Travelling the World Blind: An Interview with Dan


Het vermogen om alle schoonheid van de wereld te zien - van een zonsondergang over de bergen tot de nevel van een nevelwoud tot de kristalblauwe wateren van Thailand - is iets dat we vaak als vanzelfsprekend beschouwen. Persoonlijk heb ik me altijd afgevraagd wat er zou gebeuren als ik het vermogen zou verliezen om het te zien. Zou ik de kracht hebben om door te gaan? Hoe zou ik me aanpassen? Ik bedoel, ik heb zelfs nooit een vinger verstuikt! Een paar maanden geleden ontving ik een e-mail van een lezer met de naam Tyler, die me vertelde over hoe hij reist met zijn vriend Dan, die legaal blind is (hij lijdt aan een extreem laag gezichtsvermogen). Ik werd onmiddellijk geïnspireerd door het verhaal van Dan. Gebleken, begon hij in zijn tienerjaren blind te worden, maar paste zich aan en liet het hem niet beletten te reizen.

Hoe meer Dan, Tyler en ik praatten, hoe meer ik wist dat dit verhaal op de blog moest worden gedeeld. Hoewel ik de ironie erken bij het delen van een tekstgerelateerd interview over blind reizen, is dit het inspirerende verhaal van Dan - en een heel verstandig advies voor ons allemaal:

Nomadic Matt: Hallo Dan! Bedankt dat je dit hebt gedaan! Vertel ons over jezelf!
Dan: Ik ben 31 jaar, uit Nobleton, Canada. Ik begon blind te worden toen ik een peuter was. Een vriend van de familie merkte dat ik abnormaal dicht bij de tv zat en wanhopig probeerde naar alle geweldige vliegtuigen te kijken Top Gun. Ik kreeg uiteindelijk een recept voor absurd dikke, correctieve lenzen zoals Mr. Magoo.

Toen ik zeven was, werd ik per ongeluk door een vriend van mijn achterin het hoofd geschopt en eindigde ik met een vrijstaand netvlies, waardoor ik blind werd in mijn linkeroog.

In 2008 begon de visie in mijn rechteroog rood te worden. Ik kreeg te horen dat het netvlies van mijn rechteroog eraf ging. Grotendeels, was de chirurgie om de scheur te herstellen een succes, maar het littekenweefsel genakte niet behoorlijk. Ik had de komende twee jaar nog twee operaties, maar het herstelproces verliep traag. Voor een groot deel van die tijd was ik helemaal blind, omdat ik een patch had voor mijn herstellende oog. In het begin was ik ongelooflijk lichtgevoelig. Pas veel later kon ik wat, meestal wazig zicht terugwinnen - maar met de toegevoegde bonus van retinale littekens!

Na een herstel en een lang gevecht met een depressie over het verlies van mijn visie, realiseerde ik me dat ik een keuze had: aanpassen of stagneren. Ik heb ervoor gekozen om mezelf aan te passen, mezelf te verbeteren en gewoon verder te gaan.

Hoe het is om een ​​leven te leiden met een visuele beperking?
Dan: Voor mij is het leven met een beperking bijna gewend, hoewel er altijd uitdagingen zijn. Mijn enige grote verzoeken aan mijn voormalige huisgenoten waren bijvoorbeeld om kastdeuren dicht te houden, geen messen in de gootsteen achter te laten (ik zou liever al mijn vingers houden) en niets op de vloer achter te laten dat er niet eerder was .

Het zijn echt de kleine dingen die moeilijk zijn, en dat kan echt gênant zijn. Bij slechtziendheid leer je snel alles van glas te wantrouwen, met name glazen deuren. Wie weet waar ze zijn, of ze open zijn, of zelfs al bestaan ​​ze helemaal!

Veel openbare en particuliere gebouwen en diensten zijn eenvoudigweg niet toegankelijk door hun aard. Eén geval zijn treinstations: ik kan het bord niet zien met de aankomst- / vertrektijden of de platforms. Meestal is er assistentie beschikbaar, maar mijn trots en onafhankelijkheid betekenen dat ik mijn uiterste best doe om zelf door situaties te navigeren. Ik gebruik een iPhone om een ​​foto van de treintijden te maken en erop in te zoomen, zodat ik in mijn eigen tempo kan bewegen. Als ik een klein scherm met een hoge resolutie gebruik, kan ik de wereld om me heen beter bekijken zonder dat ik me tot op een centimeter van het onderwerp moet verplaatsen.

Verwant: Alles wat u moet weten over het gebruik van smartphones tijdens het reizen


Wat is jouw passie voor reizen?
Dan: Mijn passie voor reizen komt van mijn familie. Allebei mijn ouders zijn nomadisch in hart en nieren. Mijn vader reisde om verschillende redenen de wereld rond in zijn jeugd en verliet uiteindelijk zijn geboorteland Frankrijk om naar Canada te komen. Mijn moeder is een briljante onafhankelijke vrouw die door Canada en daarbuiten reist en namens de Lions Foundation of Canada spreekt, een organisatie die hondengidsen verstrekt aan mensen met een breed scala aan handicaps, niet alleen blinden.

