Interview met Thomas Kohnstamm - Do Travel Writers Go to Hell?


Bijgewerkt: 01/18/2018 | 18 januari 2018

Een paar maanden geleden kwam een ​​boek uit dat de wereld van het schrijven van reizen overviel. Gaan reisschrijvers naar de hel? veroorzaakte heel wat controverse met zijn afbeelding van het schrijven van een handleiding. Lonely Planet moest speciale uitspraken doen om gebruikers gerust te stellen dat de boeken klopten. Nu de kwestie is vervaagd, reflecteert schrijver Thomas Kohnstamm op de controverse, gidsen en het schrijven.

Nomadic Matt: Je boek creëerde veel controverse toen het dit jaar uitkwam. Heb je een dergelijke media-explosie verwacht? Dacht je dat er zo'n negatieve reactie op de roman zou zijn?
Thomas Kohnstamm: Ik wist dat er enige controverse zou zijn, maar ik ging ervan uit (misschien naïef) dat het gesprek zou zijn gebaseerd op wat er feitelijk in mijn boek werd gezegd. Een groot deel van de blow-up was gebaseerd op speculatie, geruchten en verkeerde quotes. 99% van de mensen die kritiek op me hadden en mijn boek hadden nog nooit een exemplaar van het boek gezien of een enkele pagina ervan gelezen.

De controverse behandelde je en zei dat je voor het Colombia-boek nooit naar Colombia bent geweest. U bent echter gevraagd om de geschiedenissectie van het artikel te schrijven, wat echt vanuit elke bibliotheek kan worden gedaan. Denk je dat de media dit gewoon buiten proportie hebben opgeblazen?
Dat kwam uit een gesprek dat ik met een Australische journalist had over de kwestie van 'bureau-updates' in het schrijven van reizen. Ik heb de secties Geschiedenis, Omgeving, Eten en drinken en Cultuur van dat boek geschreven - in feite de intro van de gids. Zou mijn onderzoek hebben geprofiteerd van mijn bezoek aan het land: ja. Maar de realiteit is dat op veel low-budget reizen schrijven projecten (dat wil zeggen landen als Colombia), uitgevers alleen kunnen veroorloven om een ​​paar van de schrijvers in het veld te sturen. Lonely Planet heeft me NIET gecontracteerd om naar Colombia te gaan omdat er niet genoeg geld was in het budget voor het boek. Ik deed het onderzoek op basis van geheugen, notities, interviews met Colombianen en onderzoek bij het Colombiaanse consulaat in San Francisco.

De journalist verdraaide mijn woorden om ze te doen klinken alsof ik door LP betaald was om naar Colombia te gaan en ik persoonlijk stelde vast dat het geld ontoereikend was en zat daarom lui thuis en maakte shit up. Het hele krantenartikel is geschreven met de bedoeling zo sensationeel en schandalig mogelijk te zijn. Het artikel werd opgepikt door enkele nieuwsberichten en reisde over de hele wereld en blog echo kamer zonder enige diepere gedachten of evaluatie. En alles was gebaseerd op een enkel, foutief verhaal in een Australische roddelpers.

Vorige maand interviewde ik een reisschrijver die zei dat je boek een onjuiste beschrijving van het beroep was. Volgens hem zal een beetje zelfdiscipline, de mogelijkheid om een ​​eerlijk contract te sluiten en enige professionaliteit de klus klaren. Wat vind je daarvan?
Gaan reisschrijvers naar de hel? gaat over mijn ervaring als een jonge, grote-ogen-reisschrijver aan het werk aan mijn eerste project. Het is geen boek over mijn hele carrière als reisschrijver. Vanzelfsprekend leerde ik veel beter hoe ik in de industrie moest functioneren, omdat ik meer projecten onder mijn riem had.

Veel mensen krijgen ernstige financiële problemen bij hun eerste project of twee. Als ze geen manier bedenken om het onder de strakke tijd en financiële beperkingen te laten werken, worden ze simpelweg vervangen door een andere reis-schrijver met grote ogen die voor weinig meer dan een naamregel en een kans om te reizen zal werken. De potentiële arbeidspool is praktisch onbegrensd.

Ook ontving ik alleen de hoogste cijfers van Lonely Planet op mijn schrijven. Ik heb misschien wat hobbels op de weg gehad, maar ik heb uiteindelijk altijd kwaliteitswerk ingediend. Uiteindelijk heb ik veel meer avontuurlijk, hypermodern onderzoek en inzichtelijk schrijven gedaan dan veel van die serieuze schrijvers van het boek die al die tijd doorbrachten met het bezoeken van dezelfde oude hotels langs het toeristische pad.

