Hosteling voor babyboomers


Veel mensen geloven dat hostels slechts 20-iets backpackers verzorgen, maar dat is gewoon een mythe. Je zult merken dat allerlei soorten mensen uit alle verschillende geledingen van het leven in hostels verblijven, en voor de meesten zijn de voordelen van goedkope, betrouwbare accommodatie te goed om te laten liggen. In deze gastpost, Barbara Weibel van
Hole in the Donut Cultural Travel scheurt alle negatieve stereotypen van het hostel af en vertelt ons waarom ze eigenlijk een prima optie zijn voor babyboomers.

Wanneer ik mensen uitleg dat ik meestal in hostels verblijf tijdens mijn reizen over de hele wereld, is de eerste reactie van de meeste babyboomers een verbazing die grenst aan horror.

"Zijn ze niet smerig?"

"Moet je niet een stel dronken twintigers bedanken die de hele nacht feesten?"

"Zijn ze echt veilig?"

Vanwege het aantal budget hotels en motels beschikbaar in de VS en het ontbreken van een backpackercultuur hier, hebben hostels nooit echt betrapt zoals in andere landen; slechts ongeveer 100 van de 31.752 hostels op de Hostels.com zijn gevestigd in de Verenigde Staten. Dus dit soort vragen komen hier vaak voor.

Mijn voorkeur voor hostels begon uit noodzaak. Als een drop-out van bedrijven vastbesloten om zichzelf te herscheppen in een onafhankelijke reisschrijver en fotograaf, moest ik elke cent bekijken. Ik begon aan mijn eerste rond-de-wereld reis in het begin van 2007. Toen ik aankwam in Ho Chi Minh-stad, Vietnam, met een reservering bij een goedkoop hotel voor de eerste twee nachten, duurde het niet lang voordat ik de backpacker-wijk vond en schakel over naar de goedkopere opgravingen. Hoewel ik me zorgen maakte over onreine omstandigheden, beestjes en wakker werden gehouden door luidruchtige hostelgenoten, waren mijn accommodaties altijd schoon, bugvrij en redelijk stil.

Tijdens deze eerste reis koos ik voor privékamers met badkamers in plaats van slaapzalen met gedeelde baden en douches. (Dat ze zelfs privéfaciliteiten hebben, is een van de best bewaarde geheimen van hostels. De meeste mensen die ik vertel zijn geschokt.)

Het is nu vier jaar later en ik ben zo gecharmeerd van hostels dat ik zelden ergens anders verblijf. Dit jaar besloot ik voor het eerst in slaapzalen te blijven in plaats van in privékamers. In het begin was ik bang dat ik niet zou worden geaccepteerd. Ik stelde me een groep van twintig- en dertigjarigen voor die dachten: "Wat doet deze oude man in onze slaapzaal?" Ik ontdekte al snel dat deze angst alleen in mijn gedachten lag. Ik heb geweldige vriendschappen gesloten met mensen van alle leeftijden om de slaapzalen te blijven.

Elk hostel biedt verschillende slaapplaatsen. Sommige hebben slaapzalen met maximaal 16 stapelbedden, hoewel configuraties met acht en vier bedden veel vaker voorkomen. Gasten kunnen vaak kiezen tussen slaapzalen van hetzelfde geslacht of gemengde slaapzalen. Ik heb in beide geslapen en voelde me nooit ongemakkelijk. Veel hostels bieden zelfs familiekamers voor maximaal vier personen.

Een van de grootste hostelgeheimen die ik heb ontdekt, is dat je een slaapzaal met twee bedden kunt boeken, en tenzij het een vakantie of andere drukke tijd is, heb je bijna altijd de kamer voor jezelf. Om een ​​of andere reden aarzelen hostels om een ​​tweede persoon in een kamer met twee bedden te boeken als er alternatieve bedden beschikbaar zijn.

Hostels zijn veilig, goed bemand, meestal goed gelegen, en bieden over het algemeen een gratis ontbijt. De meeste bieden metalen lockers om je spullen veilig te bewaren terwijl je weg bent, maar zorg ervoor dat je je eigen hangslot meeneemt. Hoewel steeds meer badhanddoeken worden verstrekt, vragen velen nog steeds extra of hebben ze geen handdoeken beschikbaar, dus het is een goed idee om een ​​kamhanddoek bij je te hebben. De meeste hostels bieden gemeenschappelijke ruimtes om te ontspannen en te socializen met andere reizigers, evenals volledig uitgeruste keukens waar u boodschappen kunt bewaren en uw eigen maaltijden kunt bereiden. Sommigen hebben wasfaciliteiten en reisbibliotheken waar reizigers boeken kunnen ruilen. Een paar waar ik in heb verbleven had zelfs bubbelbaden, barbecues en stranden aan hun voordeuren.

Ondanks het aanhoudende stereotype, ben ik nooit opgehouden door dronken feestgangers. Voor het grootste deel zijn mijn slaapzaalgenotes heerlijk en attent geweest. Wat griezelige kruipertjes betreft, ik heb nog nooit een beddewants gezien. Hostels in het algemeen zijn schoon, sommige meer dan anderen. Om zeker te zijn van de netheid van de faciliteit, lees eerst de recensies van klanten voordat u reserveert. Wat we denken over hostels komt van verouderde ideeën over hoe hostels eruit zagen in de jaren '60 en wat we op tv of in films zien.

Gebruikt door individuele reizigers, getrouwde stellen en vrienden die samen reizen en die in leeftijd variëren van late tienerjaren tot zeventig-plussers, bieden hostels een prachtige, eclectische ervaring, maar het grootste voordeel voor mij is dat ik langer op de weg kan blijven. Tegenwoordig meet ik de kosten van alles tegen de prijs van een bed in een slaapzaal. Hun goedkope prijzen laten me langer op de weg blijven.

Na jarenlang gewerkt te hebben aan banen die de rekeningen betaalden maar geen vreugde brachten, liep babyboomer Barbara Weibel in 2007 weg van het bedrijfsleven om de enige dingen na te streven die ze ooit had willen doen: schrijven, fotografie en reizen. Tegenwoordig ontdekt ze de wereld, één cultuur tegelijk, gedurende negen tot tien maanden per jaar. Volg haar reis naar Hole in the Donut Cultural Travel.

Bekijk de video: 10 Things Millennials Have Killed. Millennials & Boomers React (Oktober 2019).