Zeilen op de Whitsundays in Australië


Gelegen aan Airlie Beach aan de oostkust van Australië, zijn de Whitsunday-eilanden een populaire bestemming voor reizigers. Het is een van die "must-see-activiteiten" in Australië.

De meest populaire manier om de eilanden te zien is om een ​​zeilcruise te maken. De rondleidingen duren meestal drie dagen en twee nachten. Echter, aangezien je de eerste dag de middag verlaat en de ochtend van de derde terugkeert, is het meer als twee dagen en twee nachten. Elke backpacker die de oostkust afreist, lijkt een zeilcruise te maken door de Whitsunday-eilanden.

En aangezien ik ook een backpacker was, kon ik de zeilcruise niet overslaan! Waar zou mijn backpackerskrediet gaan als ik het overgeslagen heb?

Ik ging met een bedrijf genaamd OzSail.

Op weg naar een bewolkte zondag gingen we aan boord van onze boot, Freight Train. Goederentrein is een oude boot. Gebouwd in de jaren 1980 als een Duitse raceboot, de boot is vrij klein. Het past 18 personen in de ligplaats plus drie bemanningsleden. Als het aan mij lag, had ik een grotere boot gekozen. Er is niets echt mis met de boot - als je een typische "zeilboot" wilt, is een goederentrein een prima optie. Ik haat het gewoon op kleine boten te zijn. Maar je gaat waar je vrienden zijn, en mijn vrienden waren daar. Ik nam de boot omdat mijn vriend Phil erop zat. (Bleek, mijn vriend Caitlin en twee Zweedse meisjes die ik een paar weken eerder in Noosa had ontmoet, waren er ook bij. Kleine wereld, hè?)

Omdat de boten de eerste dag op de eerste dag vertrekken, hebt u slechts genoeg tijd voor één snorkeltrip voordat u 's nachts het anker legt. Vanwege het weer en regen, was het snorkelen niet geweldig. Het water was troebel en er was niet veel vis. Maar daar kon niets aan gedaan worden en we trokken verder, verankerd voor de nacht, aten en dronken tot ... nou ja, rond 10 uur. Het grappige is dat je op het water bent - je perceptie van tijd verandert. Nadat de zon ondergaat en je uren buiten op het dek hebt doorgebracht, begin je te denken dat het echt laat is. "Het moet net 1 uur zijn!" Zou iemand zeggen. Nee, het is 22.00 uur en tijd voor bed.

De tweede dag rondzeilen was een stuk beter. We gingen naar het beroemde strand van Whitehaven om te zwemmen. Whitehaven is wat je ziet op alle tijdschriften en ansichtkaarten van de Whitsundays. Het is een lang, puur wit strand. Het was prachtig tot de regen kwam, het moment verpestend, en we gingen terug naar de boot. We hebben wat rondgevaren om een ​​baai te vinden om te stoppen en om in te snorkelen. Vanwege de tijd van het jaar waren er maar een paar plaatsen om te gaan, en volgens onze kapitein konden de boten waar we stopten misschien alleen 10 dagen lang gezien worden een jaar, waardoor het vis- en rifsysteem een ​​stuk beter is. Ik heb ervoor gekozen om te duiken in plaats van te snorkelen. Het koraal was prachtig, we zagen veel vis en ik vond een schildpad. Dat was echt het hoogtepunt. We volgden de schildpad een tijdje en toen beseften we dat we naar boven moesten komen, zwaaiden hem vaarwel en kwamen naar de oppervlakte.

De Whitsunday-eilanden zijn prachtig, maar ik had de pech dat ik de eilanden bezocht tijdens het natte seizoen van Queensland. Afgezien van een paar uur zon, waren de drie dagen vol met wolken en onweersbuien. Elke keer als ik me klaarmaakte om een ​​kleurtje te krijgen, stortte de regen neer.

Ik kan me alleen maar voorstellen hoe de eilanden eruit zouden zien als het elke dag mooi en zonnig was geweest. Als het mooi weer was, zag je de aantrekkingskracht van de plek. Zeilen op het water, stoppen om te zwemmen, een paar eilanden verkennen. Zeilen rond de Whitsundays is de perfecte manier om een ​​paar dagen door te brengen.

Zeilen op de Whitsundays: gesuggereerde bedrijven en logistiek


Het zeilen van de Whitsundays is vrij eenvoudig. U kunt rechtstreeks boeken bij een van de grote bedrijven. De beste manier om geld te besparen is echter om te boeken bij een VVV-kantoor of een hostel. Je zult uiteindelijk veel meer geld besparen als ze betere tarieven en deals krijgen. Alles op de boot is voor u voorzien, behalve snacks en alcohol. Zorg ervoor dat je ze uitgeeft voordat je vertrekt. Probeer bovendien een boot te vinden die vroeg op de eerste dag of laat op de derde dag vertrekt, zodat u meer tijd op de eilanden krijgt.

Sommige voorgestelde zeilbedrijven zijn:

  • OzSail
  • Redcat Adventures (Tongarra)
  • De Atlantic Clipper (maar alleen als je wilt feesten!)

Verwachten te betalen tussen 490-550 AUD per persoon voor een zeilreis van 2 nachten. Prijzen zijn afhankelijk van de grootte van de boot en hoe basic of luxe de faciliteiten zijn. Tarieven zijn vaak een beetje goedkoper als u boekt als een paar of een deel van een groep, dus zorg ervoor dat u vraagt ​​of er kortingen beschikbaar zijn.

Airlie Beach, het belangrijkste vertrekpunt, ligt op ongeveer 7 uur rijden van Cairns en op 12 uur rijden van Brisbane. Als u van plan bent om te vliegen, kunt u een korte vlucht nemen van Cairns of Brisbane naar Hamilton Island of Whitsunday Coast. Brisbane heeft de meeste vluchtopties, met retourtickets die slechts 225 AUD kosten.

Er zijn echter meer manieren om de eilanden te bezoeken dan alleen zeilen. Je kunt ook op de eilanden blijven, hoewel accommodatie behoorlijk duur is. Verwachten te betalen ten minste 200 AUD per nacht (hoewel 300 AUD is meer waarschijnlijk). Je kunt hotels en resorts op een aantal van de eilanden vinden, waaronder Daydream Island, Long Island en Hamilton Island (dat ook een luchthaven heeft). Als u niet van de party scene van de zeilboten houdt en op zoek bent naar een meer ontspannen, privé verblijf dan is dit misschien de optie voor u.

Als u de eilanden met een beperkt budget wilt bezoeken, is kamperen ook een optie. Campingvergunningen kost slechts 8 AUD per nacht, dus als je een tent hebt en je wilt wat geld besparen, dan is dit een haalbare optie. Je moet een watertaxi nemen om naar je eiland / camping te gaan. Verwacht ten minste 70 AUD te betalen voor retourdiensten naar de eilanden. Sommige hostels aan Airlie Beach laten je ook op hun terrein kamperen voor een korting.