In feite is ze volledig blind en reist ze zelf met een hondengids. Onze beperkingen zijn niet echt verbonden op een erfelijk niveau. Ze is volledig blind sinds mijn geboorte en werkt al sinds 1989 met hondengidsen. Ze is een enorme inspiratiebron voor mij en een groot deel van waarom ik mijn blog en YouTube-kanaal doe.

Voorbij familie, reis ik voor de mensen. Je kunt niet door een hostel lopen zonder dat een gelukkige Australiër zijn hand uitstak met een "hoe gaat het met je?" Ik realiseerde me dat mensen oprecht nieuwsgierig zijn naar mijn visie, mijn wandelstok en mijn reizen. Ik voed me met hun nieuwsgierigheid en ik vind het heerlijk om verhalen te vertellen. Ik vind het gewoon leuk om te leren hoe de persoon aan de overkant tegenover me kon staan.

Met welke uitdagingen ben je geconfronteerd met reizen met een slecht zicht? Waren sommige landen gemakkelijker om in te reizen dan anderen?
Dan: Gelukkig voor mij is West-Europa (waar ik meestal reis) meestal vrij toegankelijk. Hoewel het bijna onmogelijk is om een ​​duizend jaar oude kerk met toegankelijke hellingen en aanraakrondes om te toveren, hebben de meesten meestal een bepaalde inspanning geleverd. Soms is het zo eenvoudig als een handboek met grote letters of braille, of soms heb je een volledige tentoonstelling waarin mensen de objecten op het scherm kunnen voelen.

Toen ik in 2012 voor het eerst op reis ging, had ik de meeste moeite in Barcelona. Ik was nog steeds aan het leren werken met abnormale straatovergangen. Iedereen die daar is geweest, kan bevestigen dat hun kruispunten steeds beter achthoekig zijn. Het is ook waanzinnig druk.

Maar toen ging ik naar Marokko. We hebben er een video over gemaakt, maar heilige katten, Barcelona is als een wandeling door een lege supermarkt in vergelijking. Stel je voor dat alle verkopers je aanroepen, de auto's en scooters die op wegsnelheid rijden waar ze maar willen, de oplichters die je tegemoet komen met hun vakkundige en zilveren tongen. Stel je voor gaten in de trottoirs, bedelaars uitgeworpen en het voetgangersverkeer en de hitte te blokkeren. Combineer dat met het lawaai: het lawaai van al die mensen en auto's, de muziek die schettert van winkels en kraampjes en auto's, het geschreeuw van strandventers. Stel je nu voor dat je met één hand bezig bent met een stok en maar de helft van je zicht, en dat wazig, mistig en moe. Marokko was begrijpelijkerwijs intens voor mij.

Ik weet dit een stomme vraag, maar hoe krijg je het voor elkaar om te reizen als je niet kunt zien? Heb je altijd iemand bij je? Zoals, wat zijn de mechanica ervan?
Dan: Ik zou zeggen dat mijn reisstijl erg veel lijkt op de meeste andere backpackers, maar langzamer. Stel dat ik een trein neem van Wenen naar München. Ik weet dat de trein om 11:00 uur is. Dus, wat ik doe is het displaybord vinden. Elke greintje duidelijkheid die ik met mijn visie kan hebben, verdwijnt na een paar meter, dus wat ik doe is een zo groot mogelijke groep mensen vinden. Als ze allemaal dezelfde kant op kijken, staren ze waarschijnlijk naar het bord met de dienstregeling van de trein. Ik zal in dezelfde richting kijken als ze zijn en de onvermijdelijke grote, zwarte, vierkante vervaging vinden. Ik denk dat dit het treinkaartje is, maak er een foto van met mijn telefoon en schuifel naar een rustiger, rustiger gebied. Ik zal dan een kijkje op de foto nemen en de tijd van mijn trein in mijn eigen tempo vinden.

Ik reis graag met een andere persoon, maar het is meer omdat ik een sociaal persoon ben dan dat ik hulp nodig heb. Ik ben momenteel op pad met een van mijn beste vrienden, Tyler. Hij is een enorm integraal onderdeel van geweest Drie contactpunten, een gepassioneerde reiziger, getalenteerde muzikant en een natuurlijke videograaf. Hij en ik ontmoetten elkaar vier jaar geleden toen hij in Lyon in Frankrijk aan het werk was en werden meteen vrienden. Er zijn weinig mensen die ik zou vertrouwen om mee te reizen.


Welk specifiek advies heb je voor slechtziende of blinde reizigers? Wat zijn enkele belangrijke logistieke aspecten om te overwegen?
Dan: Het beste advies dat ik hen kan geven, is hetzelfde als ik aan iedereen zou geven: gebruik gezond verstand en vertrouw op je instincten. Als iets verkeerd voelt, maak het bekend, stel vragen en wees niet bang om uw situatie te veranderen. Voor het grootste deel zijn mensen goed en natuurlijk uitkijken naar ons, omdat de stok een internationaal erkend symbool van blindheid is.

