Hoe de Trans-Siberische spoorweg te reizen


Ik heb altijd al op de Trans-Siberische spoorweg willen reizen. Het lijkt een geweldig avontuur. Misschien zal ik het op een dag doen, maar voorlopig, in deze gastpost, vertelt Katie Aune ons over de Trans-Siberische spoorwegervaring en alles wat je tijdens de reis kunt verwachten. Ze is een frequente reiziger naar Rusland en kent deze reis goed. Ze is hier om haar wijsheid met je te delen. Notitie: Dit bericht is voor het laatst bijgewerkt in 2013.

De Trans-Siberische spoorweg is een van de beroemdste treinreizen ter wereld. Voor mij was dit het hoogtepunt van de drie maanden die ik in Rusland doorbracht. Ik reisde achteruit, van Vladivostok naar Moskou (de meeste mensen starten in Moskou) en ging langzaam, bijna een maand om de reis te voltooien en onderweg in vijf steden te stoppen.

Je route plannen

De traditionele Trans-Siberische route strekt zich uit over 9.288 kilometer tussen Moskou en Vladivostok. Twee variaties zijn ook populair: de Trans-Mongoliër (tussen Moskou en Peking via Mongolië) en de Trans-Manchurian (tussen Moskou en Peking, omzeilend Mongolië). Alle drie routes duren 6-7 dagen als ze non-stop gaan.

De meeste reizigers beginnen hun reizen in Moskou en gaan naar het oosten. Als je graag met de lokale bevolking wilt communiceren of je Russische vaardigheden wilt verbeteren, kun je overwegen in Vladivostok of Beijing te beginnen en naar het westen te rijden. U zult waarschijnlijk minder toeristen en meer inwoners tegenkomen die gewoon de trein nemen als vervoermiddel, niet als een avontuur.

Peking is waarschijnlijk een aantrekkelijkere boekensteun voor de reis dan Vladivostok en biedt waarschijnlijk gemakkelijker verdere verbindingen - de beste opties van Vladivostok zijn ofwel vliegen terug naar Moskou (ongeveer $ 250) of een veerboot naar Japan of Zuid-Korea ($ 400 en hoger).

De kans is groot dat je een visum nodig hebt om naar een of meer van Rusland, Mongolië en China te reizen, dus dat kan van invloed zijn op welke route het meest logisch voor je is. Regels variëren per nationaliteit, dus ik moedig u aan om de consulaat-website voor uw thuisland enkele maanden van tevoren te bezoeken om te zien wat er nodig is. Voor meer informatie over mijn ervaring met het verkrijgen van een Russisch visum, ga je naar Hoe je een Russisch visum kunt krijgen.

Waar stop je onderweg?

Tenzij je het idee leuk vindt om een ​​week in een trein te zitten, raad ik aan een paar stops onderweg te maken. Een van de beste dingen over de Trans-Siberische is de mogelijkheid die het je biedt om meer van Rusland te zien dan alleen Moskou en / of St. Petersburg. De interessantste mensen die ik ontmoette en de beste ervaringen die ik onderweg had, kwamen niet in de trein, maar tijdens mijn stops, waaronder het volgende:

Kazan

Technisch gezien een omweg van de Transsiberische route, elke Rus die ik ontmoette, ooh-ed en aah-ed toen ik hen vertelde dat ik stopte in deze 1000 jaar oude stad en uitriep hoe mooi het is. Ik negeerde de voet van sneeuw waar ik doorheen liep terwijl ik in de stad was en de bewolkte luchten die boven me opdoken, ik ben het ermee eens.

Kazan's Kremlin staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO en heeft naar mijn mening veel meer karakter dan het Kremlin in Moskou. Een grote moskee domineert de scène, de hoofdweg is omzoomd met pijnbomen, en verkopers verzamelen zich langs de muren van het Kremlin en verkopen voornamelijk islamitische en Tataars getinte souvenirs. Ik heb er verschillende uren doorgebracht, waaronder een bezoek aan het Museum van de Islam, de Russisch-orthodoxe kerk en het natuurhistorisch museum.

Yekaterinburg

Jekaterinenburg is het best bekend als de plaats waar de laatste tsaar, Nicholas II en zijn familie in 1918 werden vermoord. Mijn fascinatie voor de imperiale Russische geschiedenis maakte het een must-see - met name Ganina Yama, de plek waar hun lichamen werden weggegooid. Nu beschouwd als heilige grond, zijn zeven kapellen gebouwd op de site, één voor elk lid van de koninklijke familie. Ik was het meest geraakt door een fotodisplay dat de familie in hun dagelijks leven liet zien - het maakte de tragedie van hun dood echt persoonlijk.

