Interview met Panama Writer, William Friar


Het interview van deze maand is van de auteur William Friar, schrijver van Moon Guidebook. Hij is hun auteur in Panama en deelt zijn inzichten over dit zich snel ontwikkelende land en wat hij denkt dat in de toekomst zal gebeuren.

Nomadic Matt: Hoe ben je als schrijver van een gids terechtgekomen?
William Friar: Dit irriteert echt iedereen die probeert in te loggen in het schrijven van handleidingen, maar ik had er nooit over nagedacht totdat een uitgever mij vond en een contract aanbood voor een gids voor avontuurlijke reizen naar Panama. Ik was daar opgegroeid en had onlangs een koffietafelboek over het Panamakanaal gepubliceerd, waarmee mijn geloofwaardigheid werd bewezen. Ik was ook een verslaggever in de krant, die suggereerde dat ik kon schrijven en misschien zelfs af en toe een deadline kon maken.

Het loon was zielig, maar op de een of andere manier raakte ik verslaafd. Ik heb nu drie boeken geschreven, alleen over Panama - de tweede editie van mijn handleiding voor handboeken voor de maan kwam in november uit.

Ik denk altijd dat elk project mijn laatste zal zijn, maar ik blijf terugkomen op het schrijven van handleidingen. Mijn vrouw komt uit Engeland en toen we trouwden daar een paar jaar geleden schreef ik zelfs een klein handboek voor onze bruiloftsgasten in de stad.

Is het schrijven van een reisgids zo glamoureus als mensen zouden willen denken of is het een hardwerkende, arbeidsintensieve klus? Het lijkt mij dat ik in de arbeidsintensieve categorie val.
Er is niets betoverends aan het echte werk. Als ik onderweg ben, breng ik vaak 12 uur per dag door, zeven dagen per week rondneuzen. Dat kan alles betekenen, van het bezoeken van attracties, restaurants, hotels, wasserettes, tot rondhangen bij busstations om chauffeurs te interviewen, zodat ik schema's kan vastleggen die niemand ooit heeft opgeschreven.

Alles wat je doet en ziet maakt deel uit van het werk, dus je klokt nooit uit. Als je serieus bent over wat je doet, doe je ook zoveel onderzoek dat je je een afgestudeerde voelt. Ik besteed talloze uren aan het kammen door kranten, niet meer geprinte geschiedenissen, milieurapporten, obscure websites in het Engels en Spaans. Vooral in een plaats als Panama kan goede informatie over allerlei onderwerpen moeilijk te vinden zijn.

Als je schrijft met het schrijven van een avontuur, kan het leven ook een beetje gevaarlijk zijn. Ik kan zes maanden doorbrengen met dingen als jungle wandelingen, raften op de rivier, vliegen in enge kleine vliegtuigen, en dwalen rond dodgy gebieden van steden. Dat is leuk voor een korte vakantie, maar als je dag in dag uit dwaze dingen doet, wordt de kans groter dat er iets ergs met je gebeurt.

Het is grappig als ik tijdens mijn reizen vriendschap met mensen aanga en het langzaamaan begint te beseffen dat mijn werk niet zo romantisch is als ze dachten. Ik herinner me die vent in Bocas del Toro die in een hangmat zat te loungen en tegen me zei: "Weet je, Bill, het schrijven van een handleiding begint er erg veel uit te zien als werk."

Dat gezegd hebbende, als een gids schrijver is soms een knaller. Ik heb dingen gezien en gedaan die ik nooit had gedaan als ik me niet verplicht voelde om naar het einde van elke weg te trekken en elke schetsmatige ervaring te proberen die ik maar kon.

Denkt u dat het internet de manier zal veranderen waarop mensen reisinformatie krijgen op een manier die papieren reisgidsen overbodig maakt?
Het internet verandert de manier waarop mensen reizen al. Het is mogelijk om online informatie te vinden, zelfs voor de meest afgelegen plaatsen, die je enkele jaren geleden alleen uit handleidingen kreeg. Het is ook het democratiseren van reizen schrijven: reizen-review sites zoals tripadvisor.com kunt u enquête veel reizigers adviezen in plaats van te moeten vertrouwen op het oordeel van een gids schrijver.

