The Science of Wanderlust


Vandaag doen we iets anders. Vorig jaar stuitte ik op een aantal artikelen over recente bevindingen over het risicogen. Blijkbaar zijn mensen die veel reizen daarvoor vatbaar omdat we risiconemers zijn en dit gen hebben. Ik dacht "Cool! Wetenschappelijk bewijs dat mijn reislust echt in mijn genen zit "! Dus toen mijn vriend Kayt me vertelde over haar nieuwe boek The Art of Risk: The Science of Courage, Caution en Chance, dat het onderwerp behandelde, vond ik het geweldig om haar een artikel te laten schrijven over de wetenschap van reislustigheid . Ik ken Kayt al jaren en zij is een van de beste schrijvers die ik ken. Zij is iemand waar ik naar opkijk en ik ben verheugd haar te laten schrijven voor deze website. Laten we dus een pauze nemen van onze normale reisartikelen en onze nerd krijgen!

Toen ik op de universiteit zat, won een kennis, Dave, een prestigieuze technische fellowship. Toen ik hem feliciteerde, liet hij me weten dat hij het ging weigeren. Ik was geschokt. De fellowship bood hem substantiële financiering voor zijn onderzoek plus een verblijf van een jaar in Italië. Waarom zou hij in vredesnaam zo'n avontuur weigeren?

"Waarom zou ik naar Italië willen?" Antwoordde hij toen ik het hem vroeg. "Alles wat ik nodig heb, is hier in Pittsburgh."

Ik denk niet dat ik geschokt was als hij me had verteld dat hij zwanger was van kittens. Maar hij was dodelijk serieus. Hij was geboren en groeide op ongeveer een uur rijden van de stad. Hij kwam naar Pittsburgh om te studeren en bleef daarna afgestudeerd. Hij vertelde me verder dat hij in zijn 26 jaar nooit voet buiten de staat Pennsylvania had gezet. En hij voelde geen enkele dwang om dat te doen. Ik wilde huilen bij de gedachte dat hij een jaar in Italië zou opgeven. En ik zal niet liegen - ik dacht eigenlijk dat hij gek zou zijn.

Tien jaar later kwamen Dave en ik elkaar tegen - je raadt het al - in Pittsburgh. Toen hij me vroeg wat ik had gedaan, begon ik hem te vertellen over een recente reis naar Colombia, compleet met bus-avonturen en een persoon die me een levende kip bracht toen ik aanbood om te gaan eten. Toen ik het verhaal vertelde, zag hij er erg ongemakkelijk uit. In het begin kon ik niet begrijpen waarom. Toen drong het tot me door: hij was ervan overtuigd dat ik eigenlijk de gestoorde was.

Wat drijft sommigen van ons om het comfort van thuis te laten en de wereld te verkennen? Is er een wetenschappelijke verklaring waarom sommigen van ons slaven zijn van onze reislust, terwijl anderen dood zijn op blijven zitten?

Het antwoord kan, althans gedeeltelijk, in ons DNA liggen.

Wanneer het tijd is om een ​​risico te nemen, nemen onze hersenen allerlei informatie op over beloningen, emoties, stress, mogelijke gevolgen, eerdere ervaringen en andere factoren en voegen we alles samen om ons te helpen beslissen of we een sprong willen maken - of blijven leggen. Dat is of we op zoek gaan naar lekker eten, een potentiële partner achterna zitten of naar exotische locaties reizen.

En de hersengebieden die al die factoren laten aangroeien, worden gedeeltelijk aangewakkerd door een speciale stof die dopamine wordt genoemd. Misschien heb je al eerder van dopamine gehoord. Sommigen noemen het de "plezierige" chemische stof. En zeker krijgen we er allemaal grote hits van als we iets goeds leren (letterlijk of figuurlijk). Wetenschappers hebben ontdekt dat het hebben van veel dopamine in bepaalde delen van de hersenen kan leiden tot meer impulsief, risicovol gedrag. En sommige mensen hebben al dat extra dopamine omdat ze een specifieke variant van het DRD4-gen bezitten, een gen dat codeert voor een enkel type dopaminereceptor, het 7R + allel.

Talloze studies hebben de 7R + -variant gekoppeld aan een breed scala aan gedragingen. Mensen met deze variant maken veel meer kans op een financiële gok in de hoop op een grotere uitbetaling. Ze hebben meer kans op een groter aantal seksuele partners - en nemen ook deel aan one-night-tribunes. Ze lopen meer kans om verslaafd te raken aan drugs of alcohol. Ze werpen zelfs voorzichtigheid aan de wind wanneer ze zich bezighouden met de favoriete kaart van het verpleeghuis, bridge. En ze kunnen ook vaker naar verre landen reizen.

Justin Garcia, een evolutionair bioloog aan het Kinsey Institute van de Indiana University, zegt dat het DRD4-gen vanuit evolutionair oogpunt erg belangrijk is. Hij zegt dat zijn 7R + -variant waarschijnlijk werd geselecteerd voor (d.i. meer succes in de voortplanting veroorzaakte) tienduizenden jaren geleden toen mensen hun grote migraties vanuit Afrika en naar andere delen van de wereld begonnen. Garcia beweert dat al dat extra dopamine in het brein de prehistorische mens heeft kunnen motiveren om van huis te vertrekken, nieuwe gebieden te verkennen en te zoeken naar vrienden, voedsel en onderdak.

Om van huis te vertrekken. Om nieuwe gebieden te zoeken. Ontdekken. En ja, om rond te dwalen. Zou iets als een eenvoudige DRD4-variant reislust kunnen verklaren? Of verduidelijk waarom ik reis als een kans zie terwijl iemand als Dave het als een vreselijk risico beschouwt?

