media zullen enige tijd naast elkaar bestaan ​​totdat de druk digitaal wordt. Wat is het verschil dan? (Dat is overigens een retorische vraag.) Dus nee, ik denk niet dat blogs op zich de toekomst zijn, maar schrijven op een digitaal platform, of het nu een rechttoe rechtaan journalistiek is of zoiets, is de toekomst zeker .

En nee, niet alle blogs zijn onzin. Helemaal niet. Maar de reisblogberichten die mijn interesse behouden, zijn die met een duidelijke invalshoek, die een verhaal vertellen en een gevoel van plaats krijgen (en meer over de plaats en minder over de persoon die schrijft). Ik realiseer me dat er een plaats is voor top-10 en roundup stukken, maar ze zijn niet altijd zo interessant om te lezen.

Wat zijn drie dingen die een schrijver nu kan doen om zijn of haar schrijven te verbeteren?
Lezen. Veel. En lees niet alleen, maar lees als een schrijver. Deconstrueer het stuk terwijl je aan het lezen bent. Let op hoe de schrijver zijn of haar stuk heeft gestructureerd, hoe ze het hebben geopend en geconcludeerd enzovoort. Lees ook boeken over goed schrijven. Dit heeft me enorm geholpen toen ik net begon.

Voor de meesten van ons is praten met vreemden niet eenvoudig. Bovendien hebben onze moeders ons gezegd dat niet te doen. Maar de beste reisverhalen zijn de verhalen die het meest worden gerapporteerd. Dus hoe meer we met mensen praten, hoe groter de kans dat andere mogelijkheden zich voordoen en hoe meer materiaal je moet gebruiken. Het maakt het schrijven van het verhaal zoveel gemakkelijker.

Soms sta je midden in een situatie en denk je: dit zou een geweldige opening voor mijn verhaal zijn. Mijn goede vriend Spud Hilton, reisredacteur bij de San Francisco Chronicle, zegt dat het vuile geheim van goed reizen schrijven is dat slechte ervaringen de beste verhalen maken. Dit klopt, maar plaats jezelf alsjeblieft niet in een slechte situatie alleen voor je schrijven. Je kunt een geweldig stuk schrijven zonder dat je je portemonnee hoeft te stelen of je paspoort moet verliezen.

Bonustip: neem een ​​schrijfles. Het is belangrijk om iemand te hebben die daar is geweest en dat heeft gedaan om u te adviseren, iemand die vragen kan beantwoorden, hetzij via e-mail of persoonlijk. Het medialandschap is soms ondoordringbaar en vaag, en ik denk dat het heel belangrijk is dat iemand je er doorheen leidt. Een reis die Virgil naar je Dante schrijft, als je wilt.

Wat is je favoriete reisboek en waarom?
Ik ben niet echt een fan van mensen die reizen - alleen-voor-de-soort-van-reizen soort boeken, het soort waar iemand als Paul Theroux op een trein stapt en we krijgen te lezen over de vreemde tekens die hij lijkt te ontmoeten elke keer als hij in een treincoupé gaat zitten. Ik vind het leuk als er een extra wending is, een echt verhaal, als je wilt, naar het verhaal. Een verhalende boog. Dus, bijvoorbeeld, David Grann's The Lost City of Z, Bruce Benderson's De Roemeenen Andrew McCarthy's Het langste weg naar huis. Joan Didion's Slungelend richting Bethlehem is een geweldige verzameling korte verhalen. Ik hou ook echt van David Sedaris (in het bijzonder Ik spreek Pretty One Day) en J. Maartin Troost (in het bijzonder The Sex Lives of Cannibals) en alles wat is geschreven door Tom Bissell of Susan Orlean.

Wat is je favoriete bestemming?
Dit is de eerste vraag die mij gesteld wordt, gesteld door mensen die naast me zitten in vliegtuigen, op cocktailparty's en mijn moeders vrienden. Mijn standaardantwoord is Vietnam. Het is onverklaarbaar. Ik hou gewoon van de plek en blijf steeds weer terug willen gaan. Ik heb ook een diepe verbinding - en blijf steeds weer terugkeren - naar Praag, Rome en Dubrovnik.

