15 hoogtepunten van 8 jaar onderweg

Geplaatst: 18-08-2014 | 18 augustus 2014

Drie weken geleden vierde ik mijn achtjarig jubileum van onderweg zijn. Op de warme ochtend van 26 juli 2006 verliet ik huis voor een reis van een jaar over de hele wereld. Ik kwam pas 18 maanden later terug.

Ik dacht dat ik blij zou zijn om terug te gaan naar het leven in de kast toen ik terugkwam. Ik zou mijn MBA goed gebruiken, duurzame energie promoten en het pad naar de Amerikaanse droom (werk, echtgenote, huis, pensionering, enz.) Bewandelen. Maar op het moment dat ik weer in die cel ging zitten, besefte ik dat kantoorwerk niet voor mij was, en een paar maanden later was ik weer op weg met een onzekere toekomst.

Nu, acht jaar later, is mijn leven er één dat ik nooit had kunnen bedenken toen ik afscheid nam van mijn ouders. Ik heb zelfs nooit gedroomd dat ik een gepubliceerde auteur, blogger en een levenslange reiziger zou zijn.

Toen ik mijn negende jaar als nomade binnenstapte, wilde ik enkele van de bepalende momenten die ik op de weg heb meegemaakt delen:

Wonen op een eiland in Thailand

Toen ik in 2006 voor het eerst in Thailand was, zei mijn vriendin dat ik met haar mee moest naar Ko Lipe, een verborgen paradijs dat veel mooier is dan het toeristische Ko Phi Phi waar ik op zat. Dus maakte ik de toenmalige lange reis (nu kun je een speedboot nemen) en stapte op een eiland dat ik thuis zou komen noemen. Onderweg ontmoette ik een chagrijnige Ier, een Engels stel en een Duits stel. Ik verwachtte dat ik drie dagen op het eiland zou blijven. Een maand later was ik tranenvol mijn groep aan het zwaaien terwijl ik met de boot terug naar het vasteland stapte. We waren allemaal verwikkeld geraakt in onze eigen versie van Het strand, nooit een eiland willen verlaten zonder verharde wegen en toeristen, waar onze dagen vol zaten met Thais eten, de taal leren, vriendschap sluiten met de lokale bevolking, lezen, ontspannen en snorkelen op elke hoek van het eiland.

Hoewel ik sindsdien ben gegroeid van de meeste mensen van wie ik op het eiland heb genoten (hoewel het Engelse echtpaar en ik ongelooflijk close blijven), blijft de maand die ik op Ko Lipe heb doorgebracht mijn grootste herinnering aan al mijn reizen.

Lesgeven in Bangkok

Omdat ik langer in Azië wilde blijven en geld nodig had om mijn reis te verlengen, besloot ik begin 2007 naar Bangkok te gaan, Thais te leren en Engels te leren. Ik kende niemand. Ik had geen idee hoe ik een baan kon krijgen. Ik was nog nooit ergens naartoe verhuisd. Ik bracht mijn eerste week in de stad door met spelen Warcraft door mezelf tussen interviews in. Ik herinner me dat ik me heel veel verveel, me afvroeg of ik het echt in deze nieuwe omgeving kon redden.

Maar zoals ze zeggen, het is altijd het donkerst voor het ochtendgloren, en net toen ik dacht dat ik de verkeerde beslissing had genomen, gaf een vriend van thuis me de naam van iemand die in de stad woont. Vriend van mijn vriend en ik ontmoetten voor een drankje, en hij stelde me voor aan de expats sociale scène in de stad. Kort daarna kreeg ik een baan en een vriendin en begon ik een leven op te bouwen in Bangkok. Ik heb geleerd om voor mezelf te zorgen en op mezelf te leven.

De maanden die ik daar doorbracht, hielpen me onafhankelijk te worden en lieten me zien dat ik overal een leven kon beginnen.

