De Mystical Smoo-grot van Schotland


Bijgewerkt: 07/01/2018 | 1 juli 2018

Ik wou dat ik overal kon zijn, maar totdat ze de kloningstechnologie perfectioneren, is er maar een van mij die deze grote wereld afreist. Ik ben nu van plan regelmatig gastschrijvers op de website te plaatsen om plaatsen te markeren waar ik nog niet ben geweest ... plaatsen waar we samen kunnen dromen van een bezoek aan eens. Deze maand spreekt mijn vriend Alex Berger over Noord-Schotland en deelt het verhaal van Smoo Cave. Het is prachtig geschreven. Genieten!

Bovenop de versleten kalkstenen kliffen aan de monding van de inham van Geodha Smoo striemde ik nonchalant de teen van mijn wandelschoen over de zachte, gedempte paarse heidebloesems. Ik was een paar minuten eerder in het slaperige Schotse stadje Durness aangekomen en maakte de wandeling van 10 minuten langs de rand van de baai, in de hoop een van de mystieke zonsondergangen van Schotland te vangen. Het geluid van brekende golven die hun eeuwige oorlog voerden tegen de kustlijn weergalmde in mijn oren terwijl ik de schone geur van heide, zoutnevel en zeewier mijn longen vulde.

Mijn aankomst in Durness markeerde het hoogtepunt van een lange dag rijden langs de noordwestelijke kust van Schotland. Het slaperige dorpje 400 staat naast een van de meest unieke natuurwonderen van Schotland. Gelegen aan het einde van Geodha Smoo, een middenlange inham die is uitgehouwen door de oceaan, de wind en een beekje, lijkt de Smoo-grot op de open mauw van een draak die in de zijkant van de omringende rotswand is uitgehouwen.

Wat de grot uniek maakt in het Verenigd Koninkrijk, zijn de geografische kwaliteiten. De uitgestrekte buitenkamer is door de eeuwen heen uitgehouwen door de zee, terwijl een reeks van interne grotten en tunnels zijn weggeëtst door de twee zoetwaterstromen die zich een weg banen door de grot. De eerste van deze twee stromen borrelt omhoog door een verzonken zwembad gelegen aan het eindpunt van het diepste toegankelijke deel van de grot. De tweede komt uit de wateren van de Allt Smoo, een stroompje (of woedende stortvloed, afhankelijk van de regen) die over het Schotse platteland slingert voordat hij plotseling 80 voet door een gat in het stenen plafond naar beneden valt in de op een na grootste grot van de Smoo-grot.

Daar komen de wateren samen met degenen die onder het gesteente hun weg hebben gevonden om in een diep bad te komen. Slechts gedeeltelijk verlicht door kleine wandlampen en het zwakke licht dat door het gat in het dak naar binnen stroomt, zijn de donkere wateren grotendeels stil, behalve de periodieke werveling van een visvin, de zachte mist van de waterval en de zachte rimpeling van een opblaasboot vlot als het bezoekers dieper in het hart van de grot brengt.

Tijdens mijn vorige bezoek aan Smoo hadden de regens de kleine Allt Smoo veranderd in een razende rivier, waardoor het onmogelijk was om meer te spenderen dan de kortste momenten op het houten platform aan het einde van de kleine tunnel die de grote mond van de grot met elkaar verbindt. overstroomde diepten van de tweede kamer. Deze keer, terwijl ik langzaam onder het met mos bedekte plafond van de grote kamer liep, hoopte ik dat ik de kans zou krijgen de diepten van de grot te verkennen.

Het portaal


Terwijl de meeste toeristen vertrokken voor het avondeten, merkte ik dat ik alleen in het midden van de hoofdkamer stond. Met een dakraam in het plafond gesneden door de Allt Smoo voordat het een gemakkelijkere route naar de kamer had gevonden, boog het plafond van de grot boven het hoofd met meer dan 40 feet aan speling. De achterkant van de grot is bedekt met groen mos en kleine planten, terwijl een perfect verlichte, buitenaardse gletsjer gloeit alsof een emerald poort naar een andere wereld is geopend.

Voor degenen die bekend zijn met het epos van Beowulf, is het gemakkelijk om de vroege Noorse ontdekkingsreizigers voor te stellen, die archeologen zeggen dat ze ooit een kamp hebben gemaakt in de grot, rond een kampvuur zitten en verhalen vertellen over zeeheksen en grottollen. Voor anderen die misschien van soortgelijke grotten aan zee hebben gedroomd, is het gemakkelijk voor de geest om te dwalen met fantasievluchten en dromen, rechtstreeks uit de Arthur-legende. Het lijkt waarschijnlijk dat, aangezien het archeologische record voor de grot tekenen van bewoning vertoont die meer dan 4000 jaar teruggaan tot het Neolithicum, dat de grot reizigers inspireerde, terwijl de farao's de grote piramiden in het oude Egypte opriepen.

Ik genoot van het moment en stopte in de tweede kamer voor verschillende foto's voordat ik terugkeerde naar het hostel. Als het weer meewerkte, beloofde het morgenochtend avontuur en de gelegenheid om diep in de diepten van Smoo te duiken.