Ik heb gelezen dat je ooit een pistool hebt gekregen tijdens de opdracht. Uit dat verhaal en je boek lijkt het schrijven van een handleiding de ene interessante ramp na de andere.
Ik had maar één keer een pistool - gelukkig. Ik had heel veel gekke ervaringen als schrijver van reizen, maar ik hou er echt van om betrokken te raken bij wat er op een bepaalde plaats gaande is en niet alleen als een afstandelijke waarnemer door te zweven. Soms kom ik over mijn hoofd.

Hoe reageerden je familie en vrienden op het boek? Het is behoorlijk rauw. Ik wed dat er geen interesse was om te lezen over je drugs- en seks-exploits.
Mijn moeder gaf niets om drinken. Mijn vriendin gaf niet om de seks. Mijn vader vond het allemaal geweldig. Ik heb het doelbewust geschreven zonder feedback van vrienden en familie, omdat ik op een onverbloemde en eerlijke manier over mijn ervaringen wilde schrijven.

Het lijkt erop dat je dagen als gidsschrijver voorbij zijn. Wat doe je nu?
Ik heb al een paar jaar geen gids geschreven. Ik ben op dit moment alleen bezig met boeken en schermschrijven. Ik hoop nog wat te gaan schrijven, maar ik geef de voorkeur aan het formaat van de boeken.

De meeste schrijvers beginnen een schrijver te willen worden - dit soort gevoel in je schoot toen Lonely Planet je naar Brazilië stuurde. Waarom bleef je een schrijver en ging je niet terug naar de zakenwereld die je verliet?
Ik begon ook schrijver te willen worden, hoewel ik aanvankelijk het meest geïnteresseerd was in het schrijven over politiek. Mijn eerste project voor de gids kwam iets abrupter aan dan ik had verwacht, maar in Do Travel Writers Go to Hell? Ik bespreek hoe ik al jaren eerder een taalgids voor Lonely Planet had geschreven en in 2000 een handboek had gekregen dat ik schreef. Ik had een carrière in de beginjaren van de twintigste eeuw, maar werd afgeleid door een paar jaar in de academische wereld. Toen ik uit een D Phil-programma stapte, spoelde ik per ongeluk aan in de zakenwereld.

Reizen schrijven heeft je naar veel plaatsen gebracht. Wat is je favoriete land?
Dat is moeilijk te zeggen. Ik hou van Brazilië en zal er dit jaar kerstmis en het nieuwe jaar doorbrengen. India was een van de meest fascinerende plaatsen die ik heb bezocht. Ik hou van skiën in Frankrijk en Chili. Ik zou graag Mozambique en Madasgascar willen bezoeken.

Nadat je de handleidingwereld van binnenuit hebt gezien, raad je mensen dan nog aan om ze te gebruiken?
Ik raad nog steeds reisgidsen aan en heb de neiging om Lonely Planet te verkiezen boven de andere merken. Dat gezegd hebbende, zou ik willen beweren dat gidsen subjectief (en enigszins willekeurig) zijn en niet de singuliere of correcte manier zijn om een ​​bestemming te naderen. Mensen zouden gidsen moeten gebruiken als een basishulpmiddel, maar ze niet slaafs volgen. Anders zorgen reisgidsen er in feite voor dat duizenden mensen allemaal precies dezelfde unieke reiservaring hebben.

Thomas Kohnstamm woont momenteel in de Pacific Northwest en blijft golven maken met zijn boek, Gaan reisschrijvers naar de hel?. Voor degenen die denken dat reisgidsen de waarheid van het evangelie zijn, onthult Kohnstamm de onderkant van de reisindustrie en het vaak schokkende effect op schrijvers, reizigers en de bestemmingen zelf. Het heeft nogal wat controverse veroorzaakt in de reisschrijfkringen! Als u meer wilt lezen, kunt u het boek bij Amazon kopen.

Als je een schrijver van reizen wilt worden of alleen maar je schrijven wilt verbeteren, hebben David en ik een gedetailleerde en krachtige reisschrijfcursus gemaakt. Door middel van video-lezingen en voorbeelden van bewerkte en gedeconstrueerde verhalen, krijg je de cursus David leert op NYU en Columbia (zonder de prijs). Als je geïnteresseerd bent, klik dan hier voor meer informatie.

Opmerking: dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in 2008.

Bekijk de video: Do Travel Writers Go to Hell? (December 2019).

Loading...