Verhuizen naar Taipei

In veel opzichten was verhuizen naar Taipei in 2009 een mislukking: ik ontmoette een meisje dat me dumpte direct nadat ik besloot om een ​​visum voor de lange termijn te krijgen om bij haar te blijven, ik kreeg de griep die nooit wegging en ongeveer 15 pond verloor, Ik had een baan waar ik een hekel aan had en ik heb het nooit zo goed gedaan als in Bangkok. Maar het was ook een groot succes, want het was in die tijd dat ik besloot om mijn blog meer dan alleen een hobby te maken en me te concentreren op het een bron voor reizigers maken. Dat waren de maanden dat ik begon met het veranderen van mijn jaar oude blog, waarvan het oorspronkelijke doel was om mijn vrienden op de hoogte te houden van wat ik aan het doen was, in de reismiddelen die het vandaag is.

Ik had het misschien niet goed gedaan in Taipei, maar ik ben er ook niet zeker van, als ik daar niet was verhuisd, dat deze blog zelfs zou bestaan. Ik zou waarschijnlijk nog steeds een leraar Engels zijn in Bangkok.

Pokeren in Amsterdam

Tijdens mijn eerste reis naar Amsterdam in 2006 liep ik een casino binnen om poker te spelen. Ik raakte bevriend met een aantal andere spelers en besloot enkele dagen later naar Barcelona te vliegen om terug te vliegen naar Amsterdam - ik miste het te veel om weg te blijven. De komende drie maanden speelde ik elke dag poker met deze jongens. Ze lieten me de stad zien, introduceerden me in de Nederlandse cultuur en werden mijn eerste internationale vrienden. Het was de eerste keer dat ik echt contact maakte met de lokale bevolking, en toen ik uiteindelijk moest vertrekken, bedankte ik hen omdat ze me hadden opengesteld voor nieuwe ervaringen en ze vertelden dat ik ze het volgende jaar zou zien. Een paar maanden later hoorde ik dat onze vriend Greg werd neergeschoten terwijl mensen probeerden zijn huis te beroven. Greg was degene die me voor het eerst in de groep uitnodigde. Ik mocht hem nooit echt bedanken, maar ik zal altijd zijn invloed op mijn leven onthouden.

Een bezoek aan Afrika

Op safari gaan in Afrika was een mijn leven lang een doel geweest, en de weken die ik besteedde aan het verkennen van het zuidelijke deel van het continent in 2012 waren alles wat ik had gehoopt dat ze zouden zijn: dieren in het wild om me heen, sterren die de nachtelijke hemel verlichten, vurige savanne zonsondergangen, en rauwe en mooie natuur. De bezienswaardigheden, de can-do-houding van de lokale bevolking, de natuur, het eten - Afrika was beter dan ik me had voorgesteld. Het was rauw, ongefilterd en wordt in mijn ziel gebrand.

Dat continent is echt magie.

Wandelen over de Tongariro-kruising

Een van de beroemdste wandelingen ter wereld, Tongariro Crossing in Nieuw-Zeeland is mogelijk herkenbaar voor liefhebbers van Nieuw-Zeeland In de ban van de Ring als de locatie van Mount Doom. Het aanpakken van deze 22 km lange wandeling zou een uitdaging worden, omdat ik geen snelle wandelaar ben en ik op dat moment uit vorm was. Ik begon vroeg in de ochtend, bevriend met een collega-wandelaar langs de weg, en samen haalden we het nauwelijks toen de laatste bus terug de stad in trok. Het was moeilijker dan ik op onderdelen verwachtte, maar ik maakte het, en die dag in 2010 was de meest lonende die ik in Nieuw-Zeeland had.

Leren duiken

Leren duiken in Fiji was een van de engste momenten in mijn leven - ik was er bijna dood mee. Tijdens mijn derde duik schopte mijn partner de ademautomaat uit mijn mond terwijl we onder het oppervlak naar koraal keken. Ik handelde snel en ademde uit, greep de tweede ademautomaat in paniek toen mijn duikinstructeur op me sprong (of als een vis vastliep). Ik bleef daar, zwaar ademend terwijl ik probeerde te kalmeren en nog een paar minuten verder kon zwemmen voordat ik opstegen naar de oppervlakte.

Het was een eng moment (en mijn duikpartner heeft nooit gezegd dat ze spijt had!), Maar het verpestte mijn liefde voor de oceaan niet. Ik heb op deze planeet een hele nieuwe kant tot leven kunnen zien, en sindsdien ben ik verslaafd.

