14 manieren om veilig te liften door de Verenigde Staten


Bijgewerkt: 18-08-2018 | 18 augustus 2018

Mijn eerste ervaring met liften was in Belize. In 2005 liftende ik het hele land, omdat het de meest voorkomende manier was waarop de lokale bevolking rondkwam. Als ze het deden, waarom ik niet? Het was erg leuk en veel gemakkelijker en veiliger dan ik dacht dat het zou zijn. Sindsdien heb ik in een handvol landen liftende en interessante (en niet zo interessante) mensen ontmoet. Liften is nog steeds een populaire en veel voorkomende manier waarop veel mensen wereldwijd rondkomen, maar het roept veel angsten en zorgen op, vooral onder westerlingen. Vandaag deelt Matt Karsten van expertvagabond.com zijn ervaring met liften door de Verenigde Staten en advies over hoe je het ook veilig kunt doen. Voer Matt in.

Het was een kille en bewolkte dag aan de kust van Oregon, toen ik nerveus mijn duim aan de kant van Route 101 stak. Gedurende de volgende 20 minuten passeerden de chauffeurs me steeds weer opnieuw - de meesten met een blik van afschuw op hun gezicht. Maar ik bleef glimlachen. Zou iemand stoppen voor mij? Heb ik mijn tijd verspild? Ik was niet helemaal zeker.

Uiteindelijk loonde mijn doorzettingsvermogen, en een enorme oranje pick-up truck krijste tot stilstand in een wolk van stof. Er vloeide een golf van opwinding over me toen ik naar CJ en haar hond, Trigger, oprukte. Mijn eerste rit!

Toch was dit slechts de eerste van vele van zulke aangename verrassingen op mijn reis.

CJ ging niet ver, alleen naar de volgende stad. Toen ik vroeg waarom ze stopte, legde ze uit dat ik er redelijk normaal uitzag en dat ze in Montana ook solo liftende toen ze jonger was. Dit zou de komende vijf weken een veelgebruikt thema worden. Chauffeurs zullen vaak stoppen om hun vriendelijkheid terug te betalen die ze in het verleden hebben gekregen.

Voordat ik op mijn missie vertrok om van kust tot kust over de Verenigde Staten te liften, kreeg ik te horen dat niemand lifters meer oppakt. Ze zeiden dat het tegenwoordig gevaarlijk was en dat het gouden tijdperk van liften helaas voorbij was.

Maar na vijf weken, 3.500 mijl, 36 ritten (van zowel mannen als vrouwen), een motorfiets, een boot, een vliegtuig, een goederentrein en een tractortrailer, kan ik zeggen dat die mensen ongelijk hadden. Als je altijd al hebt gedroomd van liften maar niet zeker weet hoe je het moet doen, waar je moet beginnen en hoe je veilig kunt blijven, zijn hier 14 tips om liften slim:

Heb vertrouwen

Kijk altijd drivers in de ogen en lach als ze voorbijgaan. Niet op een gekke manier van bijlmoordenaar, maar op een vriendelijke en persoonlijke manier. Lachen is erg belangrijk. Doe net alsof de volgende auto een vriend is die van plan is om je op te halen. Probeer hallo te zwaaien of kijk nieuwsgierig naar je terwijl ze voorbij rijden. Je hebt echt maar een paar of twee maak een positieve indruk. Zie het als een drive-by sollicitatiegesprek, met alleen je ogen, uiterlijk en lichaamstaal om de beslissing van de ander te begeleiden. Drie uur lang recht in de zon of de regen glimlachen ondanks een constante stroom van afwijzing is niet gemakkelijk, maar je zult er beter in worden. Als je nerveus of bang bent, trek je het verkeerde type mensen aan, dus wees zeker.

Zichtbaar


Niemand wil een luie, stinkend uitziende hobo oppikken. Kleed je in lichte of lichte kleding. Draag geen zwart als je kunt. Draag geen zonnebril (mensen moeten je ogen zien) en houd je handen uit je zakken. Niet roken, drinken of gaan zitten aan de kant van de weg.

Bovendien nemen veel chauffeurs mensen op die lijken op henzelf. Ik had het moeilijk om een ​​ritje te maken op de grens van Colorado en Kansas totdat ik mezelf een goedkope cowboyhoed kocht! Kort na die strategische aankoop trok een vrachtwagenchauffeur uit het landelijke Tennessee zich over en gaf me in de loop van twee dagen 1.200 mijlen, terwijl de countrymuziek al die tijd speelde.

