Hoe deze 70-jarige koppel-bucked-conventie de wereld bereisd


Toen ik hem in het hostel zag, kon ik niet anders dan glimlachen. Daar was hij, een man die mijn opa had kunnen zijn, rondhangen met schoolgaande backpackers en de tijd van zijn leven hebben. De jongere reizigers waren gecharmeerd van zijn verhalen over reizen in het verleden en zijn vermogen om ze onder de tafel te drinken. Niemand gaf er om dat hij in de zeventig was. Leeftijd was niet van belang.

Ik geloof dat de meeste van mijn adviezen op deze website universeel zijn. Misschien als een ouder stel of familie, sla je hostels over of vermijd je Couchsurfing, maar als we in Parijs landen, hebben we allemaal dezelfde kosten en een lijst met potentiële activiteiten, ongeacht de leeftijd. Maar ik denk, vooral hier in de Verenigde Staten, dat je gelooft dat je niet kunt reizen als je 70 bent of medische problemen hebt. En hoewel er een paar dingen zijn om meer rekening mee te houden als je ouder wordt, ben ik het er niet mee eens dat er een speciale categorie is met de naam 'senior travel'. De verschillen tussen hoe ik reis en hoe een 70-jarige reizen echt minimaal zijn.

Dus toen Don en Alison me benaderden over hun verhaal, moest ik het delen. Omdat hier een 'senior' paar is, beperkt door een aantal medische problemen, avonturen beleef ik alleen maar over. Ik denk dat hun verhaal ons veel kan leren en inspireren.

Nomadic Matt: Hallo allemaal! Vertel iedereen over jezelf.
Don: Ik ben een 70-jarige gepensioneerde neuropsycholoog. Twee jaar geleden besloot ik om met pensioen te gaan, omdat ik vanwege stress door werk een aantal medische problemen had ontwikkeld. Ik werkte mezelf aan ziekte. Alison (mijn vrouw, die 63 is) en ik hadden niet genoeg spaargeld om ons huis te kunnen houden en het soort wereldreizen te kunnen doen dat we wilden doen. We hebben lang gedreigd met wat we moesten doen tot het duidelijk werd dat het ging om de vraag: "Willen we een huis hebben of willen we een leven hebben?" Dus hebben we de beslissing genomen om ons huis te verkopen. We zijn nu onderweg, met af en toe een reisje naar onze geboorteplaats om onze basisbenodigdheden opnieuw te bevoorraden en onze vrienden te zien, voor twee jaar, en van plan om een ​​nomadisch leven te blijven leiden in de nabije toekomst.

Wat inspireerde je om nomadisch te worden?
Don: Aanvankelijk was het de wens om de plaatsen te zien die bovenaan onze bucketlist stonden, en daarna om zoveel mogelijk van de wereld te zien voordat we te oud werden om te reizen.

Alison: Inspiratie kwam eerst van Don die dagelijks 'ochtendpagina's' schreef (van Julia Cameron's The Artist's Way) op zoek naar antwoorden op het dilemma pensionering / inkomen. Op een dag uit het niets stelde hij me voor dat we de flat konden verkopen en gaan reizen. Ik zei hier niet meteen ja tegen, maar het was een zaadje dat uit zichzelf groeide tot we op een dag beseften dat dit is wat we zouden doen. Ik had thuis een leuk leven, maar Don was klaar met werken en worstelde om door te gaan. Er moest iets gegeven worden.

Waar heb je tot nu toe je reizen naartoe gebracht?
Don: Na de verkoop van ons huis zijn we naar Europa gegaan. Daarna gingen we naar Tiruvannamalai in Tamil Nadu, India, waar we 10 weken verbleven om tijd door te brengen met mediteren in de ashram van Ramana Maharshi. Vandaar gingen we naar Bali en vervolgens naar Australië om tijd door te brengen met een aantal vrienden en familie van Alison. We zijn ook terug geweest naar India, in heel Zuidoost-Azië en meest recentelijk in Mexico.

Vonden je vrienden en familie dat je gek was om dit te doen?
Don: Waarschijnlijk wel, hoewel niemand dat tegen ons zegt. Iedereen was verrast, sommigen leken misschien een beetje geschokt, en velen van hen vertelden ons dat we veel moed hadden om deze stap te zetten en moedigden ons aan om ervoor te gaan.