De grot verkennen


Tot mijn vreugde kwam de ochtend aan met alleen de lichtste Schotse douches. Ik maakte snel mijn weg naar de grote ingang in de grote grot, betaalde een paar pond voor de rondleiding en was uitgerust voor een veiligheidshelm. Ik sloot me aan bij de anderen en we kregen de opdracht om de tweede kamer in te gaan waar net onder het houten uitkijkplatform een ​​opblaasbaar riviervlot was opgesteld. Na een korte wachttijd kwam onze gids aan en loodste ons voorzichtig een verticale ladder af en de boot in. Hij was een knapperige oude Schot die duidelijk een diepe relatie had met de grot en al jaren rondleidingen gaf. Na een paar geblafde bevelen gehoorzaamd te hebben, bogen we onze hoofden en drukten ons tegen de bodem van het vlot terwijl hij ons vanonder het laaghangende dok en langs de rand van de tweede grot uittrok.

Al snel bevonden we ons bij de buitenranden van de watervallen toen hij uitlegde hoe de waterval werd en de geschiedenis van de grot. Na een korte pauze gooide hij een paar stukjes afgebrokkeld brood over de rand van de boot. Zodra het water trof, werden onze ogen groter toen een klein leger onzichtbare vissen het brood uiteenrukte en vervolgens terugkeerde naar de diepten van de zwarte wateren.

Met een gierig lachje, een duw en een bevel om ons hoofd te bedenken, gebruikte onze gids twee touwen om ons door de kamer te trekken en onder een laaghangende boog met net genoeg ruimte voor de boot. Een helm schraapte zachtjes over de rotsen boven ons terwijl we de boot onder de boog naar een kleine kamer leidden. Daar stapte onze gids naar buiten en leidde ons voorzichtig op houten planken, lukraak zittend in het midden van een beekje.

Diep in Smoo Cave


De tunnel die zich uitstrekte voor ons was ongeveer het toppunt van een lange man. De muren leken wel op een versteende zeebodem, als gevolg van hun oude verleden.

Voorzichtig aan onze voet, volgden we onze gids langs de verhoogde planken dieper in de grot. De reis duurde niet lang maar diende om toe te voegen aan het gevoel van buitenaardsheid. Elke stap bracht ons verder langs wat leek op een mengsel van een ondergrondse rivier en het soort oude mijn dat onze voorouders 100 generaties geleden hadden kunnen uithakken.

De tunnel loopt abrupt dood. De muren van de grot flair iets en dan convergeren, aan de ene kant bedekt door een dikke laag van brede stalactieten die gedeeltelijk uit de muur uitsteken. Onder hen baant de stroom zich een weg over gevallen rotsen die op hun beurt plaats maken voor fijn zand en een klein zwembad dat onder de met stalactieten bedekte muur glijdt.

Met de lichte twang van teleurstelling in zijn stem legde onze gids uit dat pogingen om de tunnel verder te verkennen door het gebruik van duikuitrusting met lege handen waren gekomen. Aanwijzingen suggereerden dat de kamer waarschijnlijk verder de kliffen in ging, maar slib en obstakels in het ondergedompelde deel van de tunnel maakten het onmogelijk om te verkennen. Het was duidelijk dat hij het hart van een ontdekkingsreiziger had en jeukte voor de dag dat een verandering of verandering het mogelijk maakte om die diepten te vinden en te verdiepen.

Hij brak onze bedachtzame mijmering en zei zijn theorie dat op een gegeven moment het grottensysteem waarschijnlijk verder in de klifzijde in extra kamers zou openen. Als bewijs gebaarde hij naar kleine stukjes doorweekte houtskool die zich had verzameld, gevangen in het zand aan de rand van het zwembad. Stukjes houtskool, zoals die we zagen, waren getest en waren ongeveer 4.000 jaar oud. Nog interessanter, ze toonden aanwijzingen dat ze waarschijnlijk voortkwamen uit door mensen gemaakte kookbranden.

Zijn passie om de vraag op te lossen waar de houtskool vandaan kwam en die hem diep in de grot had achtergelaten, vatte onze verbeeldingskracht op toen we langzaam terug naar de boot liepen. Ieder van ons sleepte onze voeten een beetje, verlangend om de ervaring naar voren te brengen. Maar toen, net zo snel als het allemaal was begonnen, bevonden we ons weer in de boot, onze gezichten gedrukt tegen het dikke rubber van de zijden van het vlot terwijl we onder de kleine boog knielden en opnieuw de grot in kwamen met de waterval.

Smoo Cave is niet de meest grandioze grot die je ooit zult ontdekken. Het is ook niet de mooiste. Toch is er iets speciaals aan de hand dat de verbeelding prikkelt. Ik kijk uit naar de kans om terug te komen en koester de hoop dat we op een dag het mysterie van de grot zullen oplossen en meer zullen leren over wat er achter de overstroomde doorgang ligt.

Logistiek: Durness is het best bereikbaar per auto of motor. Het is echter bereikbaar met de bus of een bus / trein-combinatie via Lairg. Naast Smoo Cave, is Durness ook een populaire uitvalsbasis voor het verkennen van Cape Wrath. Er zijn verschillende hostels en talloze hotels en B & B's in de omgeving; het handigst om Smoo Cave te bekijken is het Durness Youth Hostel. Smoo Cave is gratis te bezoeken, maar de rondvaart kost ongeveer 5 GBP en duurt meestal 20-30 minuten. De grot is het hele jaar toegankelijk.

Alex Berger is de auteur van VirtualWayfarer.com en een Amerikaan die momenteel in Kopenhagen, Denemarken woont. Een fervent reiziger, zijn passies omvatten reisfotografie en academisch onderzoek naar de zich ontwikkelende rol die technologie speelt bij het vormgeven van backpackercultuur.

Bekijk de video: 06. Stil. Prod. Mystic Beats (Oktober 2019).