Hoe Sunny Tsjernobyl te bezoeken


Een paar maanden geleden las ik het boek Bezoek Sunny Chernobyl door Andrew Blackwell, over 's werelds grootste vuilnis geteisterde en vervuilde plaatsen. Het is net als de anti-reisgids. Het gaat over alle plaatsen waar een reiziger niet heen zou gaan, de lelijke plaatsen die we over het hoofd zien. Het was interessant om te weten te komen over deze plaatsen die bestaan, maar nooit dekking te krijgen. Slim, grappig en goed geschreven, dit is een van mijn favoriete boeken die ik het hele jaar lees. Omdat Andrew in NYC woont, heb ik het geluk gehad om onlangs met hem te praten.

Nomadic Matt: Vertel iedereen over jezelf. Hoe ben je begonnen met schrijven?
Andrew Blackwell: Ik begon te schrijven door alleen maar een lezer te zijn. Ik was altijd geïnteresseerd in lezen en schrijven op de middelbare school en universiteit, maar ik had geen echte professionele ervaring als prentverslaggever voordat ik het boek schreef. Mijn echte achtergrond was als een documentaire editor. Maar je leert veel over verhalen vertellen en structuur door te filmen.

Nomadic Matt: Hoe kwam je op het idee van het boek?
Ik woonde en reiste in India voor ongeveer zes maanden met mijn vriendin. Ze werkte voor een ngo, en ik reisde met haar mee naar deze milieusites en kreeg een aantal behoorlijk vervuilde, niet-op-je-regelmatig-toeristische reisplekken te zien. En ik heb er echt van genoten. Ik dacht: "Weet je, als niemand de gids naar vervuilde plaatsen schrijft, weet niemand dat deze plekken interessant zijn om te bezoeken."

Dus ik had dit idee, en het bleef altijd maar een beetje rondhangen in mijn hoofd. Uiteindelijk heb ik het boekvoorstel gewoon incrementeel ontwikkeld en heb ik het eerste hoofdstuk heel langzaam in de loop van meerdere jaren geschreven. En toen ik dat eenmaal had, begon ik het aan agenten te tonen.

En de manier waarop het werkt voor non-fictieboeken, vooral als je niet bent gevestigd, moet je in principe eerst het eerste hoofdstuk schrijven. Je moet een voorstel doen om in kaart te brengen wat het allemaal is. Maar het was een boekcontract krijgen dat me dwong om echt de wereld in te gaan en dit te doen!

Nomadic Matt: Wanneer kwam je eigenlijk op het idee, en wanneer ben je naar Tsjernobyl gegaan, en wanneer heb je het boek geschreven?
Ik had het idee voor dit boek in het voorjaar van 2003. Ik ging naar Tsjernobyl in het voorjaar van 2006. Ik kreeg de boekdeal gebaseerd op het hoofdstuk dat ik schreef over Tsjernobyl, denk ik, in 2009. En toen was het twee jaar reizen en schrijven voordat het wordt ingediend bij de uitgever. Het was een echte odyssee.

Nomadisch Matt: Ja, dat is lang geleden. Hoe heb je de plaatsen in het boek gekozen?
Nou, ik wilde een goede spreiding van verschillende soorten milieukwesties en verschillende delen van de wereld, evenals verschillende reisactiviteiten. Ik dacht aan het boek, niet alleen als een milieuverslaggever maar ook als een reisschrijver. Ik wilde niet elke dag in een bos wandelen.

Dus dat waren de drie criteria: de keuze van het milieuprobleem, de geografische locatie en de reishoek. Je hoort bijvoorbeeld altijd over de vuilnisbelt, maar bijna niemand die erover schrijft, is er daadwerkelijk geweest, omdat het een ongelooflijke pijn in de kont is om daar te komen. Dus ik dacht: "Ik moet daarheen gaan." En dat zou het hoofdstuk "cruise" zijn.

Nomadic Matt: Wat was je favoriete ervaring of bestemming?
Ik zal altijd een zwak hebben voor Tsjernobyl zelf. Het is gewoon een heel interessante, fascinerende, prachtige plek. Bovendien, je bent ergens waar je de touwen niet echt kent, je kent niemand, je voelt je een beetje clueless, misschien een beetje verloren of geïsoleerd, en dan gebeurt er iets waar je plotseling voelt dat je het snapt, jij begin je te oriënteren.

Ik had die ervaring in Tsjernobyl, waar ik het gevoel had dat ik deze vrij beperkte, officiële tournee doormaakte, en toen belandde ik de nacht en werd ik gewoon dronken van mijn reisgids. En we hebben het fantastisch gehad. Ik herinner me nog dat ik in deze kleine sintelblokkamer was, die de enige bar was die op een vrijdagavond openstond voor werkers in de Zone, en die terugschoten met cognac uit kleine plastic bekers die je misschien bij een tandarts ziet.

Nomadisch Matt: Dus heb je de eerste bestemming, Tsjernobyl, alleen bezocht?
Ja, ik ging letterlijk op vakantie naar Tsjernobyl. Ik ging gewoon en deed mijn best imitatie van wat een verslaggever zou moeten doen. Weet je, praat met mensen, maak notities en ontdek dingen. En dat ging relatief goed. Daarna heb ik waarschijnlijk nog twee jaar aan het voorstel en het voorbeeldhoofdstuk gewerkt.