Heb je het gevoel dat je leeftijd op een of andere manier een probleem of een beperking was?
Don: Toen we voor het eerst op reis gingen, maakte ik me zorgen over mijn gezondheid en of ik gezond zou kunnen blijven, vooral wanneer ik in Derdewereldlanden reisde. Toen we echter onderweg waren, besefte ik dat ik in het buitenland ziek kan worden, gepaste medicijnen kan nemen en weer gezond kan worden. Het is niet zo moeilijk als ik dacht om de nodige zorg te krijgen als je op reis bent.

Alison: Het kwam nooit bij me op dat leeftijd iets met iets te maken heeft. Ik ben jong, fit en gezond en doe vooral wat ik moet doen om op die manier te blijven. Tegelijkertijd ben ik me ervan bewust dat Don een aantal beheersbare gezondheidsproblemen heeft waar we op moeten letten, maar niets wat ons echt belet te doen wat we willen doen. Hij is zoveel gezonder en gelukkiger dan toen hij aan het werk was.

Dat gezegd hebbende, we zijn niet cavalier over ons lichaam. We weten dat dingen soms langer duren om te genezen dan toen we jonger waren. Daarom trekken we de grens bij zaken als wildwatervaren. Afgezien van het feit dat geen van beiden er ervaring mee heeft, weten we dat een goede schok kan leiden tot een whiplash die weken kan duren om te genezen. Toch hebben we op tamelijk moeilijk terrein gewandeld, met olifanten gezwommen, bij het ochtendgloren in de woestijn kajakken, op kamelen gereden en in het donker vulkanen beklommen.

Hoe heb je geld bespaard voor je reizen?
Don: Ik had al vele jaren geld gestoken in een Canadees plan voor geregistreerde pensionsparen. Deze besparingen en eventuele rente op hen zijn belastingvrij tot het moment dat ik ze intrek. We verkochten ons huis in wat nu de piek lijkt te zijn van de huizenmarkt in Vancouver in augustus 2011 en hebben het geld ingezet om te investeren. We ontvangen ook een maandelijks pensioen van een plan van de Canadese federale overheid waaraan ik heb bijgedragen vanaf het moment dat ik begin twintig was tot ik met pensioen ging.

Hoe beheer je je geld op de weg?
Don: We hebben ongeveer $ 50 per dag gereserveerd voor onze accommodatie, plus nog eens $ 50 voor maaltijden en entertainment. Onlangs zijn we begonnen om langere tijd op plaatsen te verblijven en zijn we begonnen met het huren van appartementen in plaats van een verblijf in hotels. De prijs per nacht is vaak ongeveer hetzelfde als een hotelkamer, maar we besparen geld door onze eigen maaltijden te maken. We geven regelmatig uitspattingen over rondleidingen of tochten, of grote evenementen zoals het Guelaguetza-festival in Oaxaca.

Veel oudere stellen en individuen hebben het gevoel dat rond-de-wereldreizen voor jonge mensen zijn. Wat zou je tegen hen zeggen?
Don: Doe het hoe dan ook terwijl je nog steeds de gezondheid en kracht hebt om het te doen. We zijn meer flashpackers dan backpackers: we verblijven meestal in driesterrenhotels omdat we dat op ons budget kunnen doen. De kamers die we huren, moeten beschikken over wifi en een eigen badkamer. We boeken hotelkamers of appartementen online via Agoda, Booking.com, Wimdu.com of HomeAway.

Alison: Ik denk dat er veel mythes zijn over 'ouderdom' waar mensen in leven. Ik begrijp niet het idee dat avontuur en liefde voor het leven alleen voor 'de jeugd' zijn. We hebben een 92-jarige man ontmoet die in zijn zeventig de viool heeft leren bespelen en regelmatig vastloopt met een groep vrienden, een 78-jarige vrouw die zegt dat ze op haar 80e klaar is om haar huis te verkopen en op reis gaat, en een tachtig-jarige vrouw die alleen op reis was in Myanmar. We houden van rolmodellen als deze. Het leven is wat je maakt en je krijgt maar één kans om dit leven te leven.

Blijf je in hostels? Als je jonge backpackers op je reis tegenkomt, hoe reageren ze dan? Ik vind meestal dat ze de neiging hebben om enthousiast te worden over oudere reizigers. Het is een "cool" ding.
Don: We zijn om twee redenen niet in hostels geweest: de eerste vanwege mijn zorgen over de veiligheid van onze spullen, en de tweede is dat we de luxe van een eigen badkamer leuk vinden. Dat gezegd hebbende, de jonge backpackers die we onderweg hebben ontmoet, zijn zeer positief over ons doen wat we op onze leeftijd doen.

