Dus ik ben gestoken in Colombia

Geplaatst: 4/2/2019 | 2 april 2019

Opmerking van de uitgever: Ik heb er lang over nagedacht om hierover te schrijven, omdat ik mensen niet op Colombia wilde zetten of de mythe dat er overal gevaar dreigt voortzetten. Zoals je aan mijn berichten hier kunt zien, hier, hier en hier, ik hou echt van het land. Ik bedoel, het is geweldig. (En er zullen nog veel meer blogberichten over hoe geweldig het is.) Maar ik blog over al mijn ervaringen - goed of slecht - en dit verhaal is een goede les over reisveiligheid, het belang van altijd het volgen van lokaal advies, en wat er gebeurt als je daarmee ophoudt.

"Gaat alles goed?"

"Hier. Ga zitten."

"Heb je wat water nodig?"

Een groeiende menigte had zich om me heen verzameld en allemaal hulp aangeboden in een of andere vorm.

"Nee, nee, nee, ik denk dat het wel goed komt," zei ik terwijl ik ze wuifde. "Ik ben gewoon een beetje verdoofd."

Mijn arm en rug bonsden terwijl ik probeerde mijn kalmte te herwinnen. "Ik ga morgen erg pijnlijk zijn," dacht ik.

"Kom kom kom. We staan ​​erop, "zei een meisje. Ze leidde me terug naar het trottoir waar een bewaker me zijn stoel gaf. Ik ging zitten.

"Wat is je naam? Hier is wat water. Is er iemand die we kunnen bellen? "

"Ik red me wel. Ik red me wel, "ik bleef antwoorden.

Mijn arm bonsde. "Slaand worden zuigt", zei ik tegen mezelf.

Ik hervond mijn kalmte en trok langzaam het jasje uit dat ik droeg. Ik was sowieso te gevoelig voor snelle bewegingen. Ik moest zien hoe erg de blauwe plekken waren.

Terwijl ik dat deed, hapte er lucht uit de menigte.

Mijn linkerarm en schouder droop van het bloed. Mijn shirt was doordrenkt.

"Shit," zei ik terwijl ik me realiseerde wat er was gebeurd. "Ik denk dat ik net gestoken ben."

***

Er is een perceptie dat Colombia onveilig is, dat ondanks de hoogtijdagen van de drugsoorlogen die voorbij zijn, het gevaar zich in de meeste hoeken schuilhoudt en dat je hier heel voorzichtig moet zijn.

Het is geen volkomen ongegronde perceptie. Kleine criminaliteit komt heel vaak voor. De 52-jarige burgeroorlog heeft 220.000 mensen gedood - hoewel dit aantal gelukkig sinds het vredesakkoord 2016 drastisch is gedaald.

Hoewel het onwaarschijnlijk is dat je wordt opgeblazen, willekeurig wordt ontvoerd, gekidnapt of vrijgekocht door guerrillastrijders, zul je heel waarschijnlijk zakkenrollend of beroofd worden. Er waren vorig jaar meer dan 200.000 gewapende overvallen in Colombia. Terwijl gewelddadige misdaden op achteruit zijn gegaan, is kleine criminaliteit en diefstal in opkomst.

Voordat ik naar Colombia ging, had ik talloze verhalen gehoord over kleine diefstal. Terwijl ik daar was, hoorde ik zelfs meer. Een vriend van me was driemaal beroofd, de laatste keer onder schot terwijl hij op weg was om mij te ontmoeten voor het avondeten. Zowel locals als expats vertelden me hetzelfde: de geruchten over kleine diefstal zijn waar, maar als je je verstand over je houdt, de regels volgt, en je waardevolle spullen niet flitst, ben je in orde.

Er is zelfs een lokale uitdrukking over: "No dar papaya" (geef geen papaya). In wezen betekent dit dat je niet iets "lief" in de openbaarheid (een telefoon, computer, horloge, enz.) Zou moeten hebben dat je een doelwit zou maken. Houd je waardevolle spullen verborgen, dwaal niet rond op plaatsen waar je 's nachts niet zou moeten rondlopen, flitsen niet rond, vermijd om' s nachts alleen uit het nachtleven te komen, enz. Simpel gezegd: stel jezelf niet in een positie waarin mensen kunnen profiteren van jou.

