Waarom Amerikanen niet overzee reizen

Geplaatst: 10/10/2017 | 10 oktober 2017

We hebben allemaal de alarmerende cijfers gehoord - slechts 40% van de Amerikanen bezit een paspoort.

Dat aantal stijgt, maar alleen omdat Amerikanen nu verplicht zijn om een ​​paspoort te tonen wanneer ze naar Mexico en Canada gaan. Vice-presidentiële kandidaat Sarah Palin kreeg vorig jaar voor het eerst haar paspoort en heeft alleen overzee gereisd naar militaire bases in Irak en Duitsland. Sterker nog, ze heeft gesuggereerd dat reizen voor de rijken is:

'Ik ben niet iemand die misschien uit een achtergrond komt van, weet je, kinderen die misschien afstuderen en hun ouders krijgen een paspoort en geven ze een rugzak en zeggen dat ze weggaan en de wereld rondreizen. Noooo. Ik heb mijn hele leven gewerkt ... Ik was niet een deel van, denk ik, die cultuur. '

Dus waarom is het dat de supermacht van de wereld, een land met 300 miljoen mensen, een oogje dichtknijpt voor de rest van de planeet, en politieke figuren vertellen hun gebrek aan overzeese reizen als een pluspunt? Ik geloof dat er een paar redenen zijn:

Ten eerste is er de grootte. Vergeet even de politiek van na 9/11. De meeste gezinsvakanties in Amerika zijn naar andere delen van Amerika. Waarom? Omdat de VS de breedte (en veel van de hoogte) van een heel continent in beslag neemt en we alle omgevingen van de wereld in onze staten hebben. Stranden nodig? Ga naar Florida. De tropen? Hawaii. Woestijn? Arizona. Koude toendra? Alaska. Gematigde bossen? Washington. Deze houding over Amerika met alles wat je nodig hebt, kan het beste worden samengevat door een reactie die ik kreeg van een vriend in Iowa: "Waarom zou je naar Thailand willen? Het is ver en eng. Als je stranden wilt, ga dan gewoon naar Florida. "Amerikanen zien gewoon niet de noodzaak om ergens anders heen te gaan als ze het allemaal in hun eigen land kunnen doen, vooral als ze bang zijn voor de wereld.

Dat brengt me bij mijn tweede puntangst. Amerikanen zijn gewoon bang voor de wereld. Ik bedoel, echt bang. Misschien zelfs versteend. In deze post-9/11-wereld hebben Amerikanen geleerd dat de wereld een grote, angstaanjagende plaats is. Er zijn terroristen buiten elk hotel aan het wachten om je te ontvoeren. Mensen houden niet van je omdat je Amerikaan bent. De wereld is gewelddadig. Het is arm. Het is vies. Het is woest. Canada en Europa zijn in orde, maar als je daarheen gaat, zullen ze je nog steeds grof noemen omdat je Amerikaan bent. Niemand vindt ons leuk.

Zelfs vóór 9/11 creëerden de media een omgeving van angst. Als het bloedt, leidt het toch, toch? Voorafgaand aan 9/11 speelden de media geweld in binnen- en buitenland. Beelden van rellen in buitenlandse straten, bedreigingen tegen Amerikanen en algemeen geweld werden allemaal gespeeld om een ​​vluchtige en onveilige wereld te portretteren. Na 9/11 werd het alleen maar erger. Politici vertellen ons nu "zij haten u", zoals de voormalige burgemeester van New York, Rudy Guiliani, tijdens zijn campagne deed. Het is VS tegen hen !!!

Hierover al decennia lang gebombardeerd, denken de Amerikanen dat deze mythe realiteit is en de staten niet willen verlaten.

Mensen vragen me altijd waarom ik de VS wil verlaten om te reizen. Is de VS niet net zo goed? "Niemand vindt ons daar leuk," mensen zeggen. Voor Amerikanen is de wereld een enge plek, en het is een perceptie die alleen wordt versterkt door de media en politici.

Ten slotte is het vanwege culturele onwetendheid. Ja, ik zei het - Amerikanen zijn onwetend. Onwetend omdat ze gewoon niet weten wat er buiten hun eigen grenzen gebeurt, niet dat ze dom zijn. Ik neem het hen niet kwalijk. Wanneer je wordt verteld dat de wereld eng is, waarom zou je er dan om willen geven? Waarom zou je naar plaatsen willen gaan waar ze je zouden willen vermoorden?

Dus Amerikanen leggen niet de nadruk op het leren over de wereld. We nemen geen talen, we vermijden overzeese programma's en we praten niet over onze wereld op scholen. Onze scholen leren één vreemde taal: Spaans, en dat is alleen omdat er een grote Spaanssprekende bevolking in het land is, niet omdat we naar Spanje willen gaan - of Mexico direct naast de deur. De media richten zich niet op de wereld tenzij deze betrekking heeft op iets slechts, en onze politici moedigen ons aan muren op te richten, geen barrières te doorbreken.

Sommige mensen beweren dat het komt omdat Amerika "ver" is van de rest van de wereld, alsof er een onoverkomelijke afstand is om plaatsen te bereiken. Nieuw Zeeland is echter verder weg van alles, maar Nieuw-Zeelanders worden aangemoedigd om de wereld te verkennen. In het tijdperk van internet, Twitter, YouTube en vliegtuigen is het gemakkelijk om naar plaatsen te gaan. Afstand is geen excuus.

Amerikanen reizen niet vanwege cultuur, geen locatie. Natuurlijk, het is niet universeel. Er zijn genoeg Amerikanen die de wereld verkennen en culturele barrières afbreken. Ze komen terug, verdrijven mythes en moedigen hun vrienden aan zich meer bewust te worden van de wereld. Maar zelfs op de meer liberale plaatsen in Amerika, zie je de houding dat Amerika het enige veilige land ter wereld is en dat het grootste deel van de wereld behoorlijk eng is. Amerikanen hebben een beeld van de wereld dat totaal gescheiden is van de realiteit.

De trieste ironie is dat we de wereld schiepen waar we zo bang voor zijn. De druk van Amerika op een geglobaliseerde wereld bracht veel spelers op het podium. Het hielp de Chinese draak uit zijn kooi te komen, bracht India in het spel, hielp de Braziliaanse economie groeien en scheurde het communisme. Nu kijken we naar de wereld en zijn doodsbang dat we het niet langer begrijpen of onze plaats erin. In plaats van te proberen meer te leren, zetten we barrières op en begraven we onze hoofden in het zand.

Toch ben ik hoopvol. De toekomst van de wereld vereist meer integratie, en jonge Amerikanen die opgroeien in deze post-9/11-omgeving zijn eigenlijk meer geïnteresseerd in het leren van andere landen dan ze te negeren. Ze willen reizen en de wereld verkennen. Ik denk dat de toekomst rooskleurig zal zijn, zolang politieke leiders ons niet voordien compleet afschudden.

Voor meer informatie over waarom Amerikanen niet reizen, volgen hier een paar vervolgartikelen die ik een paar jaar later heb geschreven:

Bekijk de video: DNA handel is een miljardenindustrie; Harry Starren & Susanne Baars (Juli- 2019).