Had je al je zorgen over reizen voordat je begon?
Don: Alison is altijd veel avontuurlijker geweest dan ik, dus toen we voor het eerst op reis gingen, had ik veel angst om ziek te worden in derdewereldlanden. Nu we bijna twee jaar op reis zijn, zijn veel van die angsten verdwenen omdat we ziek en hersteld zijn zonder teruggestuurd te hoeven worden naar Canada.

Alison: Ik hou niet van vliegen. Het is een van mijn grootste angsten. Zolang dingen soepel gaan en ik mezelf in een film kan onderdompelen, gaat het goed. Maar elke turbulentie en ik ben een rommelige knul. [Matt zegt: ik ook!] Afgezien daarvan denk ik niet dat ik ooit echt bang was, omdat ik zo veel gereisd had toen ik jonger was.

Wat was het grootste dat je tot nu toe van je reizen hebt geleerd?
Don: Dat reizen echt de geest verruimt. We hebben ontdekt dat mensen mensen zijn, waar we ook gaan en dat de overgrote meerderheid van hen vriendelijk en behulpzaam is. Als je mensen op een vriendelijke en openhartige manier benadert, is dat waarschijnlijk de manier om terug te komen. We doen ons best om te komen met een gevoel van respect voor de mensen die we op onze reizen ontmoeten, ongeacht hun omstandigheden. We hebben ook geconstateerd dat het moeite kost om een ​​paar basiswoorden en -zinnen uit de lokale taal te leren om contact te maken met de mensen in een land!

Ik ben veel gelukkiger en gezonder dan twee jaar geleden. Ik weet nu uit persoonlijke ervaring waarom mensen graag reizen. De wereld en zijn volkeren zijn veel vriendelijker en veel minder eng dan de verschillende websites van de overheid ons willen doen geloven.

Alison: Alles wat Don zei, en altijd leren hoe te zeggen "Het spijt me" in de lokale taal. En aanwezigheid. Er is geen verleden, geen toekomst. Alleen nu. Hoe langer we reizen hoe meer deze waarheid daadwerkelijk wordt beleefd. Wanneer ik me kwetsbaar voel, keer ik terug naar het heden omdat het hier is dat het leven geleefd wordt.

Welk advies zou je geven aan mensen die iets dergelijks willen doen?
Alison: Wordt niet blind. Doe je onderzoek. Hoe meer informatie u verzamelt voordat u gaat, hoe beter u voorbereid zult zijn en hoe minder kwetsbaar u zich zult voelen. Tegelijkertijd, organiseer jezelf niet in een strak schema. Laat ruimte over voor spontaniteit. Vertrouw jezelf en ga ervoor. Totdat je het doet, kun je je niet eens de voordelen voorstellen die uit zo'n leven voortkomen. De wereld is een verbazingwekkende plaats en mensen zijn meer openhartig dan je ooit zou geloven als je naar het nachtelijke nieuws kijkt. Oh, dat is een ander ding - stop met het kijken naar het nieuws: het geeft je een zeer negatieve kijk op het woord!

Don en Alison zijn een echte inspiratie. Ze vonden een manier om reizen voor hen te laten werken, en het maakte Don zelfs gezonder en gelukkiger! Ik hou echt van hun verhaal en wat ze te zeggen hebben over hun ervaring. Het echtpaar heeft een blog opgezet over hun reizen die je hier kunt lezen.

Word het volgende succesverhaal

Een van mijn favoriete onderdelen van deze baan is het horen van reisverhalen van mensen. Ze inspireren me, maar wat nog belangrijker is, ze inspireren je ook. Ik reis op een bepaalde manier, maar er zijn veel manieren om je reizen te financieren en over de hele wereld te reizen. Ik hoop dat deze verhalen je laten zien dat er meer dan één manier is om te reizen en dat het binnen handbereik ligt om je reisdoelen te bereiken. Hier is nog een voorbeeld van mensen die de wereld een prioriteit hebben gemaakt iets later in het leven:

We komen allemaal uit verschillende plaatsen, maar we hebben allemaal één ding gemeen: we willen allemaal meer reizen.

Maak vandaag de dag dat je een stap dichter bij reizen maakt - of het nu gaat om het kopen van een gids, het boeken van een hostel, het maken van een reisroute, of helemaal gaan en het kopen van een vliegticket.

Vergeet niet dat morgen misschien nooit zal komen, dus wacht niet.

Bekijk de video: Suspense: Dead Ernest Last Letter of Doctor Bronson The Great Horrell (September 2019).