Sri Lankanen: Een vreemdeling laten voelen als familie


Ik wist niet veel over Sri Lanka vóór mijn bezoek. Het meeste van wat ik wist werd opgepikt via het nieuws en een paar blogposts geschreven door vrienden. Sri Lanka was een lege lei die ik graag wilde invullen.

Ik vond Sri Lanka een natie van weelderige oerwouden, epische watervallen, adembenemende wandelingen, archeologische ruïnes in Tomb Raider, lelijke steden en heerlijk eten.

Maar het enige dat echt opviel, waren de mensen.

Ik weet het. Wat een cliché, toch ?!

Het is het meest generieke om te zeggen tijdens reizen. "De mensen op deze bestemming waren mooi en maakten de plek helemaal af." Dat zegt iedereen altijd. (In feite vind ik dat 99% van de mensen die ik onderweg ontmoet, helemaal geweldig zijn.)

Natuurlijk, je zult merken dat sommige culturen echt meer extravert en vriendelijker zijn voor vreemden dan anderen. Maar Sri Lankanen staken eruit op een manier die ik nog nooit eerder heb meegemaakt.

Het zijn de eerste, tweede, derde en vierde dingen die in me opkomen als ik me mijn tijd in hun land herinner. Ik was verbaasd over hoe vriendelijk, nieuwsgierig en gastvrij mensen waren.

Als reiziger, hoewel je open wilt staan ​​voor ervaringen met iedereen, moet je ook een beetje opletten om er zeker van te zijn dat je niet wordt opgelicht of in een gevaarlijke situatie terechtkomt. Er is veel "gut-checking" onderweg.

Neem bijvoorbeeld tuk-tuk-stuurprogramma's. Na veel tijd in Zuidoost-Azië te hebben doorgebracht, ben ik gewend aan het omgaan met tuk-tukbestuurders die je voor een ritje dassen en constant proberen je af te zetten of je naar winkels brengen waar ze smeergeld krijgen als je een aankoop doet.

In tegenstelling, in heel Sri Lanka, vond ik dat de tuk-tuk-chauffeur na de tuk-tuk-chauffeur langzamer ging rijden, vroeg of ik een lift wilde en toen ik nee zei, wens ik een goede dag en ga ik weg. Geen tegenslag! (OK, een klein beetje in Colombo, maar dat was mild in vergelijking met andere landen.)

Bovendien vond ik dat de tuk-tuk-chauffeurs eerlijke makelaars waren, waardoor ik tarieven kreeg die in de buurt lagen van wat hoteleigenaars zeiden dat ze zouden moeten zijn. (Ik had nooit gedacht dat ik de term 'eerlijk' en 'tuk-tuk-stuurprogramma's' in dezelfde zin zou gebruiken.)

Dan waren er de lokale bevolking die me bij een toeristische site of op straat zou benaderen. Na jaren van reizen, is mijn eerste gedachte wanneer dit gebeurt gewoonlijk: "Hier is nog iemand anders die me iets probeert te verkopen." Toen ze me begonnen te vragen waar ik vandaan kwam en hoe ik hun land leuk vond, verwachtte ik dat ze zouden krijgen in 'de verkoop', maar was in plaats daarvan geschokt dat ze me dan gewoon goed zouden wensen en weg zouden lopen.

Is dit een truc? Ik dacht.

Nee, ze waren gewoon geïnteresseerd in mijn ervaring met hun land. Het trof me de eerste paar keer, maar na een tijdje genoot ik van elke gelegenheid om iemand nieuw te ontmoeten. Elke dag zouden er ontelbare interacties zijn met mensen die gewoon blij zijn om een ​​relatie met een reiziger aan te gaan.

Er was het gezin waar ik verbleef buiten Sigiriya, die me geregeld een traditioneel familiediner kookte en me voorzag van de stad.

En daar was de vrouw die het hostel in Kandy bezat en gaf me een dikke knuffel en een kus en zei me om terug te komen ... na slechts één nacht te hebben gewoond! (Ze deed dit ook voor de andere gasten die aan het uitchecken waren toen ik dat was.)

Ook was er de tourmachinist in Tissa die erop stond me naar buiten te brengen voor bier om een ​​hele kudde olifanten te zien vieren.

Vriendelijke locals die ik op de bussen ontmoette, boden me eten aan. Iemand die zich zo speet dat ik zes uur moest opstaan, zei: "Ik zou je mijn stoel geven, maar ik heb een baby in mijn armen. Het spijt me echt. "En hij meende het. Het speet hem echt dat hij me zijn stoel niet kon geven. Ik bedoel, hoeveel mensen zouden datzelfde aanbod in de VS doen?

Maar er was een ervaring die me het meeste over Sri Lanka en de mensen leerde.