Dus ik denk dat de uitdaging voor schrijvers van gidsboeken veel verder gaat dan het medium dat uiteindelijk voor hun schrijven wordt gebruikt. Ik denk dat wat waarschijnlijk gaat gebeuren, is dat papieren gidsen en internet zullen convergeren, of op zijn minst veel meer in tandem zullen werken dan nu het geval is. Reisgidsen zijn op zijn minst enigszins verouderd voordat ze zelfs naar boekhandels worden verzonden; dat is onvermijdelijk gezien de vertraging bij het publiceren en verspreiden van een boek. Het internet staat natuurlijk directe publicatie en distributie toe. Het vinden van manieren om gidsen via internet bij te werken, zou hun nuttige levensduur verlengen. Het internet is ook een manier om lezers door te verwijzen naar meer inhoud, afbeeldingen en kaarten dan ooit zou kunnen passen in een betaalbare papieren gids die kleiner is dan een telefoonboek.

Een eenvoudig ding dat ik ga doen is een website (Panama Guidebooks) lanceren speciaal voor de nieuwe editie van mijn Moon-gids naar Panama. In een sectie worden wijzigingen weergegeven in Panama-plaatsen die zijn gesloten, nieuwe plaatsen die zijn geopend, bijgewerkte prijzen, enzovoort, zodra ik de informatie heb ontvangen. Het gedeelte zal worden opgemaakt zodat reizigers kunnen afdrukken wat hen interesseert en het als addendum kunnen dragen als ze dat willen. Het bevat ook uitgebreide fotogalerijen en geeft reizigers de kans om mij vragen te stellen en advies te geven aan andere reizigers.

Ik vind het leuk om te denken dat elke gids een persoonlijkheid heeft. Lp's worden op de markt gebracht voor backpackers, Rough Guides richt zich op geschiedenis en cultuur, DK heeft die geweldige 3D-tekeningen. Wat is de persoonlijkheid van je boek?
De serie Moon Handbooks staat traditioneel bekend om twee dingen: encyclopedisch zijn en echte persoonlijkheid hebben. Gelukkig zijn ze de laatste jaren weggegaan van zo dwangmatig inclusief. Moon Handbooks zijn nog steeds ontworpen om een ​​breder scala aan budgetten en interesses aan te spreken dan andere series, die meer gericht zijn. Maar ze zijn nu beknopter, en een herontwerp in de afgelopen paar jaar heeft het een stuk eenvoudiger gemaakt om te vinden wat de auteur beschouwt als de beste die elke bestemming te bieden heeft. Ik denk dat het herontwerp de boeken aantrekkelijker en gebruiksvriendelijker heeft gemaakt.

Voor mijn eigen maangids, denk ik dat de lezers mijn oprechte liefde voor Panama kunnen voelen en wat het te bieden heeft. Maar er is nu veel hype over de plaats van mensen met iets te verkopen - meestal onroerend goed of toeristische diensten - en ik probeer dat te doorbreken. Mensen zullen veel meer van hun ervaring genieten als ze een realistisch beeld hebben van wat ze kunnen verwachten. Als reizigers een plaats of een ervaring moeten vermijden, vertel ik ze meteen. Ik probeer ook te schrijven met een gevoel voor humor en tolerantie, waarvan ik denk dat ze essentieel zijn om te genieten van een land als Panama.

Panama is nu een grote toeristische bestemming geworden, evenals een populaire pensioenbestemming. Zie je dit als een goede zaak? Wat zijn enkele van de problemen die zijn ontstaan ​​door deze toename van het toerisme.
Panama is nog lang niet overspoeld met toeristen zoals bijvoorbeeld Costa Rica. Het is nog steeds gemakkelijk om een ​​strand of eiland te vinden dat je helemaal alleen kunt hebben of de nacht doorbrengt in een dorp dat bijna nooit een toerist, zelfs Panamese, heeft gezien.

