De duistere kant van de reisindustrie met Chuck Thompson


Bijgewerkt: 2/20/2019 | Oorspronkelijk geplaatst: 9/8/2008

Reisschrijver Chuck Thompson benadrukte zijn problemen met de reisindustrie in zijn recente boek, Glimlach als je liegt. Ik las het boek toen ik door Europa reisde en hield van zijn scherpe commentaar en grappige anekdotes.

Geïntrigeerd door zijn meningen, sprak ik onlangs met hem over de duistere kant van de reisindustrie - de persreizen, leugens, advertorial, gekochte schrijvers - alle sapspullen!

Nomadic Matt: Waarom ben je zo lang in het huis gebleven als iemand die zo kritisch is over de reisbranche?
Chuck Thompson: Ik heb kritiek gehad op de industrie voor het schrijven van reizen, maar het is een vergissing te veronderstellen dat dit betekent dat ik niet tevreden ben met alles. Meestal geniet ik van het werk; meestal geniet ik van de reis. Ik ben net terug uit India - hoeveel andere banen sturen je naar India voor een maand?

Dat gezegd hebbende, ik schrijf niet uitsluitend reismateriaal. Ik heb net een verhaal gedaan over sportteams in New York voor een nieuw tijdschrift, Luxury Manhattan. Ik ben een essay aan het doen over rookverboden voor een stadsmagazine in Portland. Ik beschouw mezelf als een 'schrijver', net zoals ik een reisschrijver ben, dus vaak is het werk een kwestie van gelegenheid.

Zou je jezelf iets anders kunnen zien doen?
Ik kan mezelf duizend andere dingen zien doen. Wat een tragedie dat we maar één leven hebben om te leven, toch? Ik wil niet te veel beven over een baan die veel mensen graag zouden hebben, maar ik ken geen enkele freelance schrijver die niet zit te denken aan manieren om uit de business te komen.

Dit komt deels omdat er weinig financiële zekerheid is voor schrijvers. Het loon is waardeloos, het werk is voor de meesten van ons onbetrouwbaar. Er zijn geen 401K's of ziektekostenverzekering voor de meeste schrijvers. Tijdschriften vragen ons vandaag nog veel meer werk te doen voor hetzelfde salaris als twintig jaar geleden.

Hoe overwin je dat? De meerderheid van de schrijvers wordt nooit rijk.
Er zijn altijd meer ambitieuze schrijvers geweest dan uitgeverijen. Dit maakt het een kopersmarkt, wat betekent dat schrijvers over het algemeen aan de korte kant van het grootboek komen. Hoe het te overwinnen? Word Bill Bryson. Of wees tevreden dat je waarschijnlijk een scratch-and-claw-bestaan ​​zult leiden als een schrijver. Net als muziek, acteren, schilderen, enz. Komt echt geld slechts tot een klein percentage aan de top van het spel.

Heb je erover nagedacht dit boek een tijdje te schrijven of kwam de gedachte op een dag gewoon bij je op? Was er iets in het boek dat je wilde opnemen, maar waar je niet in kon komen?
Het idee ontwikkelde zich in de loop van de tijd. Ik heb er een paar jaar op zitten denken over hoeken voordat ik ooit ideeën op papier zette. Uiteindelijk schreef ik het eerste voorstel voor het boek. Het duurde ongeveer anderhalf jaar daarna om het te verkopen, nog een jaar om het te schrijven. Gedurende deze hele tijd werd het hele boek voortdurend aangepast. De ruwe schets van dit boek kwam op ongeveer 600 pagina's. Het laatste boek is ongeveer 325. Dus ja, er waren een aantal anekdotes of waarnemingen die ik oorspronkelijk had gehoopt. Maar sommige pasten gewoon niet in de hoofdstukthema's of waren overbodig, of dat leek gewoon niet zo interessant als ik ze had opgeschreven. Ik heb een paar van hen gered - een Shanghai Bob-verhaal of twee - dat ergens op de weg zou kunnen verschijnen.

Toen u het tijdschrift Travelocity besprak, zei u dat slechts ongeveer 5 miljoen mensen reismagazines lezen. Waarom denk je dat dat aantal zo klein is?
Reisbladen worden voor het grootste deel op de markt gebracht voor elite reizigers. Dus, als je elk jaar 100 miljoen niet-gedupliceerde Amerikaanse reizigers opzoekt en dan denkt dat je probeert te verkopen aan de top tien of vijftien procent, dan zijn vijf miljoen abonnees waarschijnlijk waar je mee eindigt. Een andere manier om dit te zeggen is dat reismagazines niet willen dat de onderste tachtig of negentig procent van het reizende publiek hun tijdschriften leest, omdat die mensen Rolex en Cartier horloges en Escalades en business class-tickets voor Tokio en Starwood-suites niet kunnen betalen in Londen, en dat zijn de adverteerders die de meeste tijdschriften in bedrijf houden. Een lezerspubliek met een gezinsinkomen van minder dan USD 100.000 sleept het vermogen van een tijdschrift omlaag om te verkopen aan high-end adverteerders.

