Hoog vliegen in Fiordland, Nieuw-Zeeland


Geplaatst: 4/5/2018 | 5 april 2018

"Hoe gaat het met boten?"

"Ik hou van ze," zei ik terwijl ik de stoel van het vliegtuig stevig vasthield.

"Wel, stel je turbulentie voor als golven die je niet kunt zien," zei de piloot lachend.

"Ik weet dat turbulentie geen vliegtuig kan neerhalen, maar dat maakt dit niet comfortabeler."

Het vliegtuig schrok toen we een paar hoge bergen passeerden. Geen van de andere passagiers leek het op te merken, maar ik kromp ineen van de blik van iemand die net duizend naalden in zijn arm had gekregen.

"Als er hier iets fout gaat, vallen we gewoon en sterven! Dat is precies waar mijn geest naar toe gaat! "

De piloot keek me aan, lachte weer en ging weer praten met de andere passagiers.

Ik bevond me in een klein watervliegtuig met zes zitplaatsen dat drieduizend meter boven Doubtful Sound uitsteekt. Fiordland ligt in het zuidwestelijkste deel van Nieuw-Zeeland en is de thuisbasis van talrijke Lord of the Rings filmlocaties wordt de regio beschouwd als een van de meest schilderachtige en afgelegen gebieden van het land. Gevuld met gigantische bergen, diepe meren, zwellende rivieren, ongetemde bossen en schitterende fjorden, is het grootste deel nooit door de mens begraven. Bespaar een paar plaatsen waar boten en vliegtuigen kunnen gaan, de overheid heeft het land verboden terrein gemaakt, zodat dit nog lang zal gebeuren.

De dag ervoor had ik het lumineuze idee om Doubtful Sound te zien op een snelle vlucht van een uur in plaats van een hele dag bus / boottocht. Ondanks mijn hoogtevrees en vliegen, had ik gedacht dat het cool zou zijn en zou ik veel tijd besparen.

Maar toen het piepkleine vliegtuig ronddraaide, leek dat niet meer zo helder.

Ik had een ritje naar het gebied gemaakt met Karin, een Zweeds meisje dat ik in Wanaka had ontmoet. Na een paar dagen feesten in Queenstown, waren we naar het anker van de regio, Te Anau gereden, een klein stadje van amper een paar honderd mensen aan een meer, met veel campervanparken voor toeristen die naar het kamp kwamen, wandelen over de Kepler Track en Milford Sound trail, en bezoek de twee grootste attracties van het gebied: Milford Sound en Doubtful Sound.

Karin en ik reden vandaag naar Milford Sound. Onderweg passeerden we gigantische granieten bergen, kristalheldere blauwe rivieren en brullende watervallen. Steile kliffen rezen boven ons uit terwijl we de weg naar het geluid volgden. Kleine meren stippelden de weg, en wandelpaden - enkele van de 'Great Walks' van het land - doorkruisten het gebied. Dit was wild Nieuw-Zeeland, waar gsm-service niet bestond, je moest kamperen en, om te citeren: "je hebt geen wegen nodig." Je kwam hier om één reden: om te ontsnappen aan het stadsleven.

Tijdens onze twee uur durende cruise op Milford Sound naar de rand van de Tasmanzee en weer terug, stroomde er water uit de recente regens in een stroompje langs de flanken van de fjord, ijs bedekte de toppen van de bergen en de zeehonden buitelden in de buurt. Het was een heldere, heldere, zonnige dag, het soort dat je het gevoel geeft dat je de gelukkigste kaart hebt in het reizigersdek.