Krasnoyarsk

De stad zelf is vrij flauw, maar mijn reden om te stoppen was om het Stolby Nature Reserve te bezoeken, een verzameling fascinerende vulkanische rotspilaren verspreid over de beboste heuvels buiten de stad. Toen ik eind november op bezoek was, was ik verrassend genoeg niet de enige die stoorde bij temperaturen onder nul en soms kniediepe sneeuw om naar alle rotsformaties te wandelen. Mijn gids, Vitaly, gaf soms ongepaste verhalen over de rotsen, een broodnodige hand toen we er een paar beklommen voor een fantastisch uitzicht en wat cognac voor de warmte voordat we begonnen!

Irkutsk

Irkutsk biedt een startpunt om het Baikalmeer, het diepste meer van de wereld, te zien. Als je weinig tijd hebt, kun je een dagtrip maken naar Listvyanka, een klein stadje aan de oevers van het Baikalmeer en ongeveer 90 minuten van Irkoetsk.

Als je minimaal 3 dagen hebt, is Olkhon Island, het grootste eiland in het meer, een must-see. De belangrijkste stad, Khuzhir, neemt je mee terug decennia, met zandige onverharde wegen en koeien die door de straten zwerven. De rit daar is de helft van het plezier - ik deelde het zes uur marshrutka (mini-busje) reis naar het eiland met een schattig Belgisch stel, een paar baboesjka's en een grote Russische man die wodka uit een fles propt die in zijn jaszak is opgeborgen.

Eenmaal in Khuzhir splitsten het echtpaar en ik de kosten van het huren van een busje en een chauffeur om ons een middag rond het eiland te brengen. Ik dompelde mijn hand in het bijna bevroren meer, gleed op het ijs dat zich aan de kusten vormde en speelde in de verse sneeuw aan de noordkant van het eiland, en bood een aantal van mijn beste herinneringen aan mijn hele tijd in Rusland.

Ulan Ude

Slechts 8 uur met de trein van Irkoetsk en niet ver van de grens met Mongolië, is Ulan Ude de hoofdstad van Buryatia, de thuisbasis van de grootste inheemse bevolking van Rusland, de Buryats. Hoewel ik er maar anderhalve dag heb gehad, heb ik er het beste van gemaakt, een bezoek aan het openluchtmuseum net buiten de stad, stoppen bij een klein museum over de geschiedenis van Buryatia (enkele uitleg in het Engels) en genieten van de zonsondergang van een van de hoogste punten in Ulan Ude.

Ulan Ude is ook een centrum van het boeddhisme in Rusland. Ik huurde een gids (ongeveer $ 12 / uur voor vier uur) om me te begeleiden naar het boeddhistische klooster in Ivolga, ongeveer 40 minuten buiten de stad. Ze heeft me de basis van het boeddhisme geleerd en als Buryat gaf ze mij inzicht in hun cultuur.

Je tickets boeken

Als u een strak schema hebt, is het logisch om uw tickets van tevoren te reserveren. Tickets kunnen tot 45 dagen van tevoren worden uitgegeven en veel reisbureaus kunnen dit voor u doen. Ik heb echt Rusland gebruikt en kan ze ten zeerste aanbevelen - ze kunnen ook helpen bij het verkrijgen van een uitnodigingsbrief voor visumdoeleinden. Het is ook mogelijk om online te boeken op www.rzd.ru of www.poezda.net als u een beetje Russisch kunt lezen.

Voor flexibelere reizigers, kunt u uw kaartjes kopen op de stations terwijl u doorgaat. Wees echter voorbereid op de mogelijkheid dat de trein die je wilt misschien al uitverkocht is, en wees niet verbaasd als geen van de kassiers Engels spreekt. En de dienstregelingen die op de stations worden gepost, zijn in Moskou, niet lokaal, in de tijd.

De meeste treinen bieden drie klassen slaapservice:Spalny Vagon (1e klasse), kupe (2e klas), en platskartny (3e klas). Spalny vagon compartimenten hebben slechts twee slaapplaatsen, met beide bedden op het lagere niveau. Kupe zijn vier-persoons compartimenten bestaande uit twee bovenste en twee onderste kooien. Tenslotte, platskartny zijn open compartimenten met zes slaapplaatsen met zowel bovenste als onderste stapelbedden. Beide Spalny Vagon en kupe hebben deuren die vergrendelen, terwijl platskartny compartimenten zijn open - dit maakt de derde klas iets socialer, maar een beetje minder veilig.

Hoeveel moet je budgetten?
Hoeveel u uitgeeft aan uw treinreis hangt af van alle bovengenoemde factoren, maar ik zou zeggen dat ongeveer $ 1.000 voor kaartjes, accommodaties en eten een goed startpunt is.

Bijvoorbeeld, boeken via Real Russia, a kupe ticket van Moskou naar Vladivostok kan ongeveer $ 900 kosten, terwijl platskartny zou minder dan de helft zijn, slechts $ 360. Aan de andere kant kost het sparen op eerste klas bijna $ 1.800. Prijzen voor de non-stop reis naar Beijing zijn vergelijkbaar. U kunt tot 33% besparen door een van de passagierstreinen van mindere kwaliteit te nemen in plaats van cosmetisch mooier firmenny treinen.