Kies een goede plek


Auto's stoppen niet voor u als ze het niet veilig kunnen doen. Interstate opritten zijn geweldig omdat auto's niet erg snel rijden en er is meestal ruimte om over te rijden. Andere goede locaties zijn kruispunten met stoplichten of een stopbord en benzinestations. Hoe langer een bestuurder je goed kan bekijken, hoe beter. Houd ook schaduwgebieden in de gaten met bescherming tegen de zon. Als je hebt Internettoegang op uw telefoon, Google Maps in satellietweergave zal je laten zien waar de beste opritten zijn.

Liften in grote steden kan erg moeilijk zijn, en soms is het gebruik van het openbaar vervoer om naar de buitenwijken te gaan uw beste optie. Er zijn een aantal plaatsen waar het bijna onmogelijk is om een ​​ritje te maken, zoals plekken in de buurt van gevoelige overheidsvoorzieningen (werknemers mogen geen mensen oppikken), gevangenissen of buurten met hoge criminaliteitscijfers.

Een praatje maken

Er zijn veel redenen waarom mensen lifters oppikken. Misschien vervelen ze zich en willen ze graag naar leuke reisverhalen luisteren. Misschien waren ze ooit lifters en willen ze hun ervaring (en karma) met je delen. Misschien proberen ze je te bekeren tot het christendom / islam / Scientology. Misschien hebben ze hulp nodig om wakker te blijven tijdens een lange rit.

Zorgt voor een goed gesprek is hoe je deze mensen terugbetaalt voor hun vrijgevigheid. Het kan ook leiden tot een gratis lunch, een drankje of misschien zelfs een aanbod om u 's nachts te ontvangen. Ed de jachtbouwer was de laatste rit op mijn langlauftocht, en hij bracht zijn hele middag door met het geven van een persoonlijke rondleiding langs de kust van Maryland voordat hij me meenam voor een etentje en een drankje in zijn favoriete visrestaurant.

Wees voorbereid

Verpak altijd genoeg voedsel en water om een ​​dag mee te gaan, voor het geval je het krijgt vast in het midden van nergens. Ik breng graag een paar bananen, appels, tortilla's, tonijn, minder bonen en misschien een pakket koekjes mee om te delen. Een gefilterde waterfles laat je veilig drinken uit rivieren en vijvers. Neem een ​​paar donker gekleurde permanente markeringen om tekens, wat zonnebrandmiddelen, een EHBO-set, warme kleding en een regenjas te maken.

Een USB auto-oplader en externe batterij voor uw mobiele telefoon is ook een goed idee. Ze zijn perfect om naar muziek te luisteren, Google Maps te controleren of om hulp te vragen in geval van nood. Een lichtgewicht campinghangmat of bivakzak helpt u geld te besparen op accommodaties. Ik kampeerde vaak in het bos aan de kant van de weg of achter kerken tijdens mijn reis.

Gebruik een kartonnen bord


Een eenvoudig kartonnen bord dat een stad in de buurt aangeeft, helpt veel. Houd het kort en schrijf in grote hoofdletters met een Sharpie-markering. Het moet leesbaar zijn op een afstand van een snel bewegend voertuig. Gebruik bestemmingen die relatief dichtbij zijn (binnen 20-50 mijl), en u zult eerder ritten scoren. U kunt dan langere binnen het voertuig onderhandelen als de bestuurder verder in de gewenste richting gaat.

Grappige tekens werken ook goed. Een paar succesvolle degenen die ik gebruikte waren: "Gratis koekjes", "Will not Kill You" en "Rabies-Free since June." Dat laatste teken was grappig genoeg dat Dan, een gepensioneerde theateracteur en farmaceutisch manager, alreeds had gereden naar de volgende uitgang toen hij van gedachten veranderde en zich omdraaide om me te halen!

Je kunt karton voor borden vinden bij elk benzinestation of fastfoodrestaurant, door aan de binnenkant te vragen of door de afvalcontainer achterin open te maken.

