Vliegen op 35.000 voet met Heather Poole

Ik ontmoette Heather Poole voor het eerst tijdens een reisblogconferentie. Het klikte goed en ik had haar blog een tijdje gelezen. Ze schrijft over het leven als stewardess. Onlangs publiceerde ze een boek, Cruising Attitude: Tales of Crashpads, Crew Drama en Crazy Passengers op 35.000 feet, over het leven als stewardess. Ik pakte het ironisch genoeg op een vliegveld op en las het in een vliegtuig. Ze vond de tijd op 35.000 voet om over haar werk en boek te praten.

Nomadic Matt: Je bent een stewardess. Hoe is dat?
Heather Poole: Hoewel de baan door de jaren heen veel is veranderd, kan het nog steeds heel leuk zijn. Maar geduld is meer dan ooit nodig. Het cabinepersoneel is het gezicht van de luchtvaartmaatschappij en passagiers hebben de neiging om dingen tegen ons op te nemen, ook al is wat er is gebeurd niet onze schuld. Naast vriendelijk en extravert te zijn, moeten we ons ook gemakkelijk kunnen aanpassen aan veranderingen. Daarom hebben we altijd back-upplannen A, B en C, omdat er altijd iets mis kan gaan in de luchtvaartindustrie: mechanica, vertragingen, annuleringen. Ze gebeuren. Zelfs op kerstavond. Als er thuis kinderen zijn, kan dit een van de moeilijkste aspecten van het werk zijn. Het cabinepersoneel is ook erg onafhankelijk. Het is niet ongewoon om een ​​collega voor de eerste keer tijdens een reis te ontmoeten en ze dan een paar maanden, misschien zelfs jaren niet meer te zien. Het beste van alles is wanneer we uit het vliegtuig stappen; we laten altijd de stress van de vlucht achter. Elke vlucht is een nieuwe vlucht, wat betekent dat elke dag een nieuw avontuur is.

Hoe vaak werken stewardessen? Vliegen ze veel van dezelfde routes steeds opnieuw?
Onze schema's gemiddeld ongeveer 85 uur per maand. Maar laat het nummer u niet voor de gek houden. Dat is alleen vliegtijd. De meeste stewardessen werken veel meer dan dat. Tijd op de grond telt niet mee voor ons loon en is daarom niet opgenomen in onze maandelijkse planningen. Daarom willen we zoveel mogelijk tijd in de lucht doorbrengen, niet van stad naar stad huppelen met veel tijd tussen vluchten op de grond. De anciënniteit van de luchtvaartmaatschappij bepaalt het soort reis dat een stewardess kan maken. Dit verklaart waarom de meeste internationale langeafstandsvluchten worden uitgevoerd met seniorenploegen. Zodra we genoeg anciënniteit hebben om een ​​goede reis te houden, is het de enige reis die we gaan doen totdat we senior genoeg zijn om een ​​nog betere te kunnen blijven. Schema's worden ingesteld met een dag of twee vrij tussen elke reis, maar velen van ons zullen "uitruilen" met andere stewardessen om een ​​paar ritten op een rij te doen om onze vrije tijd op het veld te maximaliseren.

Enige hint op de luchtvaartmaatschappij waar je voor werkt?
Een van de groten.

Wat vonden jouw collega's van jou aan het schrijven van dit boek?
Ik weet niet dat de meesten van hen zelfs weten dat ik een boek heb geschreven. En als ze het weten, gaan ze er waarschijnlijk van uit dat ik het nog steeds schrijf. Ik heb het er jaren over gehad dit boek te schrijven.

Wist je luchtvaartmaatschappij en werden er beperkingen aan je opgelegd?
Ik vroeg niet om hun toestemming om het boek te schrijven, en ik heb zeker niemand op het hoofdkantoor gebeld om er ook een aankondiging over te doen. Stewards en stewardessen leren al vroeg in hun carrière laag te liggen. Maar ik blog al heel lang over vliegen. Ik ben er vrij zeker van dat ze weten wie ik ben. Houd er rekening mee dat mijn boek geen geëxporteerde luchtvaartmaatschappij is. Het gaat erom hoe het is om stewardess te zijn. Het maakt niet echt uit voor wie we werken; de klus is vrijwel overal hetzelfde. Plus de helft van het boek speelt zich af op de grond, want het is niet alleen een baan, het is een levensstijl. Dat is waar ik over begon te schrijven. Plus, er zijn zoveel misvattingen over stewards dat ik besloot het verhaal recht te zetten.

Wat is een echt sappig verhaal dat je hebt weggelaten?
Eén verhaal dat werd verwijderd, ging over een beroemdheid die beweerde magische krachten te hebben nadat een passagier bewusteloos raakte. Tot op de dag van vandaag weten we nog steeds niet of het zijn magische krachten waren of de echtgenoot die zijn vrouw in de arm duwde in een poging om haar naar de beroemdheid te laten komen waar hij opgewonden over sprak, waardoor ze weer bewustzijn kreeg .

Met zoveel veranderingen in de luchtvaartindustrie in de loop van de jaren, zou je aanraden iemand een stewardess te worden?
Het is een geweldige job voor iemand die een hekel heeft aan het idee om een ​​9-tot-5 baan te werken. Maar het is niet gemakkelijk in het begin. Onze leefomstandigheden zijn behoorlijk extreem. Dit is de reden waarom zoveel stewardessen een leven lang mee gaan of slechts een paar weken.

