Dubai: The Las Vegas of the Middle East?


Dubai. Het is een stad die beelden oproept van Vegas-achtige glitz (minus het gokken en drinken). Voordat ik vorige maand op bezoek ging, schilderden mijn vrienden een foto van een hete stad vol met winkelcentra en dure winkels, restaurants, veel expats en een beetje zielloos. "Het is kunstmatig en nep-achtig als vegas en vereist niet meer dan een dag of twee," vertelden ze me.

Maar als mensen me vertellen dat ik moet zigzagen, hou ik altijd van Zag, dus besloot ik het uit te geven vijf dagen daar, vastbesloten om iets te vinden dat verlossende is van de stad. (Ik heb ook een uitstekende tijd gekozen om te bezoeken: een Engelse vriend was net naar de stad verhuisd, dus ik had een plek om te verblijven en een gids!)

Omdat de werkweek in de Arabische wereld van zondag tot donderdag loopt, heb ik besloten mijn reis in tweeën te splitsen: de eerste drie dagen zouden zijn met mijn vriend die het nieuwe, internationale Dubai zou zien, gevolgd door twee dagen het verkennen van het oude Dubai terwijl ze werkte.

Aangezien Dubai een stad is in het Midden-Oosten met strikte wetten over ondeugd, had ik me niet kunnen voorstellen dat er daar te veel 'gekte' zou zijn. Mijn reis zou zacht zijn, doorgebracht bij het zwembad en in low-key hotelbars en internationale restaurants.

Ik had het helemaal mis!

"Nieuw" Dubai schokte me door hoe gesmeerd met alcohol het was. Van het ritueel van de vrijdagbrunch (meer daarover later) tot de fikse dronkaards in bars, de 2-voor-1-specials en de eindeloze happy hours, ik was verrast hoeveel feestplezier er was in een stad die alleen alcohol toestond in zeer beperkte vormen.1 Overal waar je kwam, was drinken - en drinken tot overmaat - normaal.2

In zekere zin herinnerde Dubai me aan de meeste expat-zware plaatsen in de wereld. Het lijkt erop dat wanneer steden veel buitenlanders aantrekken uit verschillende landen over de hele wereld, ze voor een groot deel in een kleine bubbel op alcoholbasis leven - naar een kleine selectie van restaurants, bars en buurten gaan, vaak met weinig interactie met de lokale bevolking . Ze leven een pseudo-westerse levensstijl. Ik zag het Bangkok, Taipei en Hong Kong.

Ik zag het nu ook in Dubai.

Ik denk dat dit veel te maken heeft met het feit dat je in een cultuur bent waar je altijd een outsider-status in hebt, dat de meeste van je nieuwe vrienden worden ontmoet via werk en waarschijnlijk binnen een paar jaar zullen vertrekken, en omdat er een gevoel is dat het allemaal tijdelijk en nep is. Het is niet echt leven. Het is deze kleine wereld waarin we nu leven - een bubbel - dus waarom geen plezier hebben?

Neem een ​​brunch, bijvoorbeeld. In de meeste landen is het een laat ontbijt met een paar mimosa's of Bloody Mary's. Natuurlijk, het is een kans om een ​​beetje los te komen in het weekend, maar het is een gecontroleerde gebeurtenis. In Dubai is het een buigmachine die je de hele dag door kunt eten en drinken. Meer dan dat, het is een ritueel. Een traditie. "Heb je een brunch meegemaakt?" Zouden mensen vragen. "Je kunt niet naar Dubai komen en niet brunchen. Het maakt deel uit van de cultuur van de stad! "(Daarmee meen ik dat ze de expatcultuur bedoelden!)

Het is niet goedkoop (250-700 AED, of $ 68-190 USD), dus ze maken er het beste van. Ik heb mensen maar zo weinig uren zien drinken. Tegen de tijd dat we later op de avond bij de bars aankwamen, zag ik volwassen volwassenen nauwelijks voorkomen dat ze naar beneden vallen op een manier die zelfs de meest felle springbrekers ineen zou doen krimpen.

"Nieuw" Dubai was als een alternatieve realiteit die bestond in de hotels en bars. De lokale conservatieve cultuur was daar niet van toepassing. Schijnbaar geen regels.

Dus toen de zondag ronddraaide en mijn vriend ging werken, was ik opgewonden om het "oude" Dubai, gelegen aan de rivier de Dubai, te verkennen en een kijkje te nemen in het lokale leven. In dit deel van de stad waren er geen wolkenkrabbers, expats of westerse winkels - alleen moskeeën, markten, kleine restaurants en winkels. De bars en winkelcentra van glitz en hotel leken een wereld verderop. Ik zou een kunnen nemen dhow over de rivier, eet goedkoop eten, meng je met de lokale bevolking en krijg je een idee van het dagelijkse tempo van de stad.

Verkenning van het Dubai Museum, de goudmarkten en de Jumeirah-moskee; afdingen op lokale kraampjes; en verwonderd over de enigszins monolithisch bruine architectuur, voelde ik me meer alsof ik in het Midden-Oosten was. Na drie dagen was het de eerste keer dat ik me voelde alsof ik een vreemde plaats was.

Maar terwijl ik het 'oude' Dubai leuk vond, maakte de stad als geheel me niet echt opwindend.

Maar ik ben nog niet klaar om Dubai uit te schrijven. Er is nog meer van Dubai te zien en te ontdekken. Ik heb de woestijn niet gehaald, heb een aantal attracties gemist en de beklemmende augustus-hitte maakte het moeilijk om door de straten en steegjes van de stad te dwalen.

Dubai is nog steeds een raadsel voor mij. Ik kan mijn hoofd er niet omheen slaan en ben vastbesloten om terug te keren, meer stenen om te draaien en onder de huid van deze stad te komen.

Maar één ding is zeker: deze stad is meer dan een tussenbestemming!

1 - Alcohol kan alleen worden geserveerd op plaatsen die aan hotels zijn gekoppeld, zodat u vaak lange paden vindt van hotels naar nabijgelegen entertainmentcomplexen om deze regel te omzeilen. Anders kan alcohol alleen worden gekocht met vrijstelling van rechten of door inwoners met een speciale drankvergunning.
2 - Dit waren niet alleen de expats. Ik zag Emiratis en andere mensen uit het Midden-Oosten op dezelfde manier drinken.

Bekijk de video: Dubai. LAS VEGAS in the Middle of the Middle East! Paddyman (December 2019).

Loading...