De zaterdagstad: Natchez, Mississippi


Toen de zuidelijke katoeneconomie zich in de vroege jaren 1800 uitbreidde na slavenarbeid ontstonden er steden aan de rivier de Mississippi: New Orleans, Memphis, Vicksburg en Natchez.

Hoog gelegen op de kliffen van de Mississippi, werd Natchez, Mississippi, in 1716 opgericht door Franse kolonisten. De verdedigbare strategische locatie zorgde ervoor dat het een centraal handelscentrum zou worden.

In het midden van de 19e eeuw trok de stad zuidelijke planters aan, die herenhuizen bouwden om hun enorme rijkdom te laten zien in de katoen- en suikerriethandel. Natchez was waar planters kwamen om te ontsnappen aan de hitte en isolatie van de plantages. Het waren de Hamptons van het Zuiden - de plaats waar de rijken ontspannen en gesocialiseerd werden.

Ik heb nog nooit van Natchez gehoord tot een paar weken voordat ik hem bezocht. Tijdens een bezoek aan Nashville ontmoette ik een paar lokale Southern boys aan een bar. Gefascineerd door mijn reisplannen, gaven ze me alle informatie die ze konden over hun thuisstaat Mississippi. Ik noemde mijn verlangen om oude zuidelijke vooroorlogse huizen te zien.

"Dat is Natchez. Als je vooroorlogse huizen wilt, moet je bij Natchez zijn, 'zeiden de drie mannen eenstemmig.

Ze hadden gelijk.

Natchez was het hoogtepunt van mijn tijd in het Amerikaanse Zuiden. Als voormalig geschiedenisleraar die gespecialiseerd was in pre-Civil War America, heb ik veel belangstelling voor dit deel van het land. Ik ben gefascineerd door de hypocrisie en dualiteit van de Zuidelijke samenleving van vóór de burgeroorlog.

Aan de ene kant was het deftig, beleefd en formeel. Aan de andere kant was het brutaal racistisch. Zuidelijke egalitaire opvattingen over ridderlijkheid, gelijkheid en eer strekten zich alleen uit tot een klein deel van de samenleving en ze vonden geen hypocrisie bij het bezitten van slaven. (Notitie: Rassen van thesis papers en boeken hebben zich verdiept in de zuidelijke cultuur. Als je meer wilt weten, kijk dan eens Ken Burns's The Civil War en The Fall of the House of Dixie: The Civil War and the Social Revolution That Transformed the South.)

Natchez blijft een prachtige stad. Het gevoel van afscheiding is hier nooit hoog geweest en de stad heeft zich snel overgegeven aan het leger van de Unie in 1862. Geen enkele vernietiging die plaatsvond in andere steden vond hier plaats en liet de stad intact.

Vandaag ruilt Natchez toerisme in plaats van katoen in. Bezoekers van de historische huizen en het omliggende nationale park (Natchez Traces) en gokken op de rivierboten ondersteunen dit kleine stadje.

Maar de oude huizen zijn de grootste trekpleister.

Volgens de normen van vandaag zijn het kleine voorsteden. Je zou niet stoppen en denken "Wauw, dat is een landhuis! "Maar voor de periode waren deze huizen een sierlijk bewijs van de grote rijkdom van de planters, met hoge plafonds, ingewikkelde behangontwerpen en meerdere verhalen, en ze waren gevuld met fijn porselein, tapijten en meubels.

Je kunt 10 van de grotere onbezette huizen bezoeken (een voor $ 12 of drie voor $ 30). Van de vijf die ik zag, was ik groot fan van Longwood (het beste terrein en het meest unieke huis), Rosalie (het mooiste interieur) en Stanton Hall (het mooiste terrein). Tijdens de bedevaart van Natchez in het voorjaar, openen 24 particuliere historische huizen zich voor het publiek. De gekostumeerde gidsen - sommige nazaten van de oorspronkelijke eigenaren - leggen de geschiedenis van het huis, hun familie en de regio uit. Het is het grootste jaarlijkse evenement van de stad.

Er zijn ook een aantal zelf-geleide wandelingen die door de stad slingeren. Langs de weg, historische markeringen geven je de geschiedenis van de gebouwen, buurten en de bewoners die ze naar huis riepen.


Er is King's Tavern, gebouwd in 1769, de oudste bar in de stad (en volgens de legende, de meest spookachtige). Lopend in de richting van het casino van de rivierboot, kom je wat er van Natchez Under the Hill over is te weten. Dit eenmalige drukke haventerrein van de stad was waar dokwerkers, prostituees en dronkaards gesocialiseerd werden. Het was de onderbuik van de stad tijdens de hoogtijdagen. Nu een gedesinfecteerde straat met restaurants en bars, het bevat nog steeds de oudste bar aan de rivier de Mississippi, Under the Hill Saloon.

Natchez is mooi en elegant. Ik slenterde graag door de straten, verwonderde me over de prachtige huizen, stopte in King's Tavern voor wijn terwijl ik geesten vermeed en zat in het park terwijl de zon boven de Mississippi uittorende.

Het nadeel van Natchez is dat het duur is. Er zijn geen hostels en ik kon geen Couchsurfing-hosts vinden, alleen hotels en B & B's. Hoewel je in een van de vooroorlogse huizen kunt verblijven, zijn ze niet goedkoop, ongeveer $ 120-160 per nacht (inclusief ontbijt).

Het voordeel? Terwijl accommodatie duur is, zijn eten en drinken relatief goedkoop, met een aantal sandwich- en barbecuekoppelingen in de stad die maaltijden aanbieden voor minder dan $ 10.

Natchez is in een weekend te zien. Het is misschien geen goedkope reisbestemming, maar als je meer wilt weten over de Amerikaanse geschiedenis, bekijk dan prachtige huizen en bezoek een bestemming buiten de gebaande paden voor de meeste reizigers (bezoekers komen hier meestal uit de omliggende regio), bezoek Natchez.

Bekijk de video: Maak kennis met Alessio, Björn en Jeffrey! Goede kandidaten toch?! (Januari- 2020).

Loading...