Kies zorgvuldig uw rit

U bent niet verplicht om in elke auto te stappen die voor u stopt. Is de bestuurder in een goed humeur? Kijken ze jou in de ogen? Zijn ze nuchter? Hoeveel mensen zitten er in de auto? Als u zich niet op uw gemak voelt bij het accepteren van een rit, bedank de bestuurder en zeg nee. Verzin een excuus als het moet. Doe net alsof je ziek bent, of leg uit dat je liever wacht op een langere rit. Vertrouw op je instinct. Op mijn eigen reis heb ik maar één rit afgewezen. Ik bevond me in een vage buurt (de prostituees liepen rond in het midden van de dag), en het voertuig dat stopte was een vrachtwagen vol met vier jonge kerels, met de geur van onkruid dat uit de ramen stroomde. Ze waren ook alleen maar op weg naar de volgende uitgang. De kans is groot dat het goed zou zijn gegaan, maar de situatie voelde niet goed en ik besloot te wachten op een betere kans.

Gebruik Gezond verstand

Draag altijd je veiligheidsgordel en als de persoon onregelmatig gaat rijden, blijf dan kalm en beleefd maar vraag om uitgelaten te worden bij de volgende veilige trui. Vermijd liften (of oppakken van lifters) 's nachts. Het is niet alleen heel moeilijk om veilig in het donker aan de kant van de weg te blijven, maar het is ook veel moeilijker om voetgangers 's nachts te zien. Om nog maar te zwijgen over het feit dat mensen veel vaker misdaden plegen onder dekking van duisternis.

Blijf positief


Liften is absoluut een mentale uitdaging. Je zet jezelf in het openbaar neer terwijl je je bezighoudt met een activiteit die niet als mainstream wordt beschouwd. Je wordt beoordeeld door iedereen die je passeert, vaak op een negatieve manier. Mensen zullen lachen, je uitschakelen, schreeuwen, toeteren, hun motoren revitten of misschien zelfs dingen gooien.

Blijf in controle

Predators prooien op zwakte en onzekerheid. Maak jezelf geen gemakkelijk doelwit. Kleed conservatief en stuur sexuele onderwerpen naar iets unsexy. Maak het glashelder dat je alleen geïnteresseerd bent in het bereiken van je bestemming, en niets anders. Zorg voor een aura van vertrouwen.

Houd uw waardevolle spullen op of in de buurt van uw lichaam, dus als u snel moet ontsnappen, verliest u ze niet. Plaats uw tas niet in de koffer als dat mogelijk is, zodat de bestuurder niet kan opstijgen voordat u hem kunt pakken. Maak een snelle foto van de achterkant van de auto met je telefoon voordat je instapt en stuur hem dan naar een vriend of je Twitter-account. Eenmaal in de auto, zoek een moment op om een ​​vriend te bellen en vertel waar je bent en waar je naartoe gaat, zodat de bestuurder je kan horen.

Vermijd argumenten


Probeer te vermijden om met je chauffeur (of lifter) te praten over politiek, religie, ras of andere controversiële onderwerpen, tenminste totdat je elkaar een beetje leert kennen en kunt peilen hoe ze kunnen reageren. Je wilt ze niet provoceren om boos of emotioneel te worden terwijl je achter het stuur zit. Als ze proberen een gesprek over deze onderwerpen te beginnen, probeer dan het onderwerp te veranderen of saaie / vage antwoorden op hun vragen te geven totdat ze hun interesse verliezen of als u er gerust over bent. Dit is hoe ik reageerde op de overdreven racistische opmerkingen en vragen van Captain Kitty Litter. Hoewel ik het niet eens was met zijn opvattingen, knikte ik gewoon een beetje en liet hem praten.

Liften met een vriend

Als het de eerste keer is dat je liften doet en je bent bijzonder nerveus, probeer dan eens met iemand anders die het eerder gedaan heeft. Dit is een fantastische manier om de touwen te leren en comfortabeler te worden. Hoewel het misschien moeilijker is om iemand te laten stoppen voor twee lifters, zal het altijd een beetje veiliger zijn. Ik zeg niet dat je niet alleen moet gaan, maar als je je zorgen maakt over veiligheid, is liften met een vriend misschien een goede manier om te beginnen.