Waarom kan een tijdschrift dat geen veredeld persbericht is niet verkopen? Ik zou geïnteresseerd zijn in het kopen van een tijdschrift dat zich bezighield met onafhankelijk reizen en de gekke plekken in de wereld benadrukte.
Deze is vrij eenvoudig te beantwoorden. Publicaties schrijven niet over gekke en onafhankelijke (dat wil zeggen, "goedkope") reizen, omdat de bedrijven die goedkope reizen ondersteunen (lokale restaurants, goedkope vervoerswijzen, familiebedrijven, enz.) Niet het geld hebben om te adverteren. Reispublicaties en reissecties van kranten zijn grotendeels de megafoon van hun adverteerders.

Dus, als Four Seasons 250.000 dollar aan advertenties in een bepaalde publicatie koopt, welk hotel denkt u dat de publicatie gaat schrijven? Een knus pension kan het zich nooit veroorloven om te adverteren in een westers tijdschrift of een westerse krant. Maar het Raffles Hotel in Singapore kan. Daarom krijg je "tips" om je te adviseren naar de Raffles in Singapore te gaan, en niet een funky eenkamerhut, net aan de kust in Maleisië. Lezers zijn belangrijk, maar uiteindelijk worden tijdschriften in bedrijf gehouden door advertentiegeld.

Wat denk je over de opkomst van online reismagazines? Is de toekomst van onafhankelijke reismagazines online?
Online reismagazines en -sites zijn geweldig; Ik bekijk ze van tijd tot tijd en heb een paar als bladwijzer. Maar internet gaat de afdruk vervangen op dezelfde manier als de door televisie vervangen radio en de films. Naar mijn mening is de ondergang van druk enorm overdreven. Ik lees nog altijd liever op papier dan op een monitor.

Je bent behoorlijk pessimistisch over de hele industrie. Is er hoop voor het beroep van reisschrift of zijn we gedoemd?
De reisbranche zal prima gaan zolang de reisindustrie blijft drijven. Nu, als piekolie en de grondstoffenoorlogen en dat alles echt in versnelling raken, of als de Amerikaanse economie ten onder gaat en de dollar internationaal toiletpapier blijft, zal de reisindustrie een zeer zware klap krijgen. En de meeste reisschrijvers zullen op zoek zijn naar ander werk. Het hangt allemaal af van hoe optimistisch je bent over de olieprijzen en de algehele economie.

Wat vond je van de affaire Thomas Kohnstamm? Hij is een andere schrijver die op een of andere manier de industrie blootlegde en er veel flapperteken voor kreeg. Verkocht hij boeken of vertelt hij het zoals het is?
Ik heb zijn boek niet gelezen, maar van alles wat ik heb gehoord, verbaast niets over wat hij zegt me helemaal.

Maar laat me een veronderstelling bespreken die aan de basis ligt van uw vraag. De suggestie die u doet wanneer u vraagt ​​of iemand "gewoon om boeken te verkopen" is, is dat het werk op de een of andere manier is beschadigd omdat het een prijskaartje heeft. Ik heb nooit begrepen waarom deze redenering zo veel grip ophaalt bij boekrecensenten en lezers.

Het winstmotief drijft elk soort werk, service en product in dit land. Ieder van ons doet wat we doen voor geld. Leraren, advocaten, de man die je boodschappen doet, agenten, loodgieters, taxichauffeurs, iedereen. Geen van deze mensen zou vijftig weken per jaar op het werk verschijnen als ze er niet voor betaald zouden krijgen, en dat zouden ze ook niet moeten doen.

Betekent het feit dat u voor uw werk wordt betaald dat ik niet kan vertrouwen op de integriteit van uw werk? Integendeel, professioneel zijn impliceert typisch een zekere mate van betrouwbaarheid. Mensen die betaald worden, hebben een veel grotere stimulans om goed werk te doen, omdat goed werk betekent dat ze betaald blijven worden en misschien zelfs meer betaald krijgen voor de volgende baan. Laten we zeggen dat je een toevoeging aan je huis wilt bouwen. Wie denk je dat het beter zal doen: een amateur die ermee instemt om het werk gratis te doen, of een professionele aannemer die je een bod van $ 60.000 geeft en de baan wil "gewoon zodat hij wat geld kan verdienen"? De amateur is misschien goedkoper, maar ik garandeer je dat de aannemer het beter zal doen.