Ik volgde zo'n advies op. Ik heb geen hoofdtelefoons in het openbaar gedragen. Ik nam mijn telefoon niet mee tenzij ik in een groep of restaurant zat, of helemaal zeker dat er niemand anders in de buurt was. Ik nam net genoeg geld voor de dag met mij toen ik mijn hostel verliet. Ik waarschuwde vrienden over het dragen van flitsende sieraden of horloges bij hun bezoek.

Maar hoe langer je ergens bent, hoe meer je zelfgenoegzaam wordt.

Wanneer je de lokale bevolking op zijn telefoons ziet in drukke gebieden, toeristen die duizend dollar camera's dragen en kinderen die Airpods en Apple Watches dragen, begin je te denken: "OK, overdag is het niet zo erg."

Hoe meer er met je gebeurt, des te onverschilliger krijg je.

Plots stap je met je telefoon uit een café zonder er zelfs maar aan te denken.

In jouw handen is papaja.

En iemand wil het nemen.

***

Het was bijna zonsondergang. Ik was in een drukke straat in La Candelaria, het belangrijkste toeristengebied van Bogotá. Het café waar ik was geweest, sloot, dus het was tijd om iets nieuws te vinden. Ik besloot naar een hostel te gaan om wat werk af te maken en te profiteren van het happy hour.

Ik was nu een paar dagen in Bogotá, genietend van een stad die de meeste mensen afschrijven. Er was een charme aan. Zelfs in de toeristische hotspot van La Candelaria voelde het niet zo gringofied als Medellín. Het voelde het meest authentieke van alle grote Colombiaanse steden die ik had bezocht. Ik was er dol op.

Ik verliet het café met mijn telefoon en maakte een sms'je af. Het was mijn hoofd uitgegleden om het weg te zetten. Het was nog steeds licht buiten, er waren drukte en veel veiligheid. Na bijna zes weken in Colombia was ik zelfgenoegzaam geworden in situaties als deze.

"Wat gaat er echt gebeuren? Ik red me wel. '

Drie stappen de deur uit, ik voelde dat iemand tegen me opkwam. Eerst dacht ik dat het iemand voorbijliep totdat ik me snel realiseerde dat iemand mijn telefoon uit mijn hand probeerde te nemen.

Vecht of vlucht begon - en ik vocht.

"Maak me los!" Schreeuwde ik terwijl ik met hem worstelde en een ijzeren greep op mijn telefoon hield. Ik probeerde hem weg te duwen.

"Help, help, help!" Riep ik de lucht in.

Ik herinner me duidelijk de verwarde blik op zijn gezicht alsof hij een gemakkelijk teken had verwacht. Dat de telefoon uit mijn hand zou glijden en hij weg zou zijn voordat iemand hem kon vangen.

Zonder een woord te zeggen begon hij met mijn linkerarm te slaan en ik bleef me verzetten.

"Ga van me af! Help help!"

We worstelden op straat.

Ik schopte, ik schreeuwde, ik blokkeerde zijn stoten.

De commotie zorgde ervoor dat mensen naar ons toe renden.

Niet in staat om de telefoon uit mijn hand te duwen, draaide de overvaller zich om en rende weg.

***

Nadat mensen me hielpen te gaan zitten en de adrenaline wegging, werd ik duizelig. Mijn oren gingen. Ik had moeite met concentreren voor een paar momenten.

Er druppelde bloed door mijn doorweekte shirt.

"Fuck," zei ik terwijl ik naar mijn arm en schouder keek.

Ik probeerde mezelf te componeren.

Opgroeien omringd door artsen en verpleegkundigen, heb ik een snelle "Howaar is this" checklist doorgenomen.

Ik maakte een vuist. Ik kon mijn vingers voelen. Ik zou mijn arm kunnen bewegen. "OK, ik heb waarschijnlijk geen zenuw- of spierschade."

