Reislegendes Rolf Potts over backpacken en reizen


Bijgewerkt: 2/11/2019 | 11 februari 2019

Rolf Potts is een van de beroemdste moderne reisschrijvers die er zijn. Hij barstte op de scène met zijn boek, Vagabonding, en sindsdien is het boek een must reis voor de eerste keer reizigers.

Rolf is in veel opzichten het gezicht geworden van modern backpacken.

Hij heeft onlangs de tijd genomen om zijn drukke schema te volgen en met hem te praten over backpacken, zijn boek en hoe we betere reizigers kunnen zijn.

Nomadisch Matt: Je wordt een beetje beschouwd als de peetvader van backpacken. Hoe denk je over het hebben van dat onderscheid?
Rolf Potts: Dat is een nederige gedachte, hoewel ik duidelijk het fenomeen backpacking niet heb bedacht of zelfs maar revolutionair heb ontwikkeld; Ik heb het zojuist in de 21ste eeuw omgezet, voor mensen die langetermijnreizen willen gebruiken als een manier om het leven ten volle te leven. De kernfilosofie van het zwerven gaat terug via Walt Whitman en John Muir naar Ecclesiastes en de Upanishads, dus sta ik zeker op de schouders van reuzen.

Dacht je dat je eerste boek, Vagabonding, zo succesvol zou zijn? Het wordt als een must gelezen voor nieuwe reizigers op de weg.
Toen ik zeven jaar geleden Vagabonding schreef in een klein lokaal in Thailand, heb ik me niet echt gericht op het al dan niet succesvol zijn ervan; Ik probeerde alleen maar een ethiek van reizen - en van het leven in het algemeen - te communiceren die mensen zou aanmoedigen om het meeste uit hun tijd op aarde te halen.

Dat het boek sindsdien een lef heeft getrokken met reizigers, heeft me echt veel voldoening gegeven - niet alleen in termen van het succes, maar ook in de basis van dat succes. Het boek had nooit een promotiebudget, dus ik zou graag denken dat het succes ervan verdiend werd met de sterke punten van zijn ideeën, op mond-tot-mond niveau.

Je raakt het toeristisch versus reizigersdebat aan in de inleiding van je nieuwe boek. Waarom denk je dat dit debat zo lang voortduurt?
Het VVV-debat is een statusritueel en heeft als zodanig meer gemeen met de kleine obsessies van thuis dan de realiteit en mogelijkheden van de weg. Idealiter zou reizen een daad van bescheiden nieuwsgierigheid moeten zijn en als je je zorgen begint te maken over waar je staat ten opzichte van andere reizigers, verlies je het punt. In zekere zin is het toeristisch / reizigersdebat een oefening in onveiligheid - een soort comfortdeken waar mensen zich aan vastklampen in de onzekere sociale sfeer die ze bij hun thuiskomst betreden.

Ik denk dat het geen zin heeft om je reizen constant te evalueren in relatie tot andere mensen; je energie is beter besteed, gewoon rustig jezelf een betere, meer bedachtzame reiziger maken op je eigen voorwaarden.

Ik vind vaak dat backpackers in Zuidoost-Azië deze heiliger hebben dan jij houding ten opzichte van reizen. Waarom denk je dat er een beleving bestaat bij backpackers dat ze op de een of andere manier betere reizigers zijn?
Nou ja, het is allemaal een onderdeel van dit statusspel. Backpackers zijn meestal jonger - en status is een groot deel van de jeugdcultuur, van broederlijkheidhuizen tot punkclubs van alle leeftijden. Ideaal reizen stelt je in staat jezelf te verwijderen van de pieswedstrijden van welke subcultuur je achterlaat, maar natuurlijk kan reizen soms zijn eigen subcultuur worden, met zijn eigen vooroordelen.

Ik vind het ironisch dat de arrogantie van rugzaktoeristen zich het meest expliciet uitdrukt in de getto's van backpackers - plaatsen die een zeer zwakke verbinding hebben met de gastcultuur. Als je echt zo'n superreiziger bent, is de kans groot dat je er alleen voor staat, met stilletjes levensverrijkende ervaringen ver van de backpacker-getto's, waar het niet nodig is om hoogstaande routes over bananenpannenkoeken en Bob Marley-deuntjes te vergelijken.