Voordat ik aankwam, ruilde ik e-mails met een meisje dat in Colombo werkte; haar vader was een Tamil-journalist tijdens de burgeroorlog en is nu lid van het parlement. "L" vertelde me dat ze naar Jaffna zou gaan om haar familie te zien en dat ik welkom was om mee te doen. Ik zei meteen ja en veranderde mijn reisplannen. Dit was een kans om een ​​paar plaatselijke bewoners te ontmoeten en een insider perspectief te krijgen op het conflict dat het land tientallen jaren teisterde.

Sri Lanka is een verdeeld land, het zuiden wordt gedomineerd door boeddhistische Singalezen en het noorden door Hindoestaanse Tamils. Nadat de Britten het land in 1948 hadden verlaten, controleerden de Singalezen de regering en voerden een reeks wetten uit die de deelname van de Tamil aan de Sri Lankaanse samenleving beperkte. Uiteindelijk werden Tamil-protesten gewelddadig en volgde een 26-jarige burgeroorlog (eindigend in 2009).

Vroeg wakker, op een dag, ontmoette ik L en haar moeder en we reden naar Jaffna, de belangrijkste stad in het noorden van de Tamil en het toneel van veel vernietiging tijdens de burgeroorlog. Op het platteland buiten de stad, kon ik het niet helpen op te merken hoe onvruchtbaar het land was. Er was weinig gras rondom, en veel huizen waren verlaten en overgeleverd aan ruïnes. Op verschillende plekken tijdens de reis legden ze uit dat dit ooit vruchtbare land tijdens de oorlog was verwoest en dat veel Tamils ​​waren gevlucht. (Ondanks dat de oorlog al lang voorbij is, zijn er nog steeds meer dan 90.000 ontheemde Tamils ​​in vluchtelingenkampen.)

"Zijn die mensen daar de huizen aan het verbouwen?", Vroeg ik.

"Dat is het leger dat huizen bouwt, maar waarschijnlijk niet voor Tamils."

"Waarom is dit gebied niet herbouwd?"

"Nou, veel mensen zijn vertrokken of zijn gedood, en degenen die achterblijven hebben het geld niet. Bovendien zijn veel records vernietigd, dus niet veel mensen kunnen bewijzen dat hun huis echt van hen is. "

Ik hield vol met mijn litanie van vragen. "Hoe komt dit gebied zo onderontwikkeld in vergelijking met de rest? Is er geen plan om opnieuw te bouwen? "

"De littekens van de oorlog zijn er nog steeds. Bijna 30 jaar lang hadden we geen toegang tot de buitenwereld en nee, de overheid zet geld niet echt in ontwikkeling. We hebben een ongemakkelijke wapenstilstand. '

Daarna gingen we naar de krant van de familie L's, Uthayan, waar we op de redacteur wachtten. Deze krant was de enige nieuwsorganisatie in Tamil die de oorlog overleefde. De overheid probeerde het vaak uit te schakelen, maar het is gelukt om van te leven. In de hoofdruimte kon je kogelgaten zien van aanvallen, vernielde computers en grafische afbeeldingen van de journalisten die hun leven verloren in paramilitaire aanvallen. Er was een muur gewijd aan degenen die vermist zijn - en waarschijnlijk dood.

"Zijn de dingen nu beter?", Vroeg ik de redacteur.

"Zeker. De gevechten zijn gestopt, maar dat betekent niet dat alles normaal is. Het zijn nog steeds dezelfde militaire leiders en overheidsfunctionarissen aan de macht. Maar dingen gaan in de goede richting. "

"Heb je de Tigers ondersteund?", Vroeg ik hem. De Tamil Tijgers waren een studentenorganisatie die zich van verzetsstrijders tot terroristische groeperingen veranderde. Hun nederlaag was wat heeft bijgedragen aan het beëindigen van de burgeroorlog.

"De Tijgers zijn misschien begonnen met goede bedoelingen, maar werden uiteindelijk net zo slecht als de regering en vervreemdden de bevolking die ze wilden ondersteunen. Dus nee, dat deed ik niet. "

L en de redacteur gaven me een rondleiding door de krant, met meer overblijfselen van raids, waarbij ik me voorstelde aan medewerkers en redacteuren die ook gedurende de oorlog hebben gewerkt. Het gebouw, zoals het land dat we eerder zagen, droeg de littekens van oorlog. Het was een opening voor ogen om het gebied te zien en te leren over het conflict en hoe het de mensen in de regio nog steeds beïnvloedt.

**** Toen ik de bus naar de luchthaven nam en me klaarmaakte om Sri Lanka te verlaten, bleef mijn geest teruggaan naar zijn mensen. Ongeacht waar ik was en met wie ik sprak, werd ik met open armen ontvangen, behandeld als familie en met vriendelijkheid.

Sri Lanka was beter dan ik me had kunnen voorstellen, niet vanwege alle mooie sites en leuke activiteiten, maar omdat de mensen deze vreemdeling zich thuis voelden.

Bekijk de video: #BOOS DOCU: TERUG NAAR JE EIGE LAND (Januari- 2020).

Loading...