Hoewel biologie nooit alleen werkt (omgevingsfactoren kunnen onze genen ook op wilde en wonderlijke manieren beïnvloeden), zegt Garcia dat DRD4 sommige van deze verschillen kan verklaren. Zijn werk kijkt naar het 7R + allel en hoe risicovol gedrag zich in verschillende situaties kan uiten, en hij heeft ontdekt dat het gekoppeld is aan mensen die de envelop op interessante manieren willen doordrukken.

"Een van de vragen die we hebben is hoeveel overlapping we zouden kunnen zien in risicovol gedrag. Als u een economisch risiconemer bent, bent u ook een binge-drinker? Als je je drinkgedrag aanpast, loop je dan sneller uit vliegtuigen of bedriegt je je partner? "Vraagt ​​hij. "Er zijn aanwijzingen dat, als je dit allel hebt, het op de een of andere manier op een bepaalde manier moet worden uitgedrukt. Deze mensen met de 7R + hebben een bepaalde neurobiologische aanleg waardoor ze een domein moeten vinden waarmee ze hun kick kunnen krijgen. "

"Dus een van die domeinen kan het soort gekke reislust zijn dat we bij sommige mensen zien?" Vraag ik.

"Het zou kunnen. We hebben op dit punt geen duidelijke antwoorden. Maar we zien dat sommige mensen gewoon riskant zijn in alle gebieden. Leken kunnen zeggen dat die mensen 'verslavende' persoonlijkheden hebben. Ze lijken altijd echt impulsieve dingen te doen. Maar we zien ook dat anderen deze aanleg voor risico hebben, en ze vinden [slechts] één domein om het uit te drukken. Reizen kan er één zijn. Maar welk domein een individu gaat uitkiezen om dat risico tot uitdrukking te brengen, zal sterk worden bepaald door omgevingsfactoren en sociale context. "

"Dus wat is deze kick die we proberen te krijgen, precies?"

"Mensen praten over DRD4 als het gaat om het nemen van risico's. Maar er is een duw geweest om dat te veranderen. Omdat we niet weten of het echt gaat om het nemen van risico's op zich, of om jezelf in een situatie te plaatsen waarin je kunt communiceren met nieuwe stimuli en omgevingen, die het zenuwstelsel op een bepaalde manier stimuleren, "zegt hij. "Sommige mensen lijken die nieuwigheid echt nodig te hebben, en ze zoeken het uit waar ze het kunnen krijgen."

En reizen biedt zeker de mogelijkheid om nieuw te doen. Dat is een van de dingen waar ik dol op ben. Het vermogen om uit te stappen en te verkennen, om een ​​paar ogenblikken volledig buitenaards te voelen. Om mijzelf soms naar mijn grenzen te duwen, zodat ik kan verbinden en communiceren. Om te genieten van nieuwe landschappen en jezelf onder te dompelen in een buitenlandse cultuur.

Het is gemakkelijk te geloven dat het brein van Dave niet op dezelfde manier is opgezet als het mijne. Misschien hebben mijn hersenen de kick nodig die ik krijg van het verkennen van het onbekende - en dat doet hij gewoon niet. Plotseling heb ik de drang om onze DRD4-varianten te vergelijken. Misschien is daar een verhaal dat verklaart waarom ik reizen als een geschenk zie, iets waar ik niet zonder kan, en Dave wil het ten koste van alles vermijden.

Maar J. Koji Lum, een antropoloog aan de universiteit van Binghamton en regelmatig medewerker van Garcia's, zet me weer onder controle. Genen, vertelt hij, vertellen slechts een deel van het verhaal als we verslaving, nemen van risico's of reislust willen begrijpen.

"DRD4 is een gen en, natuurlijk, zijn bijdrage aan een complex gedrag zal klein zijn. Maar die kleine verschillen tellen op ", legt hij uit. "Het beoordelen van risico's is tot op zekere hoogte gewoon een algoritme in je hoofd. De verschillende genetische varianten betekenen dat het algoritme bij verschillende mensen op enigszins verschillende niveaus draait. Dat is waar dit allemaal samenkomt: mensen gebruiken licht verschillende algoritmen die helpen bepalen of ze een risico nemen of niet. En uiteindelijk komt dat ene kleine verschil in het algoritme uiteindelijk in heel verschillende levens terecht. "

Dave en ik hebben zeker verschillende levens gehad. Hij staat vanaf een laatste Facebook-check nog steeds in Pittsburgh. Ik sleep nu mijn kinderen over de hele wereld wanneer ik kan. Dat is een duidelijk verschil.

Dus de volgende keer dat je naar een die-hard reiziger kijkt - weet de man die besluit zijn baan en rugzak voor een jaar met Oost-Europa te verlaten, of de vrouw die haar familie heeft getrotseerd om een ​​kleine school in Namibië te beginnen - weet dat ze niet gek zijn . Ze kunnen het risico net iets anders verwerken dan jij of voor nieuwheid worden bedraad. De wetenschap laat immers steeds vaker zien dat reislust en het verlangen om het onbekende te achterhalen, althans gedeeltelijk in onze genen zijn geschreven.

Kayt Sukel is een reiziger, schrijver en wetenschapper die zich afvraagt ​​waarom we de dingen doen die we doen. Haar eerste boek ging over de wetenschap van de liefde en haar nieuwe boek The Art of Risk: The Science of Courage, Caution en Chance gaat in op waarom we risico's nemen. Ik las het tijdens mijn vlucht naar Australië en vond de wetenschap intrigerend. Het herinnerde aan de Kracht van Habit (een andere favoriet van mij). Ik kan het boek ten zeerste aanbevelen. Kayt is ook te vinden op Twitter en haar blog.

Bekijk de video: The Science of Wanderlust (Januari- 2020).

Loading...