Is de klus de laatste paar jaar slechter geworden door alle problemen in de luchtvaartindustrie?
Natuurlijk is het erger geworden, net als veel andere banen in Amerika. De meeste mensen weten niet dat stewardessen het eerste jaar $ 14.000-18.000 verdienen. Met bezuinigingen zullen ze minder verdienen! Dus we maken niet alleen minder, we werken veel langer, gevolgd door kortere lay-overs. Denk 8-10 uur aan een luchthavenhotel op binnenlandse routes. Meng een vertraging en er is nauwelijks genoeg tijd om te eten, slapen en douchen. Dat gezegd hebbende, ik ben nog steeds aan het vliegen en ik heb nog geen zin om te stoppen. Zodra ik mijn schema niet meer kan manipuleren zoals ik wil / nodig heb, is het de dag dat ik misschien tot ziens moet zeggen. Ik vrees die dag.

In het boek praat je over hoe New York City je 'basis' is, maar ik weet dat je niet in NYC woont. Hoe kan een stewardess ergens zijn gebaseerd waar ze niet wonen?
In plaats van naar het werk te rijden, nemen we een vliegtuig naar het werk. Het wordt woon-werkverkeer genoemd en het wordt tegenwoordig steeds moeilijker om te doen. Ik heb eens twee stewards zien stoten die over de een vlogen en alleen op de laatste vlucht naar buiten konden springen. Tussen reizen verblijven we op een "crash pad". In plaats van te betalen voor een kamer, betalen we voor een bed. Soms delen we zelfs het bed (niet op hetzelfde moment!). Pendelaars zijn zaken. We gaan zo snel mogelijk naar binnen en naar buiten. De naam van het spel is om zoveel mogelijk vlieguren binnen te halen in een korte tijd, zodat we terug naar huis kunnen vliegen en genieten van een aantal vrije dagen voordat we het opnieuw moeten doen.

Komen er tegenwoordig veel mensen in het vak?
In 2010 kondigde Delta een opening aan voor 1.000 stewardessen. Meer dan 100.000 mensen hebben zich aangemeld. Tegenwoordig is het veel moeilijker om werk te vinden bij een luchtvaartmaatschappij nu het feit dat stewardess wordt beschouwd als een carrière, niet alleen een baan. Omzet is niet zo hoog als het ooit was, en de concurrentie is fel geworden.

In je boek praat je veel over de moeilijkheid om te daten als stewardess. Als iemand veel in beweging is, kan ik me daar wel in vinden. Hebben veel stewardessen problemen met het daten? Belanden ze allemaal met piloten?
Het is moeilijk genoeg om een ​​ongewone baan aan te pakken zonder een partner te vinden die ermee kan omgaan. Dit is de reden waarom zoveel relaties uiteindelijk crashen en branden als iemand in de relatie stewardess wordt. Omdat het ofwel ophoudt of uitvalt. En natuurlijk, als je eenmaal iemand hebt gevonden, duurt het twee keer zo lang om te beseffen dat die persoon misschien niet geschikt voor je is vanwege het feit dat we niet zo vaak op de grond zijn als gewone mensen. En dan zijn er nog degenen die de stewardessen willen dateren, gewoon omdat het gemakkelijker is om met meerdere partners te jongleren wanneer een van hen de helft van de tijd niet thuis is. Wat piloten betreft, hebben we de neiging om van hen te houden of ze te haten, misschien een beetje te veel! Om eerlijk te zijn ben ik er vrij zeker van dat hetzelfde kan worden gezegd voor de manier waarop ze over ons denken.

Als je mensen drie dingen zou kunnen vertellen over hoe ze zich moeten gedragen tijdens een vlucht, wat zouden ze dan zijn?
Wees aardig. Wees aardig. Wees aardig. We zijn allemaal in dezelfde booter, vliegtuig - samen. Wacht tot we veilig op de grond zijn als je moet flippen.

Hebt u tips voor het krijgen van een upgrade van de coach?
Denken mensen nog steeds dat er een kans is dat dat gebeurt? Begrijp me niet verkeerd, er gebeuren wonderen, maar niet vaak. Vluchten zijn vol en frequente reizigers weten tegenwoordig precies waar hun naam op de lijst staat.

Wat is het geheim om op zijn minst een extra maaltijd of gratis drankje te krijgen?
Zeer zelden hebben we extra maaltijden aan boord. In de eerste en in de zakelijke les worden we meestal recht op het geld gezet. In de bus hebben we amper genoeg om een ​​half vliegtuig vol passagiers te bedienen die bereid zijn voedsel te kopen. Wat betreft gratis drankjes, is het stewardessen bekend dat ze drankjes bezorgen aan passagiers die helpen door leuke dingen te doen, zoals van stoel wisselen, zodat een gezin samen kan zitten.

Je kunt meer informatie vinden over Heather Poole op Twitter. Je kunt hier klikken en haar boek kopen bij Amazon.

Bekijk de video: 35 COUPE ICARE 2008, fly with geese, vliegen met ganzen (September 2019).