Gooien van tomaten in La Tomatina

Het gooien van tomaten in Spanje was precies zo leuk als het klinkt. Vroeg opstaan, de trein besturen, sangria drinken en mensen een uur lang met tomaten vastpinnen was een once-in-a-lifetime ervaring (zoals in, nadat ik het een keer gedaan heb, ben ik OK om het niet nog een keer te doen). Maar ik ben alles verschuldigd aan het Nest Hostel in Valencia. Hun beleid tijdens het festival verklaarde dat je minstens een week moest blijven, en onze kleine groep hostelgasten werd als een familie. Omringd door dezelfde mensen in het hostel, moet je iedereen leren kennen op een manier die meestal niet gebeurt. Maar dat gezin werd nog strakker als de vijf anderen in mijn slaapzaal en ik hechtte de hele week aan elkaar. We hebben het gehaald zoals we elkaar al jaren kenden (wat veel mensen aannamen sinds we zo dichtbij waren). Na het festival bleven we samen reizen, en vijf jaar later na die noodlottige week in 2009, blijven we allemaal ongelooflijk dichtbij en verbonden.

Overleven Oktoberfest

Toen we onze reis in 2011 aan het plannen waren, besloten mijn vriend Matt en ik dat vijf dagen lang genoeg zouden zijn om het Oktoberfest te ervaren. We hebben ons vergist - een paar dagen is genoeg, en op dag 3 zwaaiden we met de witte vlag. Op de een of andere manier zijn we erin geslaagd om aan te zetten, en, gekleed in lederhosen, hebben we een levenslang doel afgevinkt van onze beide lijsten. Het was ongelooflijk leuk, en ik ontmoette een paar geweldige Duitsers, rende vrienden tegen die ik al kende en leerde dat na vier bierpullen op een rij, ik zullen flauwvallen aan een tafel.

Oost-Europa ontdekken

Wanneer mensen me vragen waar ze in Europa naartoe moeten gaan, is dat een beetje uit de weg, ik beveel drie landen aan: Bulgarije, Roemenië en Oekraïne. Een paar jaar geleden heb ik een back-up gemaakt door deze landen en ben ik enorm verliefd geworden op alle landen (met name Oekraïne). Ze waren een nieuwe ervaring: rustiek, minder toeristisch, schijnbaar nog 20 jaar in het verleden, en over het algemeen een heel ander gevoel dan West-Europa. Ze waren een uitdaging om te navigeren - ik moest in de pantomime in Oekraïne rondkijken. Ze waren super goedkoop. De mensen waren vriendelijk en gastvrij. Een van mijn beste herinneringen is drinken met een paar Oekraïners die alleen maar het woord 'proost' kenden. We konden niet communiceren, maar we hebben veel foto's van wodka gemaakt.

Verbindend op het eiland Ios

In 2010 zette ik het thema voort dat mensen plaatsen maken. Ik besloot het eiland Ios in Griekenland te bezoeken. Op dit moment herinner ik me niet waarom ik in eerste instantie besloot om te gaan, maar op de een of andere manier vond ik mezelf daar. En, zoals bij Ko Lipe, bleef ik uiteindelijk langer dan gepland. Een groep van ons op het eiland was meteen verbonden. Ze waren vroeg in het seizoen gekomen om werk te vinden (ze deden het allemaal) en ik had nergens in het bijzonder om te gaan, dus ik bleef. We waren als een familie en ontmoetten elkaar voor nachtelijke diners en uitstapjes rond het eiland. Het volgende jaar kwamen we allemaal terug en gingen we verder waar we waren gebleven. Hoewel we nu over de hele wereld verspreid zijn, heb ik nog steeds regelmatig contact met de meesten van hen. Tijd en afstand vernietigen geen diepe vriendschappen.