Ik kon ademen en bloedde niet op. "Ok, ik heb waarschijnlijk geen lek in de longen."

Ik kon nog steeds lopen en mijn tenen voelen.

Mijn licht gevoel in het hoofd verdween.

"OK, er is waarschijnlijk niet teveel grote schade," dacht ik.

Woorden die ik niet begreep, werden in het Spaans gesproken. Een dokter arriveerde en hielp schoonmaken en druk uitoefenen op mijn wonden. Een jonge vrouw in de menigte die Engels sprak nam mijn telefoon en stemde een sms naar mijn enige vriend in Bogotá om haar de situatie te laten weten.

Omdat een ambulance te lang zou duren, laadde de politie, die ondertussen ongeveer een dozijn had, me op de rug van een vrachtwagen en nam me mee naar een ziekenhuis en stopte onderweg het verkeer alsof ik een geëerde hoogwaardigheidsbekleder was.

Via Google Translate communiceerde de politie me in het ziekenhuis. Ze namen zoveel mogelijk informatie op, lieten me een foto van de aanvaller zien (ja, dat is hem!) En belden mijn vriend om haar te informeren over waar ik was.

Terwijl ik wachtte om gezien te worden door de artsen, kwam de eigenaar van mijn hostel opdagen. Nadat ze mijn adres hadden ingenomen, hadden de politie het hostel gebeld om hen te laten weten wat er was gebeurd en ze was naar beneden gesprongen.

Het ziekenhuispersoneel zag me snel. (Ik vermoed dat een gestoken gringo me sneller oplettend heeft gemaakt.)

We gingen naar een van de examenzalen. Mijn shirt kwam eraf, ze maakten mijn arm en rug schoon en beoordeelden de schade.

Ik had vijf wonden: twee op mijn linkerarm, twee op mijn schouder, en één op mijn rug, kleine snijwonden die de huid braken, met twee die eruit zagen alsof ze in de spier kwamen. Als het mes langer was geweest, had ik een serieus probleem gehad: de ene snee zat recht op mijn kraag en de andere zat vooral dicht bij mijn ruggengraat.

Als je denkt aan de term 'steken', denk je aan een lang mes, een enkele diepe snee in de buik of rug. Je stelt je iemand voor met een uitstekend mes dat op een brancard in het ziekenhuis wordt gerold.

Dat was niet het geval voor mij. Ik was, meer in het algemeen correct, gebeukt.

Slecht geknipt.

Maar gewoon gestoken.

Er was geen blad uit mijn gut of rug. Er zou geen operatie zijn. Geen diepe snijwonden.

De wonden vereisen niet meer dan antibiotica, hechtingen en tijd om te genezen. Veel tijd. (Hoeveel tijd? Dit gebeurde aan het einde van januari en het duurde twee maanden voordat de kneuzingen ten onder gingen.)

Ik werd dichtgenaaid, meegenomen voor een röntgenfoto om te zorgen dat ik geen lek in de longen had en moest nog zes uur blijven zitten terwijl ze een follow-up deden. Mijn vriend en hosteleigenaar bleef een beetje.

In die tijd heb ik een vlucht naar huis geboekt. Hoewel mijn wonden niet ernstig waren en ik in Bogotá had kunnen blijven, wilde ik het niet riskeren. Het ziekenhuis weigerde me antibiotica te geven en omdat ik enigszins achterdochtig was over hun stikwerk, wilde ik thuis komen, terwijl alles nog vers was. Toen ik het ziekenhuis verliet, moest ik zelfs vragen om mijn wonden te bedekken. Ze zouden ze bloot laten.

Het is beter om veilig te zijn dan sorry.

***

Als ik terugkijk, had ik dan iets anders gedaan?

Het is gemakkelijk om te zeggen: "Waarom heb je hem niet gewoon je telefoon gegeven?"

Maar het is niet alsof hij met een wapen leidde. Als hij dat had gedaan, zou ik duidelijk de telefoon hebben ingeleverd. Deze jongen (en het bleek dat hij nog maar een kind van een jaar of 17 was) probeerde het gewoon uit mijn hand te pakken en het natuurlijke instinct van iemand zou zijn om terug te trekken.