De volgende dag vertrok Karin, maar ik bleef aan. Ik vond een Airbnb gerund door een ouder koppel, compleet met een tuin, zonneterras en bubbelbad. Ze hadden echter eigenzinnige aard en het was duidelijk dat ze niet zo gastvrij waren of gewend waren aan jonge reizigers die via Airbnb boekten. Van de vreemde chantage ("als u onze keuken wilt gebruiken, misschien kunt u uw tours bij mij boeken") naar de omkering van dat aanbod ("Ik ben van gedachten veranderd") naar de onmiddellijke uitstorting van persoonlijke informatie naar de schok die iemand zou in hun keuken koken om constant te controleren, ze lieten een slechte vibe achter waardoor het leek alsof ik daar nooit werd gezocht.

Dus ik stapte zo vaak mogelijk uit de Airbnb. Ik ging naar Wings and Water, een klein watervliegtuigbedrijf onder leiding van Jim, een piloot met harde neus die veel te zeggen had over de stand van de moderne piloottrainingen en vliegtuigveiligheid. Hij spuugde uit over de oppasstaat en overheidsregulering, en liet piloten geen piloten zijn, bedrijven onderhoud uitbesteden, het overdreven vertrouwen op computers en technologie, en piloten die niet genoeg lef hadden.

"Er is daar niet genoeg ervaring. Een computer zal je niet redden. "

Hij had een uitgesproken mening over elk onderwerp.

"Matt is bang om te vliegen, maar we zullen hem een ​​man maken," zei hij tegen de twee andere paren die wachtten om onze vlucht te beginnen, terwijl hij mijn rug sloeg terwijl hij nog een veiligheidscontrole in het vliegtuig deed.

Ik had al spijt dat ik mijn vliegangst had genoemd.

Met een sputteren van de motor, we kust op het water en steeg soepel in de lucht. Nu, onder ons, werden het gigantische meer van Te Anau en de bergen over het landschap verspreid. Er liepen meren langs de zijkanten van de bergen, flarden ijs die ontoegankelijke bergtoppen boorden, en steile, grijze kliffen met bomen die schijnbaar door een wortel hingen, klaar om in een oogwenk weg te glijden. We weven zo nauw om de bergen heen dat ik voelde dat ik ze kon aanraken.

Toen de wolken binnenstroomden, werd ik nerveus. Met wolken kwam wind en choppierige lucht.

"Hoe weet je wanneer je moet terugkeren? Zoals is er een punt wanneer je gaat, 'OK, tijd om te gaan!'? "

"Je weet het gewoon uit ervaring," antwoordde Jim.

"Wat gebeurt er als het weer erger wordt?"

"Nou, zie je die grote watermassa's daar beneden?"

"Ja… "

"Wel, we zitten in een watervliegtuig. Ik zou het vliegtuig gewoon op het water laten landen en het afwachten, "antwoordde hij, zakelijk gezegd," maar maak je geen zorgen. Dat is nooit gebeurd. "

"Vliegtuigen," vervolgde hij, "zijn sterker dan mensen. Je zult breken voordat deze baby dat doet. '

We sneden door de wolken en deden een lus rond de Browne Falls, 's werelds hoogste waterglijbaan (omdat het water technisch altijd de grond raakte, het was geen waterval), waardoor de waterval onophoudelijk uit een groot bassin in een depressie van de berg.

Toen we terug in Te Anau landden en de te dok keren, keek Jim me aan. "Niet zo erg, hè?"

"Nee, niet zo erg, maar dat heeft mijn kijk op vliegen niet veranderd."

De volgende dag sloop ik mijn Airbnb weg om te voorkomen dat ik mijn gastheren zou zien en de bus in de vroege ochtend zou halen.

Toen ik de lucht zag roze kleuren als de zon opkwam, was ik blij dat ik, in tegenstelling tot mijn vorige bezoek, dit gebied niet oversloeg. Hier in dit kleine stadje aan de rand van Nieuw-Zeeland, waar toeristen meer inwoners waren, was er weinig anders te doen dan genieten van de natuur. De regio heeft de afleiding weggenomen die zo vaak voorkomt in andere delen van het land.

En ik hoopte ook dat wanneer ik terugkwam, ik Jim zal laten zien dat ik mijn hoogtevrees heb overwonnen.