Ik bedoelde "was hij sensationeel wat er in de industrie gebeurt?" Zijn er veel knipogen en internetonderzoek gedaan door schrijvers? Of zijn de meeste reisschrijvers opstaat mensen die alles doen door het boek?
Nogmaals, ik heb het boek niet gelezen. Maar snijden reisschrijvers de bochten en onderzoeken ze verhalen op het internet in plaats van op locatie? Absoluut. Vraag tien reisschrijvers als ze ooit hebben geschreven over een plek waar ze nooit zijn geweest en als ze eerlijk zijn, zullen minstens zeven of acht van hen het je vertellen, ja. Betekent dit dat dit geen "opstaan" mensen zijn? Ik weet het niet. Het probleem is dat publicaties die schijtige auteursrechten betalen en geen kosten maken en vervolgens een schrijver in Seattle vragen om een ​​stuk van 500 woorden over Orlando te schrijven. Dus de schrijver logt in en regurgitates wat info omdat hij of zij het geld wil en dat is wat zoveel van het vak tegenwoordig is geworden. Dat gezegd hebbende, denk ik dat de meeste informatie in tijdschriften en reisgidsen tot op zekere hoogte feitelijk is gecontroleerd en dat het over het algemeen betrouwbaar is. Maar zeker niet perfect.

Zou u mensen aanmoedigen om reisschrijvers te worden, gezien uw mening over de branche?
Ik moedig nooit iemand aan om een ​​reisschrijver te worden. Ik denk dat het een vrij dun doel is. Ik krijg een of andere vorm van deze vraag van aspirant-schrijvers vrij vaak en hier is wat ik altijd zeg: je hoeft niet echt een "reisschrijver" te zijn om te reizen en te schrijven. Het is gemakkelijker en zeker beter om je te concentreren op "schrijven" dan op "reizen schrijven." Je kunt over allerlei dingen schrijven - politiek, sport, milieu, immigratie, films, tuinieren, architectuur, eten, kunstgeschiedenis - en nog steeds reizen. Als er wat 'reisschrijven' in dat proces kruipt, prima.

Wat mensen echt vragen wanneer ze deze vraag stellen, is: "Hoe kan ik iemand anders laten betalen voor mijn reis?" Ze zijn meer aangetrokken door de reis en misschien het schrijven (of het idee van schrijven) dan naar de feitelijke "Travel writing," een groot deel is verheerlijkt PR-copywriting en niet leuk om uit te poepen.

Veel van mijn lezers zijn ambitieuze reisschrijvers. Welke valkuilen en fouten zou je hen vertellen om op te letten?
Ik ben een groot voorstander van het Hemingway-citaat: "Er bestaat niet zoiets als geweldig schrijven, alleen geweldig herschrijven." Ik ben redacteur geweest bij vier tijdschriften en je zou er versteld van staan ​​hoeveel slordige kopie er binnenkomt. Het is vrij duidelijk dat de meeste schrijvers tevreden zijn met hun eerste of tweede ontwerp, hun eerste of tweede benadering van een verhaal. Eerste en tweede inspanningen stinken bijna altijd. Ergens rond de tiende of vijftiende keer komen er dingen bij elkaar. Ik geef nooit iets op dat ik niet heb gelezen en dat minimaal twintig of dertig keer is bewerkt. Tegen de tijd dat ik een stuk inlever kan ik meestal het meeste uit het geheugen reciteren, gewoon omdat ik het zo vaak heb gelezen.

Bill Bryson is grappig en duidelijk een begaafd humorist, maar voor mij is zijn geheime wapen al het zware onderzoek dat hij doet. Die man graaft een aantal geweldige informatie over plaatsen op, en niet van overmatig gebruikte bronnen zoals brochures en geschiedenisteksten en kranten - hij gaat naar buiten en interviewt mensen en doet echt het graafwerk van een historicus. De meeste reisschrijvers nemen daar geen tijd voor.

****

U kunt meer informatie vinden over Chuck Thompson op zijn persoonlijke website, Chuck Thompson Books. Of koop zijn GEWELDIGE boek bij Amazon! Ik beveel het ten zeerste aan. Het blijft een van mijn favorieten tot op de dag van vandaag!

Bekijk de video: The Great Gildersleeve: Gildy Gets Eyeglasses Adeline Fairchild Arrives Be Kind to Birdie (September 2019).