Als iemand je handtas heeft gestolen, je computer heeft genomen terwijl je hem gebruikte, of probeerde je horloge te grijpen, zou je oorspronkelijke reactie niet zijn: "Ach ja!" Het zou zijn: "Hé, geef me mijn spullen terug! ”

En als dat spul nog steeds aan je hand was vastgemaakt, zou je je terugtrekken, om hulp schreeuwen en hopen dat de overvaller zou weggaan. Vooral als het nog steeds overdag is en er drukte is. Je kunt niet altijd aannemen dat een overvaller een wapen heeft.

Op basis van de informatie die ik destijds had, denk ik niet dat ik iets anders had gedaan. De natuur is net begonnen.

Het had allemaal veel erger kunnen zijn: het mes had langer kunnen zijn. Hij had een pistool kunnen hebben. Ik had de verkeerde kant op kunnen draaien en dat kleine mesje had een grote slagader of mijn nek kunnen raken. Het mes was zo klein dat ik het tijdens de aanval niet eens voelde. Een langer blad heeft me mogelijk meer doen terugdeinzen en mijn telefoon laten vallen. Ik weet het niet. Als hij een betere overvaller was geweest, zou hij altijd naar voren zijn blijven rennen en had ik de achterstand niet kunnen inhalen, omdat de voorwaartse beweging ervoor zorgde dat de telefoon mijn hand verliet.

De permutaties zijn eindeloos.

Dit was ook gewoon een kwestie van ongelukkig zijn. Een verkeerde tijd en een verkeerde plaats situatie. Dit had me overal kunnen overkomen. Je kunt op een miljoen plaatsen en in een miljoen situaties op de verkeerde plaats en de verkeerde tijd zijn.

Het leven is een risico. Je hebt niet de controle over wat er met je gebeurt als je de deur uitloopt. Je denkt dat je dat bent. Je denkt dat je de situatie in de hand hebt, maar dan loop je uit een café en wordt je gesmoord. Je stapt in een auto die neerstort of een helikopter die naar beneden gaat, eet voedsel dat je in het ziekenhuis neemt, of, ondanks je beste gezondheidsinspanningen, dood neervallen van een hartaanval.

Alles kan op elk moment met u gebeuren.

We maken plannen alsof we de controle hebben.

Maar we hebben nergens de controle over.

Alles wat we kunnen doen is onze reactie en reacties beheersen.

Ik hou echt van Bogotá. Ik hou echt van Colombia. Het eten was heerlijk en het landschap adembenemend. Tijdens mijn bezoek daar waren mensen nieuwsgierig, vriendelijk en gelukkig.

En toen dit gebeurde, verwonderde ik me over alle mensen die me hielpen, die bij me bleven totdat de politie kwam, de vele politieagenten die me op verschillende manieren hielpen, de artsen die mij bezochten, de eigenaar van het hostel die mijn vertaler werd, en mijn vriend die een uur reed om bij mij te zijn.

Iedereen verontschuldigde zich. Iedereen wist dat dit is waar Colombia bekend om staat. Ze wilden me laten weten dat dit geen Colombia was. Ik denk dat ze zich slechter voelden over de aanval dan ik.

Maar deze ervaring herinnerde me aan waarom jij kan niet word zelfgenoegzaam. Ik gaf papaja. Ik had mijn telefoon niet moeten hebben. Toen ik het café verliet, had ik het weg moeten leggen. Het maakte niet uit op welk moment van de dag. Dat is de regel in Colombia. Houd je waardevolle spullen verborgen. Vooral in Bogota, waar de criminaliteit kleiner is dan elders in het land. Ik heb het advies niet gevolgd.

En ik heb er pech door. Ik had mijn telefoon al te vaak uit en bij elk niet-incident werd ik steeds meer ontspannen. Ik bleef steeds meer mijn hoede vallen.

Wat er gebeurde was ongelukkig, maar het hoefde niet te gebeuren als ik de regels had gevolgd.

Dit is de reden waarom mensen me altijd waarschuwden om voorzichtig te zijn.

