Is Europa veilig om nu te bezoeken?


Dankzij een paar spraakmakende terroristische aanslagen en onlusten in heel Europa en voortdurende berichtgeving in de media over dingen die alleen maar slecht zijn, heb ik een aantal e-mails gekregen waarin me wordt gevraagd of Europa veilig is om te bezoeken.

De vragen zijn altijd hetzelfde:

"Is de kans op een terroristische aanslag hoog? Hoe zit het met de vluchtelingen? Zijn er overal rellen? Is het gevaarlijk?"

Toen ik op een recente tournee door het land ging, merkte ik dat deze bezorgdheid groter en persistenter was dan ik me realiseerde. Hoewel ik al snel had willen schrijven over dit onderwerp, heeft de recente aanval in Zweden me ertoe gebracht eindelijk een pen op papier te zetten en te verklaren:

Europa is veilig om te bezoeken.

Laat me uitleggen waarom ik dit zeg.

"Als het bloedt, leidt het", en de media hebben goed werk verricht door Europa in een negatief daglicht te stellen. Er gebeurt iets, ze pakken het verhaal op en rennen ermee weg, en het wordt versterkt en geprikkeld. Een politicus gebruikt het als 'bewijs' van zijn grotere punt, het wordt weer versterkt en dan ziet een heel continent er plotseling uit alsof het gevaarlijk is en wordt overspoeld door vlammen. (Ik zeg niet wat er gebeurde is niet nieuwswaardig, maar we weten allemaal 24/7 dekking creëert deze echo kamer.)

Mensen eindigen ook met extrapoleren van sensationele berichtgeving en gaan ervan uit dat wat ze lezen het is enkel en alleen wat er aan de hand is. Het is hoe biases worden gevormd. Het is de reden waarom mensen die nog nooit in Frankrijk zijn geweest denken "ze haten Amerikanen allemaal" of "de Fransen zijn allemaal onbeschoft." Of waarom veel Amerikanen nog steeds denk dat Colombia deze gevaarlijke narco-staat is waar ze in de jaren tachtig over gehoord hebben. Eenmaal gegrond zijn deze verkeerde percepties moeilijk te veranderen. (En het zijn niet alleen Amerikanen die dit doen. Elk land over de hele wereld heeft opvattingen over alle anderen!)

Gecombineerd met al het valse nieuws op het web en hoe mensen alleen lijken te absorberen wat hun vooroordelen bevestigt, is het gemakkelijk in te zien waarom Europa er slecht uitziet.

Dit is wat er nu gebeurt. Europa is niet gevaarlijker (waarschijnlijk nog minder) dan welke stad in de VS "(zeker in termen van geweergeweld") ... of ergens anders in de wereld. Op het gebied van terrorisme (islamitisch of anderszins) is Europa veel veiliger dan het in het verleden was.

Overweeg dit ook: terwijl 612 mensen werden gedood door terroristen in Europa van 2004 tot en met 2016 en 95 Amerikanen zijn gestorven in binnenlandse terroristische aanslagen sinds 9/11 (350 wereldwijd), elk jaar 37.000 mensen sterven in auto-ongelukken in de VS. Meer mensen sterven aan vuurwapengeweld, hartaandoeningen en talloze andere dingen dan terroristen. Meer dan 700 Amerikanen sterven in hun badkuip elk jaar! (En het meest terreurgevoelige land in Europa? Rusland).

Ik ga elk jaar meerdere keren naar Europa en kan je vertellen dat je als toerist geen groter gevaar loopt dan je jaren geleden was.

Ik was net in Parijs, zwierf door de stad en bleef in de buitenwijken, en ik merkte niet eens de vluchtelingencrisis op die het nieuws doordringt.

"Maar ik zag die vreselijke rellen in Frankrijk!" Zeg je.

Welnu, Parijs en Frankrijk als geheel hebben een lange geschiedenis van protesten en rellen. Hoewel ik hier niet ben om een ​​debat over de Franse integratie te beginnen, is het een feit dat Frankrijk altijd een probleem heeft gehad met het integreren van immigranten in de Franse samenleving. Dit is al tientallen jaren een bron van wrijving en soms barst het uit in rellen, vooral in de woningbouw aan de rand van Parijs. Dit is niets nieuws; de nieuwsmedia maken het alleen maar als iets nieuws, omdat ze het proberen te binden aan de huidige vluchtelingensituatie. Er zijn geen zwervende bands van jongeren in het centrum van Parijs en geen "no-go zones" in de stad!

Voordien was ik in Malta, Ierland en Londen. Ik was afgelopen herfst in Zweden. Ik kan niet zeggen dat ik op een van deze plaatsen iets ongewoons opmerkte.

Recente aanvallen in Parijs, Duitsland, Londen, Stockholm en elders hebben de autoriteiten waakzamer gemaakt en jij ook zullen zie meer gewapende politieagenten en veiligheid op luchthavens en in de straten. Maar het is niet anders dan NYC na 9/11, Londen na de bomaanslag, of eigenlijk elke stad in de moderne tijd. De waarheid is, statistisch gezien, dat je meer pijn hebt in je badkuip of aangereden wordt door een bus dan te sterven in een terroristische aanslag. De kans dat je wordt gedood tijdens een aanslag in Frankrijk is minder dan 'twee tienduizendsten van een procent'.

