Verliefd worden op het land van Elfen

Geplaatst: 11/03/2014 | 3 november 2014

Terwijl we naar de hemel staarden, veranderden flarden neon en donkergroen in lichtroze en weer groen. Ze kwamen uit het niets, hingen als gordijnen op onzichtbare klerenhangers en dansten een duet voor een ongehoorde symfonie. Ze zouden verschijnen, verdwijnen en opnieuw verschijnen aan de hemel. Mijn metgezellen, Lulu en Germaine (twee vrienden uit Frankrijk die de week rondrijden in IJsland), en ik staarde verbijsterd, terwijl het noorderlicht boven ons danste. Het was de eerste keer dat we ze hadden gezien, en hoewel het bitter koud was en we te licht gekleed waren, bleven we buiten, urenlang huiverend naar het schitterende ballet van de natuur.

Elke nacht voordat dit gebeurde, renden we naar buiten en trokken we ons terug in de nederlaag, omdat het te bewolkt was om de lichten te zien. Maar deze nacht was de lucht helder, de sterren schenen om ons heen en de natuur liet ons eindelijk haar mythische voorstelling zien.

Ik had hoge verwachtingen van mijn bezoek aan IJsland. Ik had films en foto's gezien in tijdschriften over land met grillige bergtoppen, vulkanen met verlaten lavavelden, glooiende heuvels met grazende schapen en gletsjers die zich kilometers ver uitstrekten. Ik stelde me een utopisch land voor, waar vriendelijke locale inwoners in harmonie met de natuur rondliepen in een majestueus landschap.

Ondanks de gretigheid om IJsland deze beelden te laten veroorzaken, heb ik deze reis in de loop van de jaren uitstellen. Er kwam altijd iets op. Toen ik dit jaar, na te hebben nagedacht over mijn lijst met dingen die ik beloofd had te doen, besefte ik dat ik geen van hen had bereikt en besloot ik om eindelijk een ticket te boeken in juni. En toen het vliegtuig vorige maand afdaalde naar Reykjavik, vroeg ik me af: "Zou het sprookjesachtige beeld in mijn gedachten zichzelf kunnen waarmaken?"

Het zou het zelfs kunnen overschrijden.

En het gebeurde meteen.

Vanaf het moment dat ik geland was, werd ik verwelkomd en geholpen door vriendelijke vreemden. Er was Bragi, een Couchsurfer-gids die me rond de Gouden Cirkel reed. En Paulina, de slimme studente die me op haar bank liet slapen, nam me mee naar een IJslands toneelstuk en de boerderij van haar familie onthulde een geheim "locals-only" zwemgat, en ging ver uit de buurt om me in het oosten te laten vallen stad Vik om het vangen van een bus gemakkelijker te maken. En Paulina's vriendin Alga, die ook aan het eind van de reis haar bank opende. En Maria en Marta, die bewezen hebben dat het nachtleven van Reykjavik veel gekker is dan alles wat New York te bieden heeft. Dan was er de Couchsurfing-host in Akureyri die diner voor mij en zijn andere gasten kookte, en de blog-lezer (die een hooggeplaatste regeringsfunctionaris bleek te zijn) en haar man die me kennismaakte met hun traditionele kreeftensoep (heerlijk!) .

Bij elke stap die ik tegenkwam waren er behulpzame en enthousiaste IJslanders die probeerden te pronken met het beste van hun land. Ze hielden van de natuur, hielden vastbesloten geloven in elfjes en sprookjes (meer dan 50% van de IJslanders gelooft in elfjes), en waardeerden een goede pint.

Nadat ik afscheid had genomen van mijn nieuwe vrienden in Reykjavik, reed ik met Lulu en Germaine rond over de Ring Road (de belangrijkste snelweg van IJsland) na een lift met hen te hebben gedaan in Vik. Bossen veranderden in fjorden en fjorden evolueerden naar maanlandschapachtige lavavelden.