Omdat je het nooit weet. Je bent oké totdat je dat niet bent.

Dat gezegd hebbende, is het nog steeds onwaarschijnlijk dat er een probleem is. Al die incidenten waar ik het over had? Alle betrokkenen breken de regel "No Dar Papaya", die ijzersterk is, en hebben iets waardevols of lopen 's avonds laat alleen in gebieden die ze niet zouden moeten hebben. Breek de regel niet! Dit had me overal in de wereld kunnen overkomen waarbij ik de veiligheidsregels niet had gevolgd die je zou moeten helpen, zodat je het risico kunt minimaliseren.

Maar weet ook, als je in de problemen raakt, zullen Colombianen je helpen. Van mijn hosteleigenaar tot de politie tot de mensen die bij me zaten toen het gebeurde met de willekeurige man in het ziekenhuis die me chocolade gaf, het blijkt dat je altijd kunt vertrouwen op de vriendelijkheid van vreemden. Ze maakten een schokkende ervaring een stuk makkelijker om mee om te gaan.

Ik laat dit vreemde incident mijn kijk op zo'n geweldig land niet veranderen. Ik zou teruggaan naar Colombia op dezelfde manier als ik na een auto-ongeluk in een auto zou stappen. Sterker nog, ik was verschrikkelijk boos om te vertrekken. Ik had een geweldige tijd. Ik hou nog steeds van Bogota. Ik heb nog steeds plannen om terug te gaan naar Colombia. Ik heb meer positieve dingen om hierover te schrijven.

Leer van mijn fout. Niet alleen voor als je Colombia bezoekt, maar ook als je in het algemeen reist.

Je kunt niet zelfgenoegzaam worden. Je kunt niet stoppen met het volgen van de regels.

En ga toch naar Colombia!

Ik zie je daar.

***

Een paar andere punten:

Hoewel de artsen aardig waren en het naaien geweldig bleek te zijn, zou ik niet opnieuw naar een openbaar ziekenhuis in Colombia gaan. Dat was geen leuke ervaring. Het was niet superschoon, ze hadden patiënten in de gangen, ze gaven me geen antibiotica of pijnstillers of bedekten mijn wonden, en ze wilden me naar huis sturen zonder shirt (dankzij mijn hosteleigenaar voor het brengen van een extraatje !). Er waren gewoon een paar basisdingen waarvan ik geschokt was dat ze ze over het hoofd zagen.

Dit is een sterk argument voor een reisverzekering! Ik heb altijd gezegd dat een reisverzekering voor onbekenden is omdat het verleden geen proloog is. In mijn twaalf jaar reizen werd ik nooit overvallen - totdat ik dat was. Toen was ik, met medische hulp en een last-minute vlucht naar huis, blij dat ik een verzekering had. Ik had het slecht nodig. Het had veel erger kunnen zijn dan een ziekenhuisfactuur van $ 70 en een terugvlucht naar huis: als ik een operatie moest ondergaan of naar het ziekenhuis moest worden opgenomen, zou die rekening veel meer zijn geweest. Verlaat het huis niet zonder een reisverzekering af te sluiten. Je weet nooit of nooit wanneer je het nodig hebt, en je zult blij zijn dat je het had!

Hier zijn enkele artikelen over reisverzekeringen:

Ze hebben de jongen opgevangen die me probeerde te bekogelen. Overal in Bogotá is beveiliging. Hij maakte het een blok voordat ze hem betrapten. Mijn hosteleigenaar vertelt me ​​dat hij nog steeds in de gevangenis zit. Hij was ook maar 17. Ik voel me slecht voor hem. Er is veel armoede in Bogotá. Er is een heel schril inkomen verdeeld daar. Ervan uitgaande dat hij geen burger van de middenklasse is, kan ik de omstandigheden begrijpen die hem ertoe hebben gebracht me te beroven. Ik hoop dat zijn toekomst helderder wordt.

Foto credit: Pedro Szekely

Bekijk de video: Venezuela - Zondag met Lubach S07 (Januari- 2020).

Loading...