Verwacht te wachten


Mijn gemiddelde wachttijd tijdens het liften door de Verenigde Staten was ongeveer een uur. Maar er waren enkele dagen dat het 2-3 uur of langer duurde. Je moet bereid zijn om op zijn minst een paar uur op één plek te wachten. Er waren echter ook vele malen dat ik na slechts 15 minuten werd opgehaald. Je weet gewoon nooit hoe lang het zal duren.

Als je op een bijzonder slechte plek bent, kan het dagen duren voordat je wordt opgehaald, wat me ook een keer buiten Denver was overkomen. Ik bracht twee nachten door in een motel dat wachtte om daar weg te komen. Word je het wachten beu? Neem misschien een pauze en ga iets anders doen om de tijd te verdrijven. Kampeerspullen meenemen kan ook in deze situaties helpen. Een paar kilometer lopen naar de volgende afslag of een taxi nemen naar een betere locatie zijn ook opties.

Bescherm jezelf

Je zult het vrijwel nooit nodig hebben om het te gebruiken, maar een soort wapen inpakken hulp bij zelfverdediging is altijd een goed idee. Ik breng graag peperspray mee. Toen Captain Kitty Litter begon te vertellen over de tijd dat hij een andere lifter uit zijn rijdende auto gooide, stak ik subtiel een hand in mijn zak waar pepperspray verborgen was (voor het geval dat). Gelukkig hoefde ik het nooit te gebruiken!

Mijn ervaren lifter Shannon draagt ​​een stun gun openlijk aan haar riem (dit kan in sommige staten illegaal zijn). Een eenvoudige pen die in het oor of de ogen van een aanvaller wordt geschoven, moet echter ook in een snuifje werken. Naar mijn mening mag een mes niet je eerste keuze zijn voor zelfverdediging, tenzij je bent getraind om het te gebruiken, omdat het gemakkelijk tegen je kan worden gekeerd als de situatie ten einde loopt. Let op: het gebruik van een wapen is absoluut een laatste redmiddel - gebruik het alleen wanneer de communicatie niet werkt en je oprecht bang bent voor je leven.

Is liften veilig?

Liften is door de jaren heen steeds zeldzamer geworden. Irrationele angsten over liften worden veroorzaakt door paranoïde horrorverhalen die agressief door het nieuws worden gepromoot en vervolgens door Hollywood worden omgezet in films. Slecht nieuws is wat wordt verkocht, dus daar worden we aan blootgesteld. Ik wacht nog steeds op CNN om een ​​verhaal te doen over mijn succesvolle liftavontuur, maar ik hou mijn adem niet in. Ik had een geweldige tijd, ontmoette geweldige mensen en er gebeurde niets slechts. Het is niet sensationeel genoeg om als nieuws te worden beschouwd.

Op basis van mijn eigen ervaringen en na het luisteren naar de liftende verhalen van anderen, is het waarschijnlijk dat sommige weirdo's je ophalen. Maar zelden zal het resulteren in een gevaarlijke situatie. Uit 36 ​​verschillende ritten tijdens mijn eigen avontuur, had ik misschien twee of drie "vreemde" (sociaal ongemakkelijke) rijders.

Mij ​​werd ontelbare malen verteld dat liften gevaarlijk zou zijn. Hoewel het slim is om voorbereid te zijn op worstcasescenario's, hoef je je in werkelijkheid niet te veel zorgen te maken over deze gruwelverhalen. De meeste mensen die ik tijdens het liften ontmoette waren vriendelijk, fascinerend en vol met leuke verhalen. Maar dat betekent niet dat u uw hoede moet laten.

Hoewel liften lang niet zo gevaarlijk is als sommige mensen eruit zien, is er risico's aan verbonden. Als u ervoor kiest om deel te nemen aan deze activiteit, accepteert u die risico's. Misdaden worden van tijd tot tijd gepleegd tegen lifters, maar ook tegen bestuurders (hoewel veel minder vaak).

Als je je ooit bedreigd of ongemakkelijk voelt als je al in het voertuig bent, vraag je de chauffeur om te stoppen en je uit te laten bij de volgende afslag of tankstation. Verzin een excuus als je dat wilt. Als de bestuurder nog steeds niet stopt, herinner hem eraan dat u een foto van de auto en het kenteken naar vrienden hebt gestuurd. In een absolute noodsituatie kunt u altijd het stuurwiel of de handrem vastpakken en een klein ongeluk veroorzaken. Denk eraan, gebruik deze technieken alleen als laatste redmiddel, wanneer je oprecht bang bent voor je leven. Zelfs kleine ongelukken kunnen jou of iemand anders doden. Het is niet iets om lichtvaardig te nemen.