In de komende 10 dagen werd mijn liefde voor IJsland een obsessie, omdat ik voortdurend werd getrakteerd op verbijsterende landschappen en behulpzame locals. Voor zo'n klein eiland heeft IJsland een gevarieerd aanbod van landschappen en micro-ecosystemen. En terwijl we reisden, wandelden en gretig op het noorderlicht wachtten, kon ik het niet helpen de stilte op te merken. Met bijna niemand of dieren in de buurt leek het land zo stil.

En het was de stilte die me het meest beïnvloedde. Als ik uit NYC kom, ken ik geen wereld zonder lawaai. Mijn dag begint en eindigt met auto's die toeteren buiten mijn slaapkamerraam. In IJsland bestaat er nauwelijks geluid, en die stilte helpt je het leven te waarderen.

Op een mooie heldere dag in het noorden nam een ​​lokale gids me mee om te verkennen Game of Thrones filmlocaties (ja, dat is een ding!). Omdat er niemand anders op de tour was, nam de gids mij off-road. We stapten uit de auto en beklommen een rotsachtige heuvel. Onder ons opende de grond zich in een reeks diepe kloven. Om ons heen was niets anders dan een leeg plateau. IJsland breidde zich uit in alle richtingen om ons heen, met vulkanen en bergen in de verte. Er was geen teken van beschaving. Ik ging zitten. De gids ging zitten. We waren stil. Het enige wat we konden horen was het geluid van de wind die rond onze hoofden sloeg. Toen dat verviel, bleef er niets dan een griezelige maar vredige stilte over.

Alles was stil.

Mijn gids en ik keken elkaar niet aan. Ik vermoed dat hij net zo tevreden was als ik. De hele dag door kreeg ik het gevoel dat hij een diepe liefde voor de natuur had en waarschijnlijk blij was daar gewoon te zitten.

Daarna zat ik te ontspannen in de warmwaterbronnen bij Myvatn, en voordat ik het wist, was mijn bezoek van twee uur voorbij. Ik maakte me klaar om te vertrekken, in de veronderstelling dat de tijd te snel was gegaan. Dat vat mijn reis naar IJsland samen: het ging te snel voorbij. De 11 dagen die ik daar doorbracht waren simpelweg niet genoeg.

Toen we die dag naar huis reden, wees mijn gids op rotsen in de vorm van een boot. "Dat is een trollenboot," zei hij. "Jaren geleden werd het meer overbevist door een trol, zodat de lokale bevolking extra laat bleef, waardoor de trol vergeten wat het uur was. Plotseling, toen de zon opkwam, rende de trol terug naar haar grot zodat ze niet in steen zou veranderen. Onderweg liet ze haar boot vallen. Ergens daar is de trol, maar we hebben haar niet gevonden. '

"Denk je echt dat trollen en elfjes bestaan?", Vroeg ik.

"Ik denk dat deze verhalen ons leren de natuur te respecteren. IJsland is een moeilijke omgeving en het is gemakkelijk om het land te verwoesten of in gevaar te komen. Deze verhalen leren ons over balans. Maar nogmaals, ik kan niet bewijzen dat deze wezens niet bestaan, weet je? Dit land is speciaal, "antwoordde hij.

Hij had, net als de andere IJslanders die ik sprak over het land, gelijk: er is iets mystieks en speciaals aan deze plek.

Bekijk de uitgebreide budgetgids voor IJsland!

Wil je de perfecte reis naar IJsland plannen? Bekijk mijn uitgebreide gids voor IJsland geschreven voor budgetreizigers zoals uzelf! Het snijdt de pluis weg die in andere handleidingen wordt gevonden en krijgt meteen praktische informatie die u nodig hebt om te reizen en geld te besparen op een van de mooiste en meest opwindende bestemmingen ter wereld. U vindt voorgestelde routes, tips, budgetten, manieren om geld te besparen, op en buiten de gebaande paden dingen om te zien en te doen, en mijn favoriete niet-toeristische restaurants, markten en bars, en nog veel meer !! Klik hier voor meer informatie en aan de slag.

Bekijk de video: Zo tonen elfen hoe ze verliefd zijn - Keelin's Elfenweetjes (September 2019).