Is eco-toerisme echt milieuvriendelijk?

Bijgewerkt: 01/12/2018 | 12 januari 2018

Er is een trend in reizen die de afgelopen jaren veel stoom heeft opgepikt. Die trend heet Eco-toerisme. Aangezien het welzijn van het milieu en duurzaamheid de afgelopen tien jaar (en vooral in de laatste paar jaar) belangrijker zijn geworden voor mensen, proberen reisorganisaties over de hele wereld de bereidheid van mensen om veel geld uit te geven in naam van het milieu in te schatten bescherming. Veel ervan is echter greenwashing, of onoprechte en te gehypte pogingen om als 'groen' te worden beschouwd. De reisindustrie is niet immuun voor deze trend en veel bedrijven zijn nu enthousiast over hun milieureferenties in een poging klanten te lokken en een positieve indruk te maken. beeld.

Je moet je echter afvragen, hoe milieuvriendelijk is ecotoerisme eigenlijk? Ecotoerisme wordt gedefinieerd als:

Verbinden van conservering, gemeenschappen en duurzaam reizen. Dit betekent dat degenen die verantwoordelijk zijn voor het uitvoeren van verantwoorde toeristische activiteiten de volgende principes van ecotoerisme moeten volgen: impact minimaliseren, milieu- en cultureel bewustzijn en respect opbouwen, positieve ervaringen bieden voor zowel bezoekers als gastheren, directe financiële voordelen bieden voor natuurbehoud, financiële ondersteuning bieden voordelen en empowerment voor de lokale bevolking, en verhogen de gevoeligheid voor het politieke, ecologische en sociale klimaat van de gastlanden.

Maar hoeveel bedrijven doen dat echt waarmaken? Hoeveel daarvan is echt greenwashing? Als ik er een nummer op zou moeten zetten, en ik ga dat doen, zou ik zeggen dat minstens 70% ervan gewoonweg greenwashing is. Het Marriott of andere resorts kunnen praten over hun inzet voor het verminderen van afval door gerecycled toiletpapier en low flow douchekoppen te gebruiken, maar ze hebben enorme mega-hotels. De aard van hun hotels betekent dat ze nooit echt milieuvriendelijk zullen zijn, tenzij ze de plek opnieuw opbouwen. En de meeste van hun klanten zouden geen hogere prijzen accepteren om de kapitaalkosten van upgrades te helpen compenseren om milieuvriendelijk te zijn. Je kunt je CO2-uitstoot compenseren met Qantas, maar als je echt je voetafdruk wilt verkleinen, zou je niet vliegen. En als je naar de meest milieuvriendelijke hotels en tours kijkt, zijn ze ook de duurste. Blijkbaar is ecotoerisme alleen voor de rijken.

Bedrijven gaan prat op hoe ze groen gaan werken om het milieu te sparen, maar ze doen alleen maar stapsgewijze veranderingen om ons een goed gevoel te geven. Weinig bedrijven doen de kapitaalinvestering om hun bedrijfsmodel, met name in de toeristische sector, echt te veranderen. Het is gemakkelijker om toiletpapier te vervangen dan hoe u uw toekomstige hotels ontwerpt. Ik betwijfel of veel cruises 100% grijswatersystemen hebben.

En de toewijding aan lokale culturen? Met uitzondering van een paar touroperators (zoals Intrepid Travel) zie je zelden dat bedrijven de lokale gemeenschappen op een significante manier proberen te helpen. Ze doen grote tours met onderbetaald lokaal personeel en exporteren veel geld naar het hoofdkantoor in plaats van het te houden in de lokale economie. Vraag de meeste dragers van de Inca Trail hoe ze worden behandeld en je zult geen gunstig antwoord vinden. Alleen omdat ze lokaal personeel inhuren betekent niet dat ze de gemeenschap 'teruggeven' om het te helpen groeien.

Eco-tours vermarkten zichzelf als een low impact, milieuvriendelijke en gemeenschapsvriendelijke manier om de wereld te zien. Bekijk de Amazone of Patagonië zonder een grote impact op het milieu te hebben. Zie Antarctica zonder impact te maken. Toeristen komen, leren iets over de lokale cultuur en gaan dan weg, tevreden met de wetenschap dat ze de omgeving "hebben geholpen". Maar de realiteit is dat grote bedrijven je binnenhalen, je een goed gevoel over jezelf geven en alle winst mee naar huis nemen.

Ik zie belofte en hoop duurzaam toerisme. Voor mij is dit anders dan ecotoerisme. Eco-toerisme gaat er voor mij niet om het milieu te schaden en een beetje onderwijs te geven, maar duurzaam toerisme gaat over leven en groeien met het milieu en de lokale culturen. Je vindt dit niet bij de grote bedrijven. Ze kunnen een gloeilamp vervangen en afval verminderen, maar zou je dat echt als duurzaam beschouwen?

Duurzaam toerisme vereist nieuw denken, en je vindt dit vooral bij kleinschalige operatoren. Deze operators veranderen hun bedrijfsstructuur om zo min mogelijk impact op het milieu te hebben. Ze kopen lokale goederen, gebruiken lokale diensten, behandelen hun werknemers goed, gebruiken weinig middelen en doen hun uiterste best om de omgeving te helpen herbouwen en toeristen op te leiden. Ze werken aan een impact in plaats van bij te dragen aan het surrealisme.

Dit is een veelbelovende kant van de ecotoerismetrend. Door deel te nemen aan lokale initiatieven die beter zijn voor het milieu in plaats van alleen een goed gevoel, een groengewassen reis, draagt ​​u aanzienlijk meer bij aan de bescherming van het milieu. Ik geloof dat de trend van ecotoerisme hier is om te blijven en dat is zeker een goede zaak. Om een ​​veel grotere impact te hebben, moet er echter niet alleen aandacht zijn voor 'minder wc-papier gebruiken', maar ook voor duurzame, lokale initiatieven die bedrijven helpen om mee te groeien en het milieu te helen.

GERELATEERDE ARTIKELEN

  • Kunnen we balans reizen en het milieu?
  • Waarom toeristen hun plaatsen ruïneren (en wat ze er allemaal aan kunnen doen)
  • Hoe ethisch overal in de wereld vrijwilligerswerk te doen
  • Bekijk de video: Ecotoerisme in La Albufera (Juni- 2019).