Een laatste juridische notitie

Liften in de Verenigde Staten is legaal. De verwarring ligt bij de United States Uniform Vehicle Code. De wet bepaalt:

"Niemand mag in een rijweg staan ​​om een ​​rit te krijgen."

Klinkt illegaal, toch? Ja - totdat je de definitie van "rijbaan:" hebt gelezen:

"Dat gedeelte van een snelweg is verbeterd, ontworpen of wordt gewoonlijk gebruikt voor voertuigen, exclusief het trottoir, de berm of de schouder, ook al wordt zo'n trottoir, berm of schouder gebruikt door personen die fietsen of andere door mensen aangedreven voertuigen rijden."

Wat betekent dat? Het is illegaal om direct op de weg te staan ​​(om voor de hand liggende veiligheidsredenen), maar aan de kant van de weg staan, de schouder of een trottoir is prima.

Elke staat heeft echter ook zijn eigen wetten en een paar verbieden het liften. Deze omvatten New York, Nevada, New Jersey, Pennsylvania, Utah en Wyoming.

Echter, gepakt liften in deze staten betekent niet automatisch dat je naar de gevangenis zult gaan. Politieagenten mogen stoppen en je ondervragen, je waarschuwen of je boeten. Liften kunnen dit zelfs van autoriteiten ervaren, zelfs in staten waar het technisch legaal is, vanwege onwetendheid over de wet of verveling.

Liften zal zeker een uitdaging zijn. Maar het opent ook je geest, bouw je zelfvertrouwen op, leer je geduld en stel je voor aan nieuwe vrienden. Er is iets magisch aan de open weg en de onzekerheid die ontstaat als je je duim uitsteekt zonder plannen.

Je zou een vriendelijke onderwijzer kunnen ontmoeten die nog nooit iemand heeft opgepikt of een ex-gevangene met hilarische verhalen om te delen. Of ontmoet je de uitvinder van de Ultimate Pancake Sandwich. Ik werd opgepikt in mooie Land Rovers, een vliegtuig, een boot, een motorfiets en een auto die samen met ducttape werd vastgehouden. Je weet niet wie er zal stoppen, of iemand zal stoppen, of hoe jouw dag zich zal ontvouwen als iemand dat uiteindelijk doet. Dat is wat liften zo speciaal maakt. Het is het onbekende.

Het is een absolute achtbaanrit vol emoties: een minuut spannen, dan het volgende volledig ontmoedigen. Maar uiteindelijk is liften misschien wel een van je meest memorabele of lonende reiservaringen, net als voor mij. Ik zal nooit het gevoel van voldoening vergeten dat ik heb ervaren toen ik aan het einde van mijn lange reis in de Atlantische Oceaan sprong.

Handige bronnen voor liften

Raadpleeg HitchWiki.org en Reddit Hitchhiking voor meer informatie over de legaliteit van liften, reisverslagen, georganiseerde meet-ups en routekaarten van over de hele wereld.

Om accommodaties te vinden tijdens het liften, kunt u Couchsurfing.org gebruiken om lokale mensen te ontmoeten die bereid zijn om hun huis te delen met vreemden in ruil voor interessante gesprekken. Je zult zeker in staat zijn om wat te bieden na een paar dagen liften.

Matthew Karsten is sinds 2010 een zwerver over de hele wereld. Hij is verslaafd aan avontuurlijke reizen en fotografie en hij is op een missie om je volgende reis te inspireren met leuke verhalen en beelden van zijn reizen. Lees meer over zijn vijfweekse lighteis door heel Amerika op ExpertVagabond.com.

Reis Hack je weg naar gratis reizen!

Stop met het betalen van de volledige prijs! Download onze gratis gids voor het hacken van reizen en leer:

  • Miles sparen voor gratis vluchten en hotels
  • Hoe kies je een creditcard?
  • Is Travel Hacking echt een scam?

KRIJG DE GRATIS GIDS

Bekijk de video: How to Replace a Transmission Full DIY Guide (December 2019).

Loading...