Nomadic Matt: Wat was je minst favoriete?
Dat is moeilijk. Ik vond delen van China moeilijk. Ik zou het nooit zonder een vertaler kunnen doen vanwege de taalbarrière. Niemand sprak Engels; er waren geen tekens in het Engels. Ook was de reis naar de vuilnisbelt in sommige opzichten het moeilijkst. Het was zowel een buitengewone, mooie ervaring, maar je bent op een boot in het midden van de oceaan met niets in de buurt, je voelt je bijna een maand bijna bewegingsziek. Op de oceaan zijn is eng. Als je over de rail valt en niemand je opmerkt, ben je gewoon weg. Je drijft in de Stille Oceaan, duizend mijl van het land. Het is een beetje eng en fysiek vermoeiend.

Nomadisch Matt: Waarom is er niet meer inspanning om de negatieve kant te zien of te praten over de milieueffecten van reizen en ontwikkeling?
Er is een vraag waarom vervuilde plaatsen niet op onze normale reisroute staan ​​en ik denk dat dat op een bepaalde manier duidelijk is. Omdat mensen denken dat ze waarschijnlijk grof zijn en daar niet heen willen. Ik zou zeggen dat ze eigenlijk niet zo smerig zijn. Ik zou ook zeggen dat ik denk dat veel mensen waar mensen naar toe reizen vaak een bepaald soort fantasie leven over wat het leven zou kunnen zijn, of hoe een ander land eruit ziet of wat reizen zelfs is.

Ik denk dat als je op reis bent omdat je wilt weten hoe de wereld werkt, dan zou dat een heleboel andere plaatsen openen die geen voor de hand liggende reisbestemmingen zijn en die probleemomgevingen zouden omvatten. We zijn allemaal geïnteresseerd in de omgeving, toch? Voor mij betekent dit dat ik geïnteresseerd zou moeten zijn om te zien hoe vervuiling er van dichtbij uitziet. En ik denk dat het niet zo visceraal walgelijk of afschuwelijk is als mensen verwachten.

Nomadic Matt: Ik ben het er absoluut mee eens dat mensen in zekere zin de romantiek van een bestemming willen hebben. Wat wilt u dat mensen uit uw boek halen?
Dit gaat super pretentieus klinken, maar voor mij gaat het echt om het accepteren van een wereld die minder perfect is. Veel milieubewustzijn wordt gemotiveerd door een zeer idealistische versie van wat we zouden willen dat de wereld zou zijn, dat het allemaal groen en schoon zou zijn en vol met mooie, exotische dieren enzovoort. Maar ik denk dat het heel belangrijk is voor de toekomstige gezondheid van de omgeving dat we realistisch zijn over het feit dat we niet die perfecte, geïdealiseerde tuin-van-Eden-achtige omgeving zullen bereiken.

Bijvoorbeeld, als je naar Parijs gaat en je bent op zoek naar die romance en het is niet wat je verwachtte, dan heb je twee keuzes. Of je kunt denken dat het een ramp is en het is een mislukking en volledig teleurgesteld naar huis gaat - of je kunt je echt bezighouden met hoe het werkelijk is. En dat gaat duurzamer en een rijkere ervaring worden, ook al voldoet het niet aan uw vooroordelen.

Nomadisch Matt: Heb je iets geleerd over hoe mensen de omgeving bekijken tijdens je reizen naar deze plaatsen?
Ja zeker. Ik denk dat we de grofheid van plaatsen hype om ons te helpen ons zorgen te maken over milieukwesties. Op één niveau is dat prima, maar ik denk dat we, als consumenten van media en betrokken mensen over het milieu, de hype, het beeld, het enge verhaal nodig hebben om ons te helpen verbinden met waarom het belangrijk is. Dus verbinden met waarom het belangrijk is, is goed, maar tegelijkertijd bouwt het veel mythologie op.

Het is controversieel om te zeggen, maar de gevaren van Tsjernobyl en de gevolgen van Tsjernobyl zijn overdreven; de beeldspraak van de vuilnisbak is overdreven. Veel heeft te maken met beeldspraak. Zoals, we denken echt dat een plaats er zo smerig uitziet en aanvoelt en ruikt, maar als je daarheen gaat, heb je het gevoel dat het gewoon een andere plek is. En het milieuprobleem is heel reëel, maar je beseft gewoon dat we het hebben verbonden via een soort van gehypte beelden.

Nomadic Matt: Welk advies zou u willen geven aan reizigers met betrekking tot reizen en het milieu?
Ik denk dat ecotoerisme van oudsher een plek betekent die ons helpt een ongerepte omgeving te visualiseren. Maar we moeten het idee van ecotoerisme uitbreiden tot allerlei omgevingen, ook als dit een plaats is die ernstige problemen of herstel ondervindt. Plaatsen zoals Tsjernobyl, bijvoorbeeld.

En reizigers moeten niet aarzelen om contact op te nemen met NGO's en met mensen die zich op die locatie bevinden en aan die onderwerpen werken. Als je interesse oprecht is, ga je veel vrienden maken en een aantal onvergetelijke ervaringen hebben. Ik bedoel, ik ben een verslaggever, maar vaak is het niet omdat ik een verslaggever ben, dat ik door een of andere activist of organisatie wordt verwelkomd. Het is echt omdat ik belde en zei: "Ik zal bij jou in de buurt zijn en ik ben geïnteresseerd in wat je doet. Kunnen we rondhangen? "Als je respectvol en legitiem geïnteresseerd bent, opent dat heel wat deuren naar een heleboel interessante plaatsen.

Het boek van Andrew was een van mijn reisboeken van het jaar. Om hem te ontmoeten en te interviewen was een geweldige ervaring. Ik kan het boek niet genoeg aanbevelen!

Postscriptum - Als u meer suggesties voor een boek wilt, neemt u dan deel aan de gratis community-boekenclub en ontvangt u eenmaal per maand een boeksuggestie! Klik hier om je aan te melden!

Bekijk de video: Chernobyl - What It's Like Today (Oktober 2019).