Maar Panama begint zeker van start te gaan. Het heeft een geweldige natuurlijke schoonheid en een verbazingwekkend rijke geschiedenis; er is veel te zien en het is gemakkelijk en betaalbaar om overal te geraken. Gepensioneerden verplaatsen zich daar omdat het relatief goedkoop is en het beschikt over schoon water, een goede infrastructuur, een dollar-economie, geweldige medische zorg en een aangenaam klimaat. Elke toestroom van buitenlanders zal onvermijdelijk leiden tot een toename van afzetterij en misdaad, en Panama heeft daar iets van gezien, hoewel lang niet zoveel als men zou kunnen vrezen.

De bouwhausse daar is zo groot dat er een tekort is aan zand voor de bouw. De laatste keer dat ik in Bocas del Toro was, zag ik hoe arbeiders dag en nacht strandzand in pickups schoven voor gebruik in bouwprojecten. Het is illegaal, maar klachten hadden geen effect. Als Panama niet oppast, zullen hebzucht, corruptie en kortetermijndenken de grote natuurlijke schoonheid vernietigen die het zo'n aantrekkelijke plaats maakt.

Panama krijgt nog steeds een slechte rap. De meerderheid van de Amerikanen beschouwt het als het gevaarlijke land uit de jaren '80. Waarom is die mythe zo lang bestendigd, hoewel er nu meer Amerikanen naar toe gaan?
Ik denk dat de meeste Amerikanen helemaal geen beeld van Panama hebben. Over het enige dat ze weten is dat daar een soort kanaal is. Maar het is waar dat voor zover gringos een beeld hebben, het van cocaïne, slangen, tropische ziekten en Noriega is.

Waarom is die afbeelding nog niet veranderd? Deels omdat Panama zich slecht heeft geprofileerd en nog steeds gemengde gevoelens koestert over het stimuleren van toerisme. Panamezen maken zich zorgen over het feit dat hun paradijs is vergaan. Toerisme is een stuk minder belangrijk voor zijn economie dan voor zijn buren, die de neiging hebben om te vertrouwen op toeristen en landbouw en weinig anders. De meeste mensen realiseren zich dit niet, maar Panama is het rijkste land in Midden-Amerika. Het heeft het kanaal, een internationale banksector, de op één na grootste vrijhandelszone ter wereld, scheepsregistratie, enz. Landbouw is een klein deel van zijn economie en toerisme is een relatief nieuwe onderneming.

Ook hebben niet genoeg Amerikanen de reis gemaakt en zijn ze naar huis gegaan om het nieuws te vertellen over wat Panama echt leuk vindt - het heeft dit kantelmoment nog niet bereikt. Reizigers trekken vaak naar de trendy plek van het moment. Toen mensen ontdekten dat Costa Rica een leuke plek was om te bezoeken, begon iedereen daar te overstromen. Inmiddels is het praktisch ongevoelig voor slechte PR, ongeacht de realiteit. Degenen die beide landen kennen, hebben de neiging om te denken dat Panama meer te bieden heeft, en het is zeker veel minder toeristisch. Maar het zal lang duren voordat die realiteit de hype overwint.

Als je drie dingen die je niet gezien moet hebben in Panama moet kiezen, wat zouden dat dan zijn?
Eerst het Panamakanaal. Het is echt een wonder van de wereld, en eindeloos fascinerend. Er is niets zoals het in de wereld.

Ten tweede zou de Bocas del Toro-archipel zijn, een groep Caribische eilanden die spectaculair mooi zijn en een funky charme hebben die nog niet is gehomogeniseerd. Het is een bohemienbestemming geworden voor internationale backpackers, maar het is gemakkelijk om weg te komen van de feestgangers en in een hangmat aan een rustig stuk strand.

Derde is de westelijke hooglanden, vooral de stad Boquete. Het heeft een koel klimaat en een tuinomgeving die aantrekkelijk is voor veel buitenlandse gepensioneerden, maar het heeft ook natuurlijke attracties zoals River Rafting van wereldklasse, quetzal-spotting en gigantische nationale parken.

Je kunt meer over William Friar en Panama lezen in zijn gids of door hem te volgen op Twitter @PanamaGuide.

Bekijk de video: Opening Remarks and Keynote featuring John Quinones - New Student Family Weekend (Juli- 2019).