Ik ontken niet dat er een verhoogde terroristische dreiging is of dat we niet waakzamer moeten zijn. Het gebruik van vrachtwagens tijdens aanvallen is eng, en je weet nooit wanneer de volgende kan gebeuren.

Terrorisme maakt ons bang voor het onbekende. Het veroorzaakt een irrationele angst waardoor we gevaar om elke hoek zien.

Voor mij is het net vliegen. Ik ben doodsbang om te vliegen, ook al weet ik dat het statistisch onwaarschijnlijk is dat ik in een vliegtuigongeluk terechtkom (een kans van 1 op 11 miljoen). Dat weerhoudt me er niet van te denken dat elk geluid dat ik hoor de motor doet falen, elke hobbel betekent de dood en het vliegtuig dat ik instap zal neerstorten. Ik weet dat alles in orde komt, maar ik ben nog steeds bang, vooral nadat ik nieuws heb gezien over een vliegtuigcrash. Waarom? Omdat als het vliegtuig gaat naar beneden, ik ben waarschijnlijk dood. Dus hoewel de kans op een crash klein is, is de kans dat ik het niet haal erg hoog.

Naar mijn mening is onze kijk op terroristische aanvallen hetzelfde. Als we er een zijn, is de kans op pijn groot. We weten rationeel dat de kans om in één te zijn klein is, maar na berichtgeving over een aanval kunnen we niet stoppen met denken "wij zijn de volgende."

Maar je weet ook nooit wanneer je thuis in een massale schietpartij, busongeluk, auto-ongeluk of blikseminslag zou kunnen zijn. We zijn doodsbang voor een terroristische aanslag, maar we denken er bijna nooit aan om in een auto of bad te gaan.

Ja, we moeten waakzaam blijven. Ja, we moeten goed in de gaten houden. Maar om je plannen te veranderen omdat iets mei gebeuren is gek. Je kunt net zo goed geen auto besturen dan ... of een burger eten. (En natuurlijk weerhoudt mijn irrationele angst me er niet van regelmatig te vliegen.)

Zoals collega-schrijver Wendy Perrin zei: "Is het vrijwel zeker dat er in de komende 12 maanden een nieuwe terroristische aanslag zal plaatsvinden in Europa? Ja. Leidt dit tot een hoog risico voor de individuele reiziger naar Europa? Nee."

Terroristische aanslagen zijn zeldzaam (dit is de eerste keer dat Stockholm sinds 2010 een aanslag heeft gezien). De nu eindeloze media-aandacht als er iets gebeurt en het feit dat is allemaal we horen erover dat het lijkt alsof ze vaker voorkomen dan ze in werkelijkheid zijn. Omdat vrijwel alleen de negatieve dingen het nieuws maken, gaan we ervan uit dat dat het enige is wat er gebeurt.

Europa brandt niet. Het is niet de gevaarlijke plaats die het nieuws heeft laten zien. Het is hoogst onwaarschijnlijk dat je in een terroristische aanslag of in het midden van een oproer terechtkomt. Je zult veel meer pijn lijden aan de weg naar de luchthaven dan op uw bestemming.

Ik kan niet garanderen dat er niets zal gebeuren, maar ik kan wel zeggen dat de kans dat er iets met je gebeurt zo klein is dat je bang bent voor al het andere, als je daar bang voor bent!

Ik krijg die emotie maakt de mens irrationeel, maar leef je leven niet uit angst voor wat macht gebeuren. Als je dat doet, winnen de terroristen, verlies je je leven, en leven we in een staat van voortdurende angst en angst voor degenen om ons heen.

En dat is geen manier om te leven. Bezoek Europa. Het is veilig. Wees waakzaam en voorzichtig, maar wees des te meer in de badkuip als je klaar bent of de auto op weg naar het vliegveld. Die plaatsen zijn echt eng!

Wilt u al mijn geldbesparende tips? Krijg mijn gids voor Europa

Nomadic Matt's Backpacking Europe
Mijn gedetailleerde, 200+ pagina's tellende gids is gemaakt voor budgetreizigers zoals jij! Het neemt de pluis weg die wordt gevonden in andere reisgidsen en krijgt meteen praktische informatie die u nodig hebt om te reizen en geld te besparen tijdens het backpacken door Europa. U vindt voorgestelde routes, budgetten, manieren om geld te besparen, op en buiten de gebaande paden dingen om te zien en te doen, niet-toeristische restaurants, markten en bars, en nog veel meer !!

Krijg de Europa-gids

Bekijk ook mijn andere Europa-handleidingen:

Bekijk al mijn handleidingen ->

Foto credit: 1

Bekijk de video: Op dit festival ben je online, maar dan in het echt. NOS op 3 (Oktober 2019).