Koraalbaai ontdekken

Toen ik de westkust van Australië opreed, trok ik een klein strandstadje in met de naam Coral Bay. Het is een straat met één straat met één hotel, één bar en één supermarkt. De meeste mensen komen hier met een camper en blijven in het RV-park. Deze plaats is de hemel; het is mijn strandparadijs. Het Ningaloo-rif ligt zo dicht bij de kust dat je er naartoe kunt zwemmen, het water is kristalhelder en het onderwaterleven zwemt dichtbij de kust. Ik heb mijn weg naar deze afgelegen bestemming twee keer gevonden en het is mijn favoriete plek in heel Australië.

Een bezoek aan de Galápagos-eilanden

Ik wist dat de Galápagos mooi waren, maar alles wat ik over hen had gehoord onderschatte hun schoonheid. Het land, de zee, de zonsondergangen - woorden kunnen ze niet beschrijven. Afbeeldingen kunnen. (Veel foto's.) Mijn tijd doorgebracht op de eilanden kan worden samengevat door mijn laatste nacht: de boot lag afgemeerd terwijl we aten met de spot op de achterkant. Vissen aangetrokken tot licht zwommen in het gebied en toen begonnen plotseling zeehonden heen en weer te schieten. Later, toen we terug naar Santa Cruz reden om 's morgens weg te gaan, reden de dolfijnen meer dan 20 minuten lang in het kielzog van onze boot, spelend en springend in de zee. Het was adembenemend. Net als de eilanden.

Wandelen in de Grand Canyon

Tijdens mijn cross-country road trip in 2006, vond ik mezelf een wandelaar (ik was niet) en was vastbesloten om naar de bodem van de Grand Canyon te wandelen. Vroeg opstaan, reed ik met mijn hostel dorm mate naar het park, stoppen om te kijken naar elanden grazen in de buurt. Nadat we de parkeerplaats op waren getrokken en ons verwonderden over het uitzicht, ontsnapten we aan de komst van toeristen en werden we onderdeel van het kleine kader van bezoekers dat verder reikt dan de rand van de kloof. We liepen naar de basis en brachten een nacht door voordat we weer terugwandelden. Onderweg stopten we in een stroompje om af te koelen en we bereikten de top van de kloof net op tijd voor een van de mooiste zonsondergangen die ik heb gezien. Ik herinner me duidelijk het gevoel van overwinning dat door me heen snelde toen we de top bereikten.

U!
Als een Tweeling ben ik wispelturig. Ik blijf niet vaak lang met dingen bezig. Maar zes en een half jaar later, hier ben ik, deel ik nog steeds mijn verhalen op deze site en help ik anderen om meer te reizen. En het is allemaal dankzij jou. Deze website heeft meer dan elke reis mijn leven veranderd. Ik heb daarom een ​​aantal van mijn beste vrienden leren kennen, en het organiseren van meet-ups en het lezen van je e-mails inspireert me om beter te zijn in alles wat ik doe. Ik word elke dag dankbaar wakker dat ik de kansen krijg die ik heb, en dat komt allemaal door jou.

De laatste acht jaar heb ik meer gelukkige herinneringen achtergelaten dan ooit in een blogpost kon worden opgeschreven, en hoewel elke herinnering belangrijk is, hebben deze momenten de afgelopen acht jaar gedefinieerd en me geleid naar waar ik nu ben.

Om mijn favoriete film te citeren, Amerikaanse schoonheid:

... maar het is moeilijk om boos te blijven als er zoveel schoonheid in de wereld is. Soms heb ik het gevoel dat ik alles tegelijk zie, en het is te veel, mijn hart vult zich op als een ballon die op het punt staat te barsten ... En dan herinner ik me te ontspannen en te stoppen om het vast te houden, en dan stroomt het door ik hou van regen en ik kan niets dan dankbaarheid voelen voor elk moment van mijn stomme kleine leven.

Hoe de wereld te reizen op $ 50 per dag

Mijn New York Times de best verkochte paperbackgids voor wereldreizen leert je hoe je de kunst van het reizen beheert, geld bespaart, buiten de gebaande paden raakt en een meer lokale, rijkere reiservaring hebt.

Klik hier voor meer informatie over het boek, hoe het u kan helpen en u kunt het vandaag nog beginnen lezen!

Bekijk de video: Boer Tom maakt er een lolletje van - STERREN RIJDEN AF #08 (Oktober 2019).