Zoveel reizigers hebben "het strand" uitzicht. Dat er ergens een reisutopie is waar zij de enige niet-lokale zullen zijn en alles perfect zal zijn. Wat houdt deze mythe in stand?
Ik denk niet dat deze houding helemaal nieuw is. Mensen zijn altijd op pad geweest met onrealistische prentbriefkaartverwachtingen die niet altijd overeenkomen met de werkelijkheid. Het geheim is natuurlijk om open te staan ​​voor de realiteit in plaats van te proberen het naar jouw verwachtingen te sturen. Het verhaal van Het strand gaat over een groep mensen die proberen hun eigen op verwachtingen gebaseerde realiteit te creëren, tot een uiteindelijk zelfvernietigend niveau. In werkelijkheid betekent utopie "geen plaats", en er is zoveel meer te leren en te genieten op een echte plek - gebrekkig of niet - dan een "geen plaats".

Dus opnieuw gaan we terug naar het belang van nederig onderweg zijn, van het niet laten van je ego of je verwachtingen de rauwe en opwindende ervaring van de werkelijkheid bedriegen. Het is veel beter om een ​​gecompliceerde en minder dan perfecte realiteit op zijn eigen manier te ervaren dan om voortdurend halfafgebakken fantasieën over je reiservaringen te foppen.

Ik heb ooit gelezen dat je favoriete land Mongolië was en dat je minst favoriete Vietnam was. Klopt dat en zo ja, waarom? Zo nee, welke landen vallen in die categorieën?
Mijn perceptie van deze plaatsen is sterk verbonden met specifieke ervaringen. In 1999 had ik een frustrerende reeks ervaringen in de loop van een paar weken in Vietnam. (Matt zegt: ik ook!) Ik had net een geweldige tijd doorgebracht in Cambodja en Thailand en Laos, en ik voelde dat mijn tijd op die plaatsen beter besteed was. Maar ik besef dat dit gewoon een geval van pech voor mij kon zijn toen ik in Vietnam was. Ik heb genoeg reisvrienden die helemaal van Vietnam houden, en dat respecteer ik.

Misschien zal ik ooit teruggaan en zal het land zichzelf terugkopen. Wat Mongolië betreft, ik was gewoon verbaasd over het landschap en de mensen die er wonen. Ik kom uit de Great Plains, dus ik denk dat ik natuurlijk gefascineerd was door de Mongoolse steppe.

Er zijn echter nog veel andere plaatsen die ik graag bezoek. Parijs, waar ik elke zomer een workshop creatief schrijven geef, is een absoluut prachtige stad. India is een continent voor zichzelf. Ik hou van een bezoek aan New York, en ik hou van roadtrips in het Amerikaanse Westen. Birma is een speciale plaats voor mij, net als Laos. Maar het is moeilijk om favorieten te kiezen, omdat er zoveel geweldige plekken zijn.

Wat denk je van de flashpacking-trend? Backpacken heeft deze mythos rond dat het niet echt is als je meer dan twee centen op je naam hebt staan, maar ik denk dat gadgets en gadgets het reizen vandaag gemakkelijker maken.

Ik denk dat "flashpacking" een soort van irritant woord is (een soort "staycation"), maar in de praktijk vind ik het geweldig. En ik ben er niet van overtuigd dat er een duidelijke grens bestaat tussen flashpacking en standaard backpacken; Ik denk dat backpackreizigers in een aantal economische categorieën kunnen passen.

Natuurlijk zijn er sommige mensen die ervan overtuigd zijn dat je niet echt reist, tenzij je in sloten slaapt en op $ 2 per dag piept, maar ik vind dat een beetje een dwaze orthodoxie. Als je ervan houdt om in sloten te slapen, ga ervoor - maar backpackers die verblijven in hostels of homestays of fatsoenlijke hotels hebben net zoveel potentieel voor geweldige reiservaringen.

En ik denk dat het onvermijdelijk is dat gadgets meer intrinsiek zijn aan hoe we allemaal reizen; de kunst is om jezelf uit te dagen om te weten wanneer je de gadgets niet moet gebruiken, wanneer je die elektronische navelstreng snijdt en jezelf onder te dompelen in je omgeving.

Als je één ding maar aan een nieuwe reiziger kon vertellen, wat zou dat dan zijn?
Vertragen en genieten. Neem de tijd en stel geen limieten in. Nieuwe reizigers zijn over het algemeen opgewonden en nerveus over de reis die voor hen ligt, en ik denk dat dat geweldig en normaal is. Laat die opwinding en anticipatie je niet in de steek laten door te denken dat je al je reisdromen en ambities op één reis tegenkomt. Je bent na je eerste twee weken tien keer zo goed op reis gericht, dus wees flexibel en ga geen dingen micromaneren.

Maak niet gewoon een reis; laat het je nemen.

Voor meer informatie over Rolf Potts, bezoek zijn website Vagablogging. Als je geïnteresseerd bent in het kopen van zijn boeken, bekijk dan zijn klassieker Vagabonding en zijn nieuwe boek Marco Polo Did not Go There bij Amazon.