Waar vind je inspiratie? Wat motiveert je?
Ik haal mijn motivatie en inspiratie uit onwaarschijnlijke bronnen. Ik denk aan de creatieve meesters en vraag me af hoe ik hun genialiteit kan aanboren. Wat zag de Oostenrijkse schilder Egon Schiele toen hij naar een onderwerp en vervolgens naar het doek keek? Hoe heeft Prins een album uitgebracht van 1981 tot 1989, elk een meesterwerk en elk een cutting-edge en als niets anders op dat moment aan het doen was? Is er een manier om deze creativiteit toe te passen op reizen schrijven? Ik zeg niet dat ik op één lijn zit met deze genieën - verre van dat - maar als ik op de een of andere manier zelfs enigszins door hun creativiteit zou kunnen worden geïnspireerd, zou ik er beter voor zijn.

Wat is het moeilijkste onderdeel van het zijn van een reisschrijver?
De afwijzing. Je moet er echt aan wennen en gewoon accepteren dat het een deel van je leven is. Het is heel gemakkelijk om het serieus te nemen en het je naar de zin te maken. Ik weet het - ik heb dit gedaan. Je hoeft het alleen maar af te vegen en verder te gaan, terug te gaan naar die literaire fiets en blijven proberen totdat iemand eindelijk ja zegt. Wees vasthoudend.

Ik heb meer dan een decennium lesgegeven aan de New York University, en veel van mijn studenten hebben geschreven National Geographic-reiziger, de New York Times, en de Washington Post, evenals om boeken te schrijven. En degenen die het meest succesvol waren, waren op dat moment niet per se de meest getalenteerde schrijvers in de klas. Ze waren het meest gedreven. Ze wilden het echt.

Schrijven is een ambacht. Je hoeft er niet voor geboren te zijn met een natuurlijk talent. Je hebt gewoon een sterk verlangen nodig om er beter in te worden. En door schrijflessen te nemen, er boeken over te lezen, er met mensen over te praten, enzovoort zullen word een betere schrijver.

Bliksem-rondvragen! Eerste: raam of gangpad?
Gangpad.

Favoriete luchtvaartmaatschappij?
Ik heb er geen.

Favoriete stad?
Meestal is het in welke stad ik op dat moment ben. Ik ben nu in Skopje. Dus .... Kopje?

Minst favoriete bestemming?
Ik denk niet dat ik ooit ergens geweest ben dat ik absoluut verafschuwde. Er zijn plaatsen waar ik geweest ben die ik leuk vond, maar besefte dat ik waarschijnlijk niet meer terug hoefde te gaan. La Paz, Bolivia, vooral omdat ik de hoogteziekte niet aankon, is een van die plaatsen.

Als je ergens naartoe zou kunnen reizen, waar zou je dan naartoe gaan?
Getuige zijn van enkele wereldveranderende gebeurtenissen zou bovenaan mijn lijst staan: Jeruzalem in 33 na Christus, Hastings in 1066 en Parijs in 1789 komen allemaal voor de geest.

Favoriete gids?
Ik ben tegenwoordig niet echt een gebruiker van een gids, maar toen ik er was, reikte ik meestal naar Time-out, vooral omdat ik vond dat het schrijven beter was dan in andere reisgidsen.

***Als je je schrijven wilt verbeteren of als schrijver van reizen wilt beginnen, hebben David en ik een zeer gedetailleerde en krachtige reisschrijfcursus. Door middel van video-lezingen en voorbeelden van bewerkte en gedeconstrueerde verhalen, krijg je de cursus David leert op NYU en Columbia - zonder de college-prijs. Je leert alleen de kneepjes van het schrijven van een reis - van het vinden van een goed verhaal tot het onderzoek van voor de reis tot het schrijven van een pitch voor een verhaal - alle dingen die David (en ik) de jaren door hebben geleerd. Als je geïnteresseerd bent, klik dan hier om meteen aan de slag te gaan.

Bekijk de video: The best things to do in Calgary in winter. With Stephanie Arsenault. Alberta, Canada (September 2019).