Dat is echter een tweesnijdend zwaard: we zijn ook gemakkelijke doelwitten, dus vertrouw op je gevoel. Ga erop uit en reis, laat mensen zien dat je hetzelfde kunt doen als ieder ander, hoe arm je ogen ook werken.

Welke middelen zijn er voor blinde of slechtziende reizigers op de weg? Is er een netwerk? Maak kennis-ups? Communities waarvan je lid zou kunnen worden?
Dan: Blinde of slechtziende reizigers leven in een fantastische tijd om in het buitenland te zijn. Diensten en ondersteuningsgroepen zijn gemakkelijk toegankelijk op internet en veel organisaties bereiken de wereld. In Canada hebben we de CNIB, het Verenigd Koninkrijk heeft de RNIB en over de hele wereld zijn andere bronnen en contacten voor blinden. Door contact met deze bronnen op te nemen, vindt u toegankelijke routes, neemt u contact op met doorvoer, specifiek voor mensen met een slecht gezichtsvermogen, en hebt u gewoon een ondersteuningsnet indien nodig.

Bronnen die niet blind-specifiek zijn, zoals Facebook en Reddit, zijn ook uitstekend in contact te brengen met andere mensen met een handicap. Couchsurfing is fantastisch om mensen te ontmoeten die bereid zijn om je rond te leiden, zelfs als je niet bij hen thuis crasht. Contacten creëren en vragen stellen breidt ons bewegingsbereik uit!

Ondersteunen uw familie en vrienden uw reizende escapades?
Dan: Mijn familie is een doorgewinterde groep. Mijn zus en ik hadden het geluk om Europa meer dan een paar keer opgroeien te verkennen. Mijn moeder reist door heel Canada om spreekbeurten te doen, en mijn vader komt oorspronkelijk uit Frankrijk en is over de hele wereld geweest. Zelfs mijn grootouders cirkelen al meer dan 50 jaar rond de wereld. Dus, het was echt geen verrassing voor hen in 2012 toen ik aankondigde dat ik op pad ging.

Ze waren in het begin natuurlijk nerveus. Maar ze wisten ook dat het proberen om me van het idee af te brengen nutteloos zou zijn: ik ben koppig en zij weten het. Mijn ouders, mijn zus en mijn uitgebreide familie zijn allemaal ongelooflijk behulpzaam geweest sinds het eerste gerommel van dit idee.


Kun je ons vertellen over je volgende avontuur?
Dan: Nadat deze huidige reis in Europa voorbij is, heb ik geen idee wat mijn volgende aanloophaven zal zijn. Ik voel me echt aangetrokken tot Australië en Nieuw-Zeeland, Japan en de lagere helft van Zuid-Amerika. Maar eerlijk gezegd denk ik dat het tijd is voor mij om mijn eigen land te verkennen. Canadezen reizen de wereld rond omdat het zo moeilijk en duur is om onze eigen te bezoeken, wat een schande is. Het is het op één na grootste land ter wereld en we zien er jammerlijk weinig van.

Tyler kan een deel van me vergezellen en onze vriend Amy (een Chicago die in een paar van onze video's uit Portugal en Spanje staat) heeft interesse getoond om ook mee te doen voor een been!

Wat staat er op je bucketlist?
Dan: Ik zou absoluut graag willen leren zeilen. Ik heb dit beeld in mijn hoofd van het vangen van de wind en het voelen van controle over een boot als geen ander. Met een beetje geluk heb ik de volgende zomer de kans om het uit te proberen in het Ontariomeer.

Lang geleden, toen ik goedziend was, had ik ook een paar roadtrips gepland. Eén over Canada en langs de westelijke snelwegen langs de kust. Ik heb de Stille Oceaan nog nooit gezien en dat moet ik echt veranderen. Een andere reis zou me op een soort blues / muziek tour hebben genomen: Chicago, Memphis, New Orleans. Ik zal hopelijk binnenkort naar Chicago komen, op zijn minst.


O.K., nog een laatste vraag: welk advies heb je voor mensen die blind zijn of een andere beperking hebben?
Dan: Mijn advies is om te onthouden dat niets de moeite waard is om te doen als het niet een beetje eng is. Er zullen momenten zijn dat je het verprutst. Je zult gewond raken, je in verlegenheid brengen en in de war raken. Je moet deze momenten nemen en van ze leren. Aanpassen van hen. Neem die kansen om anderen te onderwijzen. Want hoewel de meerderheid van de mensen aardig, genereus en behulpzaam is, is de enige persoon waar je echt op moet antwoorden jezelf. Bezit de moeilijkheden en moeilijke tijden en zij zullen nooit jou bezitten!

Je kunt Dan's verhaal vinden op zijn YouTube-kanaal op youtube.com/threepointsofcontact. Zijn steeds veranderende blog staat op www.threepointsofcontact.ca, zijn Instagram is @threepointsofcontact, en @ 3pointscontact is waar hij te vinden is op Twitter en Periscope.

Meer berichten over reizen met een handicap:

Bekijk de video: David Blaine Shocks Jimmy and The Roots with Magic Tricks (September 2019).