Merk op dat het opsplitsen van de reis in afzonderlijke benen extra kosten kan toevoegen aan uw reis. Als bijvoorbeeld stops worden gemaakt in Yekaterinburg en Irkutsk op weg naar Vladivostok, zou het totaal toenemen tot $ 1.130 voor kupe.

De prijs kan ook variëren naargelang de dag en het tijdstip van vertrek, dus als je een beperkt budget hebt, speel dan met de schema's en merk op dat niet alle soorten treinen op alle routes beschikbaar zijn of op alle dagen rijden. Russian Railways bood dit najaar een verkoop aan die 50% korting bood op tickets die minstens 30 dagen van tevoren waren geboekt, maar ook een boete van 5% oplegde aan tickets die minder dan 10 dagen voor vertrek waren gekocht. Houd in de toekomst rekening met soortgelijke deals.

Wat te verwachten op de trein


Toen ik aan boord van mijn eerste trein ging, voelde ik me een beetje verloren. Iedereen om me heen leek hun routines te hebben, van de kleren waar ze in veranderden en het eten dat ze netjes op het tafeltje hadden gezet, tot de manier waarop ze moeiteloos hun bed opmaakten. Ik probeerde alleen maar te kijken en hun voorbeeld te volgen, en tegen de tijd dat ik vertrok met mijn tweede been, voelde ik me een oude prof.

Toiletten: Elk rijtuig heeft een toilet aan elk uiteinde en ze worden kortgesloten voor, tijdens en kort na het stoppen van de meeste stations (en grensovergangen als je naar China of Mongolië gaat). De wc-deuren hebben meestal een schema met deze sluitingen. Ondanks mijn angsten werden ze behoorlijk schoon gehouden en goed gevuld met wc-papier.

Eten en water: Je vindt een samovar met kokend water aan het ene uiteinde van de auto, meestal tegenover het compartiment van de begeleider. Als u uw eigen waterfles meebrengt, kunt u deze ook bijvullen met drinkwater van de begeleider. Terwijl eten beschikbaar is voor aankoop in de restauratiewagen en bij verkopers die door de gangen rondlopen, kan het te duur zijn en de selectie kan beperkt zijn. U kunt er beter aan doen om uw eigen proviand mee te brengen, met name voor een meerdaagse reis.

Elektronica: Uitgangen voor het opladen van mobiele telefoons en dergelijke zijn beschikbaar in de gangen. De meeste rijtuigen hebben opklapbare stoelen, zodat u tijdens het opladen met uw apparaat kunt zitten, hoewel het niet ongebruikelijk was dat mensen hun apparaat onbeheerd achterlaten.

Tijdens mijn tijd in de trein, deelde ik mijn kupe compartiment met Russen, variërend van zakenlui en babushka's tot leden van een meisjevampbalteam. Sommige van mijn "huisgenoten" gingen aan boord en gingen meteen slapen; anderen reisden met mensen in andere compartimenten en brachten de meeste tijd elders door. Eén man stond urenlang achter elkaar in de gang naar het voorbijgaande landschap te staren. Slechts enkelen wilden echt praten ...

Een babushka flitste met haar gouden tanden terwijl ze non-stop liep naar iedereen die wilde luisteren. Een weeshuisleraar was ontzettend geduldig toen ik samen met haar mijn Russisch tijdens onze twee dagen samen oefende, terwijl een ingenieur graag zijn Engels wilde uitproberen, door mijn woordenboek tuurde en me zorgvuldig geformuleerde vragen stelde. Niemand was op zoek om te feesten - de drank bij uitstek voor de meesten was thee, geen wodka, wat in strijd is met veel van de verhalen die je over de Trans-Siberiër hoort.

Tegen het einde van mijn reis was ik uitgeput, opgelucht, tevreden en enorm dankbaar. Mijn angsten voorafgaand aan de reis waren ongegrond, de mensen die ik ontmoette waren enkele van de vriendelijkste in mijn drie maanden in Rusland, en de ervaringen waren onvergetelijk. En terug in Moskou en mijn verhalen met vrienden daar, begon ik het echt te appreciëren dat ik zojuist meer van Rusland had gezien in een maand dan de meeste Russen ooit in hun leven zullen zien.

Katie Aune is een inheemse en voormalige advocaat uit Minnesota die onlangs haar baan bij non-profitorganisaties heeft opgegeven om een ​​jaar lang vrijwilligerswerk te doen en door de 15 landen van de voormalige Sovjet-Unie te reizen. Je kunt haar avonturen volgen op Katie Aune of op Twitter @katieaune.

Fotocredits: 1, 3, 6, 7

Bekijk de video: Transsiberië Express - het leven aan boord van de trein (Oktober 2019).